A la découverte des Saints Bretons. Le 3 décembre, c’est la Saint Envel et la Saint Avran

Nous vous proposons dans cette rubrique de découvrir l’histoire des Saints Bretons. Les saints bretons désignent des personnalités bretonnes vénérées pour le caractère exemplaire de leur vie d’un point de vue chrétien. Peu d’entre elles ont été reconnues saintes par la procédure de canonisation de l’Église catholique (mise en place plusieurs siècles après leur mort), mais ont été désignées par le peuple, leur existence même n’étant pas toujours historiquement attestée. La plupart des vitae de saints bretons qui nous sont parvenues datent en effet des ixe et xe siècles ou ont été réécrites dans le contexte de la réforme grégorienne qui induit parfois les clercs à remodeler les documents hagiographiques, issus de traditions orales transmises aussi bien dans le vieux fond populaire que dans le milieu savant, dans leur intérêt (légitimation de la figure épiscopale, du bien-fondé d’une réforme d’une communauté monastique). Le développement du culte de ces saints se développe au Moyen Âge tardif lorsque plusieurs familles de l’aristocratie bretonne s’approprient les légendes hagiographiques en justifiant par des arguments généalogiques, de la protection particulière d’un saint ou de son adoption comme ancêtre de substitution dans leurs lignages.

Les historiens actuels éprouvent encore beaucoup de difficultés pour distinguer entre imaginaire et réalité. L’historicité des épisodes de la vie de ces saints reste ainsi souvent douteuse car ces épisodes se retrouvent dans l’hagiographie tels qu’ils apparaissent dans les coutumes ou dans le folklore. La structure même du récit des vitae se rencontre dans d’autres Vies de saints dont les auteurs reprennent généralement des « conventions littéraires d’un modèle biblique qui façonnait leurs modes de pensée et d’expression ».

En 2022, environ 170 saints bretons sont représentés, chacun par une statue, à la Vallée des Saints, en Carnoët.

Le 3 décembre, c’est la Saint Envel et la Saint Avran

L’étymologie d’Envel vient des mots de vieux breton uuin (blanc) et mael (prince).
Venu du pays de Galles au 6ème siècle, il existe de nombreuses légendes concernant ce saint, toutes faisant plus ou moins référence à la gémellité. Si la plus courante et vraisemblable d’entre elles veuille que saint Envel soit venu d’outre-Manche avec sa soeur Yuna et ait fondé un ermitage avec celle-ci sans jamais la revoir, il en est une autre signalant l’existence de deux frères jumeaux portant le même prénom.

Venus également du pays de Galles, les deux Envel bâtirent chacun un ermitage l’un à Koat an noz, la forêt de la nuit, l’autre à Koat an hay, la forêt du jour. Si à l’heure actuelle les deux forêts existent toujours à Loc-Envel, l’iconographie de l’église ne fait mention quant à elle que de l’existence d’un saint unique…

Saint Avran, moine Celte irlandais, fût ermite à GUERMANE EN PENET, près de ROSTRENEN en Bretagne (VIème s.)

Crédit photo : DR

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Une réponse

  1. MERCI BONNE FETE et la BRETAGNE EST RICHE DE SES PIERRES !!!!
    EN PLUS JE MAINTIENS QUE PERSONNE NE PEUT VOUS CHANGER VOTRE FOI
    le tout est de ne pas se tromper a vouloir envahir l’autre celui qui vient sur un sol et bien se doit d’épouser les US ET COUTUMES !!!

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