A la découverte des Saints Bretons. Le 2 juillet, c’est la St Ouzog

Nous vous proposons dans cette rubrique de découvrir l’histoire des Saints Bretons. Les saints bretons désignent des personnalités bretonnes vénérées pour le caractère exemplaire de leur vie d’un point de vue chrétien. Peu d’entre elles ont été reconnues saintes par la procédure de canonisation de l’Église catholique (mise en place plusieurs siècles après leur mort), mais ont été désignées par le peuple, leur existence même n’étant pas toujours historiquement attestée. La plupart des vitae de saints bretons qui nous sont parvenues datent en effet des ixe et xe siècles ou ont été réécrites dans le contexte de la réforme grégorienne qui induit parfois les clercs à remodeler les documents hagiographiques, issus de traditions orales transmises aussi bien dans le vieux fond populaire que dans le milieu savant, dans leur intérêt (légitimation de la figure épiscopale, du bien-fondé d’une réforme d’une communauté monastique). Le développement du culte de ces saints se développe au Moyen Âge tardif lorsque plusieurs familles de l’aristocratie bretonne s’approprient les légendes hagiographiques en justifiant par des arguments généalogiques, de la protection particulière d’un saint ou de son adoption comme ancêtre de substitution dans leurs lignages.

Les historiens actuels éprouvent encore beaucoup de difficultés pour distinguer entre imaginaire et réalité. L’historicité des épisodes de la vie de ces saints reste ainsi souvent douteuse car ces épisodes se retrouvent dans l’hagiographie tels qu’ils apparaissent dans les coutumes ou dans le folklore. La structure même du récit des vitae se rencontre dans d’autres Vies de saints dont les auteurs reprennent généralement des « conventions littéraires d’un modèle biblique qui façonnait leurs modes de pensée et d’expression ».

En 2022, environ 170 saints bretons sont représentés, chacun par une statue, à la Vallée des Saints, en Carnoët.

Le 1er juillet, c’est la St Ouzog

Egalement appelé Saint Oudocée, Oudaceus ou Eddogwy. Évêque de Llandaff (Glamorgan) (+ v. 615)

Selon sa Vita Oudoceus serait l’un des fils de Budic fils de Kybidan, un prince de Cornouaille en Bretagne, qui aurait été exilé en Bretagne insulaire. C’est là que Budic épouse Anaumed [Anawfedd] la sœur de Teilo. Quand Budic retourne en Cornouaille son épouse est enceinte, et il promet de consacrer l’enfant à naître, lorsqu’il aura grandi, à l’étude et à la religion sous la direction de son oncle Teilo.

Devenu moine, il succéda à son oncle au monastère de Llandraff, comme abbé et évêque. Il est un des quatre saints auxquels la cathédrale est dédiée.

Illustrations  : DR
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Une réponse

  1. Peut-être considérée comme sainte, toute personne dont la vie entière est tournée vers Dieu et vers le service de son prochain. En cherchant bien, on peut en trouver autour de nous. Les Saints sont en général des personnes humbles, discrètes et fuyant la popularité. Beaucoup de Saints, ont été reconnues comme tels, seulement après leur mort. Ceux dont la vie fut émaillée de faits extraordinaires et surnaturels, ne purent éviter une certaine popularité de leur vivant et donnèrent naissance à un légendaire religieux ou païen, voir les deux (cas des Saints bretons). Le peuple dans son ensemble aura toujours besoin de Saints comme le furent les Saints bretons, c’est-à-dire rustiques comme lui. Des Saints bien à eux, plutôt qu’aux puissants et qui leur apportent le Bon Dieu dans leur vie de tous les jours, presque à domicile.

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