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Pollution aux antibiotiques dans les fleuves : Afrique et Asie en première ligne

Des rivières du monde entier sont contaminées par des antibiotiques. Lesquels atteignent parfois des niveaux 300 fois supérieurs aux seuils de sécurité. L’Afrique et l’Asie sont les territoires les plus concernés.

Antibiotiques : une pollution automatique ?

Les antibiotiques, dernière pollution recensée dans les fleuves de la planète. C’est ce qu’indique une étude de grande envergure qui a été présentée le 27 mai à Helsinki (Finlande) par une équipe de scientifiques de l’Université de York. Sur un échantillon de 711 sites testés par les chercheurs, il apparaît que 65 % d’entre eux (111) contiennent des antibiotiques. Les recherches des scientifiques ont porté sur 14 antibiotiques couramment utilisés dans 72 pays.

Selon le professeur William Gaze, chercheur spécialisé dans la résistance aux antimicrobiens, « même les faibles concentrations observées en Europe peuvent entraîner l’évolution de la résistance et augmenter les risques de transfert de gènes de résistance à des agents pathogènes humains ».

En pratique, c’est par le biais des rejets des stations d’épuration que ces fortes quantités d’antibiotiques parviennent à gagner les cours d’eau. Mais aussi par les ruissellements naturels. Avec pour principale conséquence l’adaptation puis la survie des bactéries face à ces antibiotiques. Un phénomène qui inquiète l’ONU (Organisation des Nations unies). Elle a ainsi alerté le mois dernier que ces bactéries résistantes pourraient causer la mort de 10 millions d’individus sur la planète d’ici 2050.

Pollution des fleuves : l’Afrique en premier !

Lors des relevés effectués, la concentration d’antibiotiques a atteint sur certains sites une concentration jusqu’à 300 fois supérieure au niveau sanitaire de sécurité. Les fleuves les plus contaminés sont situés en Afrique et en Asie.
Source du graphique : The Guardian/ Alistair Boxall and John Wilkinson
Dans certains pays africains et asiatiques, les systèmes de traitement des eaux usées ne sont pas suffisamment performants pour éliminer les antibiotiques. En Afrique, ce sont environ 35 % des sites testés sur le continent qui dépassent les seuils de sécurité en matière de présence d’antibiotiques. Une triste anecdote est même à relever au Kenya : compte tenu de la très forte contamination d’un fleuve par les antibiotiques, la vie pour les poissons y est devenue impossible !

Plus généralement, ce sont les sites du Bangladesh, du Kenya, du Ghana, du Pakistan et du Nigeria qui ont indiqué les plus fortes présences d’antibiotiques dans les fleuves. Pas de quoi relativiser pour autant la situation de nos fleuves d’Europe, qui est, elle aussi, inquiétante.

Crédit photos : Wikimedia Commons (CC/Chking2)
[cc] Breizh-info.com, 2019, dépêches libres de copie et de diffusion sous réserve de mention et de lien vers la source d’origine – V

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