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A la découverte des Saints Bretons. Le 13 Mai c’est la Saint Maël

Nous vous proposons dans cette rubrique de découvrir l’histoire des Saints Bretons. Les saints bretons désignent des personnalités bretonnes vénérées pour le caractère exemplaire de leur vie d’un point de vue chrétien. Peu d’entre elles ont été reconnues saintes par la procédure de canonisation de l’Église catholique (mise en place plusieurs siècles après leur mort), mais ont été désignées par le peuple, leur existence même n’étant pas toujours historiquement attestée. La plupart des vitae de saints bretons qui nous sont parvenues datent en effet des ixe et xe siècles ou ont été réécrites dans le contexte de la réforme grégorienne qui induit parfois les clercs à remodeler les documents hagiographiques, issus de traditions orales transmises aussi bien dans le vieux fond populaire que dans le milieu savant, dans leur intérêt (légitimation de la figure épiscopale, du bien-fondé d’une réforme d’une communauté monastique). Le développement du culte de ces saints se développe au Moyen Âge tardif lorsque plusieurs familles de l’aristocratie bretonne s’approprient les légendes hagiographiques en justifiant par des arguments généalogiques, de la protection particulière d’un saint ou de son adoption comme ancêtre de substitution dans leurs lignages.

Les historiens actuels éprouvent encore beaucoup de difficultés pour distinguer entre imaginaire et réalité. L’historicité des épisodes de la vie de ces saints reste ainsi souvent douteuse car ces épisodes se retrouvent dans l’hagiographie tels qu’ils apparaissent dans les coutumes ou dans le folklore. La structure même du récit des vitae se rencontre dans d’autres Vies de saints dont les auteurs reprennent généralement des « conventions littéraires d’un modèle biblique qui façonnait leurs modes de pensée et d’expression ».

En 2022, environ 170 saints bretons sont représentés, chacun par une statue, à la Vallée des Saints, en Carnoët.

Le 13 Mai c’est la Saint Maël

Saint Mael, d’origine irlandaise ou galloise (un certain flou demeure sur sa provenance initiale) était vraisemblablement le fils de Conan Mériadec, premier roi de Bretagne, mais également le neveu de saint Padrig, patron des irlandais et le frère de Rieg.

Mort prématurément des suites d’une chute de cheval, la tradition veut que saint Gwénolé, futur évêque de Kemperle ressuscite.

Signifiant textuellement en breton “chef” ou “prince”, Mael a donné naissance à de très nombreux dérivés tant masculins que féminins, francisés ou non tels Maelig, Maelan, Mel, Maé, Méal, Maëlle, Maël, Maela, Maelenn, Maelan, Maelann, Maëlane, Maëllys, Maëlys…

Crédit photo : wikipedia église st Gildas de Maël Pestivien

[cc] Breizh-info.com, 2023, dépêches libres de copie et de diffusion sous réserve de mention et de lien vers la source d’origine

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2 réponses à “A la découverte des Saints Bretons. Le 13 Mai c’est la Saint Maël”

  1. Stentz dit :

    Le prénom “Mélanie” n’aurait-il pas aussi pour origine le nom du saint breton Mael ?

  2. nicole dit :

    Noj, cela vient de “melanos”, noir en grec.

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