A la découverte des Saints Bretons. Le 25 septembre c’est la Sainte Lupita

Nous vous proposons dans cette rubrique de découvrir l’histoire des Saints Bretons. Les saints bretons désignent des personnalités bretonnes vénérées pour le caractère exemplaire de leur vie d’un point de vue chrétien. Peu d’entre elles ont été reconnues saintes par la procédure de canonisation de l’Église catholique (mise en place plusieurs siècles après leur mort), mais ont été désignées par le peuple, leur existence même n’étant pas toujours historiquement attestée. La plupart des vitae de saints bretons qui nous sont parvenues datent en effet des ixe et xe siècles ou ont été réécrites dans le contexte de la réforme grégorienne qui induit parfois les clercs à remodeler les documents hagiographiques, issus de traditions orales transmises aussi bien dans le vieux fond populaire que dans le milieu savant, dans leur intérêt (légitimation de la figure épiscopale, du bien-fondé d’une réforme d’une communauté monastique). Le développement du culte de ces saints se développe au Moyen Âge tardif lorsque plusieurs familles de l’aristocratie bretonne s’approprient les légendes hagiographiques en justifiant par des arguments généalogiques, de la protection particulière d’un saint ou de son adoption comme ancêtre de substitution dans leurs lignages.

Les historiens actuels éprouvent encore beaucoup de difficultés pour distinguer entre imaginaire et réalité. L’historicité des épisodes de la vie de ces saints reste ainsi souvent douteuse car ces épisodes se retrouvent dans l’hagiographie tels qu’ils apparaissent dans les coutumes ou dans le folklore. La structure même du récit des vitae se rencontre dans d’autres Vies de saints dont les auteurs reprennent généralement des « conventions littéraires d’un modèle biblique qui façonnait leurs modes de pensée et d’expression ».

En 2022, environ 170 saints bretons sont représentés, chacun par une statue, à la Vallée des Saints, en Carnoët.

Le 25 septembre c’est la Sainte Lupita

Sainte d’origine léonarde, elle serait la soeur de Padrig, saint patron de l’Irlande.

Patrick, nous dit-on, était furieux contre sa sœur, Lupait, pour le péché de luxure qu’elle avait commis et qui l’avait mise enceinte. Lorsque Patrick arriva dans l’église depuis l’est – peut-être depuis Saul – Lupait alla à sa rencontre, et elle se jeta à genoux devant le char à l’endroit où se trouve la croix de Both Arcall. Il s’agissait probablement de la croix termon d’Armagh sur la route de l’est, car il y avait une croix sur chaque route pour marquer la limite du territoire de l’Église dans la banlieue d’Armagh.  » Conduisez le char sur elle « , dit Patrick ;  » et le char passa trois fois sur elle, car chaque fois elle venait se placer devant lui. C’est pourquoi elle est allée au ciel là, à la Ferta, et elle a ensuite été enterrée par Patrick, et son requiem a été chanté’ – à Armagh, sans doute. Colman, fils d’Ailill, de Hy Bressail, est l’homme qui a causé la ruine de Lupait à Imdual. Aedan, fils de Colman et de Lupait, était le saint d’Inis Lothair, car Lupait, en mourant, demanda à Patrick de ne pas retirer le ciel à Colman et à sa progéniture ; et Patrick, se laissant aller, ne leur retira pas le ciel. Il a seulement dit qu’ils seraient toujours faibles. Maintenant, les enfants de Colman sont les Hui Failain et les Hui Duib-Dare’.

C’est un passage très étrange, qui ne doit pas être mis de côté simplement parce qu’il attribue le péché à une sœur de Patrick, qui est elle-même décrite comme une sainte dans nos calendriers. Certains grands saints ont été de grands pécheurs, et l’époque de cette histoire était un âge rude, avec un peuple nouvellement converti du paganisme, dont beaucoup, sans doute, de temps en temps, retombaient, comme les chrétiens de Corinthe, dans leurs vieux péchés charnels. Nous ne pouvons pas non plus rejeter l’histoire parce qu’elle présente saint Patrick sous un jour qui semble cruel et odieux. Patrick était un homme de Dieu ; il était zélé pour l’observation de la loi de Dieu ; et quand cette loi était violée, surtout par des personnes de sa propre famille, il était capable de faire des choses dures, qu’il regrettait sans doute par la suite. Il n’est pas non plus probable que cette histoire soit une pure invention, car aucun écrivain irlandais ne serait susceptible d’inventer une telle histoire, que ce soit au sujet de Patrick ou de Lupait, et elle est très circonstancielle dans de nombreux détails.

Cependant, dans la mesure où l’histoire fait référence à Saint Lupait ou Lupita, la sœur de Saint Patrick, elle doit être immédiatement écartée comme intrinsèquement impossible. En effet, cette Lupita avait presque le même âge que saint Patrick lui-même. Elle a été emmenée en captivité avec lui alors qu’il n’avait que seize ans. Elle a été vendue comme esclave et a habité à Conaille Muirthemne pendant les années où saint Patrick gardait les porcs à Antrim. Par conséquent, au moment où Patrick a fondé Armagh, elle devait avoir plus de soixante-dix ans, et donc, même si elle n’était pas tout à fait libre des désirs de la chair, elle était certainement incapable de porter des enfants. Nous devons donc accepter la suggestion de Colgan selon laquelle soit le nom de Lupait a été introduit par le copiste de sa propre autorité, soit, ce qui nous semble plus probable, il est question non pas de Lupait, la soeur de la Sainte, mais d’une Lupait plus jeune, peut-être une nièce ou une fille de la première, qui est venue habiter avec la Sainte à Armagh. Le mot  » Siur « , sœur, pourrait également signifier un parent, et le crime odieux pourrait ainsi être attribué à Sainte Lupita, sœur de Saint Patrick, alors qu’il a été réellement commis par un parent plus jeune.

Les détails circonstanciels donnés dans le Tripartite plaident fortement en faveur de l’authenticité substantielle de l’histoire. Qu’un jeune chef de sang royal comme Colman ait réussi à tenter de séduire une jeune religieuse à cette époque rude n’est nullement improbable. Nous pensons, cependant, que la sévérité avec laquelle Patrick a traité la jeune fille errante lorsqu’elle a demandé son pardon, est grandement exagérée. Il l’aurait, sans aucun doute, ignorée dans sa colère, mais l’affirmation selon laquelle il aurait roulé trois fois sur elle avec son char est clairement une exagération de l’époque. Le cœur de la jeune fille était brisé, c’est évident ; cependant, comme une vraie femme, elle supplia le Saint d’épargner son enfant et son séducteur, et le Saint accéda à sa requête, et s’abstint de leur infliger un sort plus lourd. Par son abnégation, elle les a sauvés du châtiment du péché des parents.

Crédit photo : DR

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