Cette semaine, nous partons à la découverte de labbaye des Gardes, située en Maine et Loire, à quelques kilomètres à l’est de Nantes. Une communauté de soeurs trappistines y est installée depuis 1818. Au quotidien, cest la devise de saint Benoît “ora et labora” (“prière et travail) qui rythme la journée des 29 soeurs de labbaye. Et cela depuis 200 ans exactement ! Rapide tour dhorizon sur cette charmante abbaye et belle communauté, en partenariat avec Divine Box !

Rapide contexte historique

À la demande des habitants, les moniales ont investi les lieux en août 1818, accueillies par le moine Augustin de Lestrange, qui fut le grand artisan du développement de la vie monastique en France à cette époque. Cest sur les ruines dun couvent de chanoines augustins que les soeurs trappistines s’installèrent, à Notre-Dame des Gardes dans un joli coin de louest de la France. Arrivées à seulement dix en 1818, la communauté grandit rapidement pour atteindre 106 soeurs en 1821, seulement trois ans après ! Plus tard en 1904, l’abbaye reçu un ordre de dissolution et le monastère fut saisi et vendu aux enchères. Le rachat du monastère par un bienfaiteur permit à une vingtaine de soeurs de rester discrètement au monastère jusquen 1924 où de nombreux travaux furent entrepris grâce à l’aide de la communauté voisine de labbaye Notre-Dame de Bellefontaine. Encore une belle histoire dentraide monastique !

La communauté aujourdhui

Malgré toutes les péripéties que labbaye a connu après son arrivée en 1818, la communauté rayonne aujourdhui par son dynamisme. Les soeurs sont au nombre de 29, dont 3 soeurs béninoises qui ont rejoint la communauté. Par ailleurs, l’année 2018 fut une année marquante pour la communauté qui a fêté le bicentenaire de son arrivée sur place. Et ce ne sont pas les temps de prière qui manquent ! En effet, les soeurs se réunissent  7 fois par jour pour prier, avec un premier office à 4h15.

Un artisanat monastique réputé, pour subvenir à leurs besoin

Puisquelle suivent la règle de saint Benoît “ora et labora(prie et travaille), les soeurs travaillent entre leurs temps de prière et produisent une grande variété de produits. Et on peut dire quelles sont particulièrement habiles de leurs mains ! En effet, en parallèle des délicieuses confitures artisanales quelles produisent quotidiennement, les soeurs confectionnent aussi de nombreux gâteaux. Au menu, des cookies, palets, cakes et galettes. Et ce nest pas tout ! En plus d’êtres douées en pâtisserie et confiserie, les soeurs sont bonnes couturières. Elles produisent notamment des vêtements liturgiques tels que des étoles ou des aubes.

En exclusivité au magasin de labbaye !

Les personnes qui ont la chance de passer à l’abbaye peuvent profiter de produits en exclusivité, que labbaye vend seulement sur place en raison dune faible quantité produite. Parmi ces exclusivités, vous trouverez la confiture poire william, des pâtes de fruits ou encore différents gâteaux produits en quantités limitées.

Pour leur passer un petit coucou et découvrir leurs produits, vous pouvez vous rendre sur place : Abbaye des Gardes, Rue du Monastère, 49120 Chemillé-en-Anjou. Sinon, vous pouvez jeter un oeil aux confitures de l’abbaye des Gardes, grâce à la boutique monastique en ligne de Divine Box !

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