Référendum sur l’indépendance de l’Ecosse : Publication d’un nouveau projet de loi sur fond de crise politique

A LA UNE

Le gouvernement écossais a publié un projet de législation pour la tenue d’un second référendum d’indépendance. Il souhaite l’organiser après la pandémie, mais « dans la première moitié de la nouvelle législature » (les élections se dérouleront le 6 mai prochain). Le SNP déclare qu’il tentera de faire passer le projet de loi si les élections de mai donnent une majorité de députés favorables à l’indépendance.

Un référendum en cas de victoire du SNP aux élections de Mai ?

La législation propose d’utiliser la même question par oui ou par non à l’indépendance qu’en 2014, la date devant être décidée par les MSP. Les conservateurs, les travaillistes et les libéraux démocrates se sont tous opposés à cette proposition, affirmant que l’Écosse devait se concentrer sur la sortie de la crise de Covid-19 plutôt que sur une dispute concernant la constitution.

Et le gouvernement britannique a jusqu’à présent refusé de donner son accord à la tenue d’un nouveau référendum, ce qui, selon la Première ministre Nicola Sturgeon, serait nécessaire pour garantir la légalité de tout vote. Toutefois, Mme Sturgeon n’a pas exclu de saisir la justice pour régler la question de savoir si le Parlement écossais pouvait légiférer pour un référendum légal sans l’aval de Westminster.

Selon les documents accompagnant le projet de loi, cette question continue d’être bien comprise par le public écossais. Toutefois, la Commission électorale indépendante sera invitée à tester la formulation de la question après le dépôt officiel du projet de loi. Le projet de loi propose également de permettre aux ressortissants étrangers qui vivent en Écosse de voter. Mais il n’y a pas d’engagement ferme quant à la date du scrutin, le projet de loi précisant qu’il s’agit d’une décision « à prendre par le prochain Parlement écossais ».

Annonçant la publication du projet de loi, le secrétaire à la Constitution Mike Russell a déclaré que la priorité immédiate serait de « faire face à la pandémie et de maintenir la sécurité du pays ». Mais il a ajouté que « des temps meilleurs nous attendent » et que « ce sont les habitants de l’Écosse qui devraient avoir le droit de décider comment nous nous remettons de la pandémie et quel type de pays nous souhaitons construire après la crise ».

Il a ajouté que si l’élection de mai produisait une majorité pro-indépendance, « il ne pourrait y avoir aucune justification démocratique à ce qu’un gouvernement de Westminster cherche à bloquer un référendum post-pandémie. Le redressement de l’Écosse doit être fait par les gens qui vivent ici et qui se soucient le plus de l’Écosse. C’est pourquoi l’avenir de l’Écosse doit être le choix de l’Écosse ».

Le Premier ministre Boris Johnson a exclu à plusieurs reprises de donner son soutien à un nouveau référendum, affirmant que la question a été réglée de manière concluante en 2014, lorsque le pays a rejeté l’indépendance par 55 % contre 45 %. Il a déclaré lors de la conférence du parti conservateur écossais au début du mois : « Je trouve tout simplement incroyable que le SNP choisisse ce moment pour pousser à nouveau sa campagne pour la séparation. Au moment où tout commence à se rouvrir, où nous allons bientôt retrouver nos amis et notre famille, le SNP pense que c’est le moment de nous monter tous les uns contre les autres. »

Ce point de vue a été repris par le leader conservateur écossais Douglas Ross, qui a déclaré que le projet de loi était une « distraction imprudente » et une tentative de « détourner les gens du scandale Sturgeon-Salmond ».

Il a ajouté : « Un gouvernement responsable serait entièrement concentré sur le redressement post-pandémique de l’Écosse, mais Sturgeon et ses ministres se sont détachés de la réalité et des priorités des familles ordinaires. »

Les travaillistes écossais et les libéraux démocrates ont également rejeté l’idée d’un nouveau référendum dans l’immédiat, le porte-parole des travaillistes pour la constitution, Colin Smyth, déclarant que « tous les politiciens écossais devraient se concentrer sur le rassemblement du pays et qu’un référendum sur l’indépendance n’est pas une priorité pour le moment ».

