[Cinéma] Flambeurs, mafieux, prostituées : bienvenue à Las Vegas !

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Nous vous avons récemment fait découvrir certains aspects de l’Ouest Américain, de Los Angeles à Las Vegas en empruntant la Route 66 pour aller jusqu’au Grand Canyon. Nous concluons cette mini-série avec deux articles « cinéma ». Un premier a d’ores et déjà été consacré aux films se déroulant à Los Angeles, celui-ci va vous emmener dans la ville où tout est permis pourvu que chacun tienne sa langue : Las Vegas.

La ville du jeu…

Environ 1200 casinos ou établissements dans lequel les jeux d’argent sont légaux, 9 milliards de dollars récoltés chaque année par ces derniers, près de 200 000 machines à sous, quatre heures de jeu en moyenne par visiteur… Las Vegas doit en grande partie son surnom de « ville du péché » au jeu.

L’argent attire les petits génies comme les voleurs et inspire les cinéastes depuis plusieurs décennies.

Dès 1952, Scandale à Las Vegas (The Las Vegas Story en version originale) contait les déboires d’un couple en voyage à Las Vegas pour tenter de refaire ses finances mais ne rencontrant finalement que de nouveaux ennuis.

Quelques années plus tard, en 1960, un casting de rêve était réuni pour L’inconnu de Las Vegas.
Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr et Peter Lawford jouaient des cambrioleurs ambitieux essayant de dérober les richesses de cinq casinos dans la même soirée.

Vous aurez peut-être reconnu un autre film avec ce bref résumé, c’est normal, puisque Ocean’s Eleven (2001) en est un remake et a lui aussi beaucoup fait parler à sa sortie grâce à la liste impressionnante de stars d’Hollywood à l’affiche. George Clooney, Brad Pitt, Matt Damon, Andy Garcia, Julia Roberts et compagnie offraient un thriller dynamique et distrayant, bien qu’il ne fût pas aussi bien considéré par la critique que son modèle. Des suites ont tout de même été tournées, notamment Ocean’s Thirteen (2007), qui revient à Las Vegas et ajoute Al Pacino au casting initial.

Las Vegas 21 (2008), disponible sur Netflix, s’attarde réellement sur le jeu, et plus particulièrement le blackjack.
Ben Campbell, un brillant élève du MIT, est recruté par son professeur peu scrupuleux incarné par Kevin Spacey. L’objectif ? Apprendre à compter les cartes, tromper le croupier et amasser un maximum de gains ! Le génie du jeune homme ne suffit pas et les problèmes commencent quand le chef de la sécurité « à l’ancienne » découvre le pot aux roses.

Les fêtards se pressent aussi dans le Nevada à l’occasion des enterrements de vie de garçon. Retirez votre cerveau avant de lancer Very Bad Trip (2009) et vous ricanerez peut-être devant les stupidités de la bande de joyeux drilles en virée à Vegas !

…et des mafieux !

De la fin de la seconde guerre mondiale aux années 1970, qui disait « casino » disait aussi « mafia » !

Le film le plus populaire sur Las Vegas, sorti en 1995, nous immerge ainsi dans l’histoire vraie de Frank Rosenthal, membre du syndicat du crime de Chicago envoyé à « Sin City » en 1970 pour y gérer un casino, même si les noms ont été modifiés dans le film.

Simplement intitulé Casino, il est l’œuvre du spécialiste du genre, Martin Scorsese, qui a fait appel à son « chouchou » Robert De Niro pour tenir le rôle principal. Scorsese et De Niro collaboraient alors pour la 8ème fois ! Leur acolyte de longue date, Joe Pesci, est aussi de la partie et se glisse sous les traits du fou furieux Nicky Santoro.

Tourné au casino Riviera (fermé en 2015), tout comme L’inconnu de Las Vegas, il deviendra immédiatement une référence du film de gangsters, en montrant tout le pouvoir dont les criminels jouissaient à l’époque à Vegas mais aussi en mettant en évidence la violence de leur vie, se finissant souvent prématurément, dans le désert ou le coffre d’une voiture…

Le lieu de tournage de Casino

Frank Cullotta était l’un des hommes de main du personnage joué par Joe Pesci. Après avoir purgé -dans la vraie vie, bien sûr- une longue peine de prison, il est revenu à Las Vegas pour y faire des visites commentées aux touristes passionnés par l’époque où la mafia régnait en maître !

Les tickets sont d’ailleurs en vente sur Trip Advisor. Les avis de ceux ayant craqué sont globalement élogieux !

Mais aussi de Nicolas Cage et de l’apocalypse…

Plus étonnant, Las Vegas a accueilli quatre films dans lequel l’acteur Nicolas Cage occupe une place de choix !
Il combat une bande de taulards déjantés dans Les Ailes de l’enfer (1997), tente de sauver son couple en se mariant à la va vite dans une chapelle typique dans Lune de miel à Las Vegas (1992), est un magicien voyant dans Next (2007) et, pour finir, joue un alcoolique mourant amoureux d’une prostituée dans Leaving Las Vegas (1995).
Quatre films, quatre styles et plusieurs facettes qui symbolisent parfaitement la ville, y compris ses côtés les plus obscurs…  La question sexuelle est plus développée encore dans Showgirls (1995), de Paul Verhoeven, suivant le parcours d’une strip-teaseuse.

Combattre le mal par le mal serait-elle la solution ultime pour nettoyer Las Vegas du péché ? Quoi qu’il en soit, les éléments s’en chargent dans 2012 (2009) alors que les extra-terrestres emploient les grands moyens dans Mars Attacks ! (1996).

Aussi Kitch que distrayant, avec le chanteur Tom Jones dans son propre rôle, Mars Attacks ! reflète bien la singularité de cette ville, véritable parc d’attractions pour adultes et prête à toutes les extravagances pour attirer l’attention !

Las Vegas vous attire, vous intrigue ou vous dégoûte ? Découvrez le reportage réalisé sur place par Breizh Info pour connaître les secrets de la ville !

Alexandre Rivet

Crédit photo : DR
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