Le Vatican se rapprocherait-il de la Chine ?

Le Saint-Siège a rappelé ses représentants de Hong Kong et de Taïwan, sans aucune explication jusqu’ici.

Le 31 janvier, Monseigneur Arnaldo Catalan, alors représentant du Saint-Siège à Taipei (Taiwan), a été affecté au Rwanda, et quelques jours plus tard, le 5 février, Monseigneur Javier Herrera Corona, alors chef de la mission d’étude du Saint-Siège à Hong Kong, a été nommé nouveau nonce apostolique au Congo et au Gabon.

Des rumeurs avaient circulé selon lesquelles l’Église allait transférer ses missions diplomatiques dans ces deux pays pour ouvrir la voie à l’établissement de relations avec la République populaire de Chine. Le 8 février, Mgr Corona a qualifié ce transfert de « régulier ». Il a ajouté que les nouveaux chefs des missions de Taïwan et de Hong Kong devraient être nommés dans « trois mois ». Pékin considère Taïwan comme une province rebelle et non comme un pays indépendant et s’inquiète également des appels à l’indépendance de Hong Kong, soutenus par Washington, dans le contexte actuel de la « nouvelle guerre froide » entre les deux superpuissances.

Le Saint-Siège, également appelé « Siège apostolique », est administré par la Curie romaine, qui est le gouvernement central de l’Église catholique. L’État de la Cité du Vatican a été créé à la suite du traité du Latran de 1929 entre l’Italie et le Saint-Siège et, par conséquent, les nonces pontificaux du monde entier ne représentent pas techniquement l’État du Vatican lui-même, mais plutôt le Siège apostolique. Quoi qu’il en soit, le Siège est souvent désigné comme « le Vatican ». Il a été représenté au Congrès de Vienne de 1814-1815 et a été reconnu comme un « sujet permanent du droit international coutumier général ». Cela signifie qu’il s’agit d’un sujet de droit international public, doté de certains droits et devoirs – analogues à ceux des États souverains. Son statut diplomatique facilite les activités de l’Église dans le monde entier, impliquant un énorme réseau d’institutions, l’Église catholique étant toujours le plus grand fournisseur (non gouvernemental) de soins de santé et d’éducation dans le monde.

L’Église catholique n’a pas entretenu de relations diplomatiques avec la Chine et n’a pas eu de nonciature apostolique (équivalent d’une ambassade) à Pékin depuis la révolution marxiste de Mao Zedong en 1949. Par la suite, en 1951, l’archevêque Antonio Riberi, alors internunciateur apostolique, s’est réfugié à Hong Kong et, depuis 1952, à Taïwan. En 1966, cet internunciature a été élevé au rang de nonciature et a été officiellement nommé nonciature apostolique de la République de Chine (qui est le nom officiel de Taïwan).

La République populaire de Chine reste l’un des treize pays avec lesquels le Saint Siège n’a pas de relations (l’Afghanistan, la Corée du Nord, l’Arabie Saoudite, la Somalie et le Vietnam en font partie) – il entretient des relations diplomatiques bilatérales avec 183 pays souverains. Le Vatican est l’un des 15 pays qui reconnaissent Taïwan et parmi eux, il est le plus crucial, étant le seul partenaire diplomatique de Taïwan en Europe. La plupart de ces pays sont de petites nations du Pacifique, des Caraïbes et d’Amérique latine, comme Tuvalu, les îles Marshall, Saint-Vincent-et-les-Grenadines. Perdre le soutien du Saint-Siège serait donc un lourd coup symbolique pour Taipei.

Taïwan a signalé sa proximité avec l’Église et vice-versa ; l’ambassade de Taïwan auprès du Siège de Rome a par exemple envoyé, en octobre 2021, plusieurs sacs de couchage à Caritas Italie, une organisation catholique. En 2017, le Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux a organisé une conférence bouddhiste-chrétienne à Taïwan. En 2018, une délégation taoïste taïwanaise a rencontré le pape François.

Certains ont toutefois émis l’hypothèse qu’en retirant ses représentants à Taipei et à Hong Kong presque simultanément, le Saint-Siège pourrait signaler qu’il se prépare à établir des liens diplomatiques avec Pékin. Le militant britannique des droits de l’homme Benedict Rogers (fondateur de Hong Kong Watch), par exemple, a suggéré au début du mois que tel était le cas et a exprimé son inquiétude. La Chine et le Vatican ont signé en 2018 un accord provisoire de deux ans, qui permet aux deux parties de nommer conjointement les évêques catholiques du pays. Il a ensuite été renouvelé pour deux années supplémentaires et expirera en octobre.

Il s’agissait d’une évolution majeure et le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d’État du Vatican, a déclaré que le pacte renouvelé n’était « qu’un point de départ » pour de meilleures relations bilatérales. Depuis lors, les deux États se sont rapprochés. Bien que les autorités catholiques aient décrit l’accord comme ayant des objectifs purement ecclésiaux et pastoraux (et non diplomatiques), l’établissement d’une mission du Saint Siège en République populaire de Chine semble être une évolution naturelle. Toutefois, les missions actuelles du Vatican à Taiwan et à Hong Kong constituent un obstacle en raison de la doctrine de la Chine unique – et donc un obstacle à la « normalisation » de la situation catholique dans le pays. Il y a plus de 10 millions de catholiques en Chine continentale (et seulement 200 000 à Taiwan).

En Chine, les catholiques du pays ont été officieusement divisés en deux groupes, l’un d’eux, l’Organisation catholique patriotique chinoise (OCPC), qui accepte les évêques nommés par l’État communiste, tandis que l’autre, l’ Eglise souterraine, n’accepte que ceux nommés par le Vatican – dans une situation qui rappelle la question tibétaine. Le défi catholique est toutefois assez unique en raison de son modèle de gouvernance et de l’autorité que le Pape a sur ses fidèles chinois.

Depuis l’accord de 2018, les autorités du Vatican tentent toutefois de régulariser la situation et de nommer de nouveaux évêques, mais ces tentatives se heurtent à une certaine résistance de la part des fidèles de l’Eglise souterraine.

Depuis la rupture entre le Vatican et Pékin en 1951, les catholiques traditionalistes de Chine considèrent toute participation à l’église contrôlée par les communistes comme un péché , et la récente et soudaine collaboration sino-Vaticane (pour la nomination des évêques) n’est pas acceptée. Certains membres de l’Eglise souterraine se sentent abandonnés par le Vatican.

En résumé, la normalisation des relations avec Pékin impliquerait l’établissement d’une nonciature apostolique en Chine continentale, tandis que son maintien à Taipei est considéré par les Chinois comme la reconnaissance d’une province rebelle. Même si les relations diplomatiques semblent désormais exclues, le Saint-Siège devra dans ce cas faire un choix. Par conséquent, les objectifs pastoraux catholiques pourraient dépendre de certaines mesures diplomatiques car, dans le monde actuel, les questions religieuses et politiques sont souvent entremêlées.

Uriel Araujo (Infobrics, traduction breizh-info)

Crédit photo : DR
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