Les Verts écossais soutiennent l’indépendance — la co-dirigeante du parti, Lorna Slater, a déclaré qu’elle « pourrait être cruciale pour obtenir une majorité de députés en faveur d’une Écosse ayant son mot à dire sur son propre avenir ».

Tout dépendra aussi de la crise politique actuelle en Écosse et de ses potentielles conséquences.

L’affaire Sturgeon/Salmond, une grosse épine dans le pied des nationalistes écossais ?

Le projet de loi sur le référendum a été publié peu avant que Mme Sturgeon ne connaisse le résultat d’une enquête indépendante visant à déterminer si son implication dans l’affaire Alex Salmond avait enfreint le code ministériel (l’enquête a conclu par 5 voix contre 4 qu’il y avait une contradiction dans le récit de Sturgeon sur cette affaire).

Alex Salmond a dirigé pendant vingt ans le SNP. En 2014, il avait jeté l’éponge après la victoire du « non » au référendum sur l’indépendance. Il a été acquitté en mars 2020 de 13 accusations d’agressions sexuelles et de tentatives de viol contre neuf femmes entre 2008 et 2014. Dès 2019, le gouvernement écossais avait admis avoir mal géré l’enquête interne sur ces plaintes, et avait été condamné à lui verser plus de 500 000 livres (579 000 euros) pour ses frais de justice.

Ce dernier a accusé Nicola Sturgeon d’avoir enfreint le code ministériel et d’avoir trompé le Parlement. Il estime que des personnes haut placées dans l’entourage du Premier ministre écossais ont participé à une tentative malveillante visant à le retirer de la vie publique et à l’emprisonner. Mme Sturgeon a rejeté ces allégations et a déclaré qu’il n’avait aucune preuve. Cette crise pourrait avoir des répercussions importantes sur la politique écossaise.

Après le procès, deux enquêtes distinctes ont été ouvertes. L’une a été menée par un comité de députés et l’autre par James Hamilton, l’ancien directeur des poursuites publiques d’Irlande.

L’enquête de M. Hamilton visait à déterminer si Mme Sturgeon avait enfreint le code ministériel, qui définit le comportement des ministres. Elle a examiné si elle avait interféré avec l’enquête du service civil sur les allégations contre M. Salmond, ou si elle avait trompé le Parlement sur ce qu’elle savait et quand. Ce rapport a blanchi Mme Sturgeon de toute violation du code ministériel, mais a déclaré qu’il appartenait au Parlement de décider si elle les avait induits en erreur. Séparément, la commission des députés a examiné la manière dont le gouvernement écossais a traité les plaintes initiales contre M. Salmond. Son rapport indique que les actions du gouvernement écossais ont été « sérieusement défectueuses ». Les députés de la commission ont voté par cinq voix contre quatre que Mme Sturgeon a induit en erreur leur enquête lors de sa séance marathon de témoignages au début du mois. La commission a également déclaré que les femmes fonctionnaires qui avaient porté plainte contre M. Salmond avaient été laisser tomber par le gouvernement.

Le conflit a divisé le SNP à l’approche des élections du Parlement écossais du 6 mai, certains députés éminents et de nombreux militants de base soutenant ouvertement M. Salmond. Certains sondages d’opinion ont suggéré que les retombées pourraient menacer les espoirs du SNP de remporter une majorité globale lors de l’élection – bien qu’il reste en bonne voie de terminer une fois de plus comme le plus grand parti.

Cette affaire intensifie néanmoins les appels à la démission de Madame Sturgeon, et pourrait provoquer un vrai coup d’arrêt pour le SNP, à deux mois d’un scrutin capital.

Crédit photo : DR
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