COP21 : la surpopulation mondiale, grande absente des débats

Alain Destexhe est sénateur belge. Ancien secrétaire général de Médecins sans frontières et ancien  président de l’International crisis group, il est, entre autres, l’auteur de Le Mouvement flamand expliqué aux francophones et de Lettre aux progressistes qui flirtent avec l’islam. Cet article est tiré de son blog.

Nous sommes déjà trop nombreux sur terre. Ce facteur majeur du réchauffement climatique ne sera pourtant pas abordé lors de la COP21.

Michel Onfray n’avait pas tort d’écrire dans Le Figaro que la démographie passe pour une discipline réactionnaire car elle n’annonce pas des lendemains qui chantent. Il n’y a guère de doute sur le fait que la population de l’Afrique va doubler au cours des 30 prochaines années pour atteindre 2 milliards d’habitants en 2050 et probablement 4 milliards à la fin du siècle. Pour faire face à cet accroissement, l’Afrique devrait créer 20 millions d’emplois par an. Ce continent, qui était deux fois moins peuplé que l’Europe en 1960, le deviendrait cinq fois plus en 2100. La population de l’Asie – 4,4 milliards d’habitants – devrait quant à elle encore s’accroître d’un milliard d’ici 2050. Au niveau mondial, sur une courte période historique de 250 ans, nous aurons assisté à une multiplication par dix de la population.

Malgré ces chiffres alarmants, aucune politique de limitation des naissances ne figure à l’agenda de la COP21. Il s’agit d’un sujet trop sensible pour les gouvernements quand les plus grandes religions du monde, l’islam et la chrétienté, encouragent toujours le natalisme. Selon The Economist, la politique de l’enfant unique en Chine a cependant eu davantage d’impact sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre que toutes les politiques américaines ou européennes en la matière. 400 millions de naissances et autant de consommateurs ont ainsi été évités, sans doute pour le plus grand bonheur des habitants actuels de la Chine. L’Inde, qui sera bientôt le pays le plus peuplé de la terre – 1,7 milliards d’habitants en 2050 – serait en bien meilleure posture, si elle comptait un demi-milliard d’habitants en moins. La forêt amazonienne, le poumon de la planète, serait quant à elle mieux protégée si le Brésil était moins peuplé.

Or, pour la Banque mondiale ou l’ONU, l’augmentation de la population ne peut être qu’un «potentiel de croissance», une «opportunité à saisir» et même un «dividende démographique»! Le scénario d’une terre peuplée d’un peu moins de dix milliards d’habitants en 2050 ressemble pourtant davantage à celui d’une catastrophe annoncée, entre épuisement des ressources naturelles, déforestation et désertification croissantes, l’extinction de dizaines de milliers d’espèces, sans parler de la promiscuité de plus en plus intolérable dans les villes, les transports ou les sites touristiques.

Nous devons aussi nous attendre à une augmentation des conflits qui entraîneront des migrations de plus en plus incontrôlables. Si l’on observe et analyse l’afflux actuel des migrants en Europe sous l’angle de la démographie des principaux pays d’origine (Syrie, Afghanistan, Erythrée, Somalie), on constate que ces derniers ont tous multiplié leurs populations par 4, 5 ou 6 depuis 50 ans. Malgré les conflits en cours, les taux de fécondité y sont tels – 7 enfants par femme en Somalie – que leur population pourrait encore doubler en 15 ou 20 ans. Quelles que soient leurs performances économiques, il est évident que des pays africains seront tentés d’évacuer le trop-plein démographique vers la vieille Europe et qu’il sera difficile de résister à cette pression.

Dans le débat climatique, il est régulièrement rappelé que l’augmentation historique du CO2 dans l’air provient en premier lieu des pays industrialisés. Par habitant, leurs émissions restent effectivement largement supérieures à celles des pays moins avancés. A ce titre, les premiers devraient donc financer l’essentiel de la facture de la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Peut-être, mais ce raisonnement culpabilisant nous ramène au temps du tiers-mondisme et du «sanglot de l’homme blanc» théorisé par Pascal Bruckner. Ne faudrait-il pas alors prendre en compte la contribution positive des pays industrialisés à travers la création d’inventions qui ont amélioré la qualité de vie de l’homme moderne, mécanisé l’industrie et l’agriculture et réduit drastiquement la mortalité? Par ailleurs, dans la mesure où il est souhaitable et inévitable qu’un toujours plus grand nombre de personnes participe à la société de consommation, ce sont les pays les plus peuplés de la planète qui pourraient rapidement avoir une dette climatique à l’égard de ceux qui le sont moins.

Un problème qui n’est pas abordé ne peut pas avoir de solution. La limitation des naissances devrait pourtant être une priorité absolue pour les pays d’Afrique et d’Asie du sud. Non seulement pour prévenir le réchauffement climatique dont ils seront les premières victimes, mais également pour assurer le bien-être de leurs populations. Etant donné l’importance de la question, les pays industrialisés pourraient en faire une condition dans l’octroi de l’aide au développement. Mais ce point ne figure dans aucun des 169 «objectifs de développement durable», adoptés récemment par l’ONU et qui serviront de boussole aux politiques de développement internationales au cours des 15 prochaines années.

En 2013, peu avant son décès, le Prix Nobel belge de médecine Christian De Duve, écrivait dans Sur la Science et au-delà: «On a reculé de deux siècles l’apocalypse prédite par Malthus. Mais on s’en rapproche dangereusement (…). Toutes les menaces qui pèsent sur l’avenir résultent d’une cause: nous sommes trop nombreux par rapport aux ressources de la planète (…). La survie des hommes est en jeu». Malthus a sans doute eu tort d’avoir eu raison trop tôt.

Alain Destexhe

4 réponses

  1. Le pire c’est que ce sont ceux qui copulent le plus qui sont dans l’incapacité de subvenir à leur progéniture !! Il faudrait envisager la castration et la stérilisation des lapins très actifs !! La cop 21 est un leurre car élaborée de toute urgence pour essayer de faire la notoriété du quinquennat Hollande , les principales causes n’ont pas été mises en discussions !! Transport aériens, maritimes et fluviaux et de nombreuses autres causes que nos pressés Français ont oublié de souligner !! De l’argent gaspillé car cette cop n’est qu’une ébauche !!

Les commentaires sont fermés.

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