Royaume-Uni. Les juges de la Cour suprême ont décidé que le gouvernement écossais ne pouvait pas organiser un référendum sur l’indépendance sans l’accord du gouvernement britannique.

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Les juges de la Cour suprême au Royaume-Uni ont décidé que le gouvernement écossais ne pouvait pas organiser un référendum sur l’indépendance sans l’accord du gouvernement britannique. Comment leur décision pourrait-elle affecter l’avenir du débat constitutionnel en Écosse ? Comment en est-on arrivé là ?

La Première ministre Nicola Sturgeon espère organiser un référendum le 19 octobre 2023, le SNP et les Verts écossais formant une majorité indépendantiste au Parlement écossais. Elle souhaite que le gouvernement britannique conclut un accord similaire à celui qui a précédé le référendum de 2014, afin que le résultat soit légitime et reconnu au niveau international.

Mais les premiers ministres successifs ont refusé de le faire, et le gouvernement écossais a plutôt demandé à la Cour suprême de se prononcer sur la question de savoir si Holyrood pouvait organiser un référendum de son propre chef. Les juges ont entendu deux jours d’arguments en octobre. Le président de la Cour, Lord Reed – un juge écossais – a annoncé leur décision mercredi matin.

Quels étaient les arguments ?

La question centrale de l’affaire est de savoir si le projet de loi sur le référendum sur l’indépendance élaboré par le gouvernement écossais est « lié » à une question réservée à Westminster, sur laquelle seuls les députés peuvent légiférer. Le gouvernement écossais a fait valoir que le référendum serait « consultatif » et qu’il viserait simplement à recueillir l’avis de la population écossaise sur le sujet.

Il a déclaré que le vote n’aurait « aucune conséquence juridique », et qu’il y aurait toujours besoin de négociations et de législation à Westminster si une majorité des participants au référendum soutenait l’indépendance. Le gouvernement britannique a déclaré qu’il était « parfaitement évident » que le sort de l’union était réservé à Westminster, et que Holyrood n’avait pas le pouvoir d’organiser un référendum sur son maintien.

Son avocat a déclaré qu’un projet de loi sur le référendum porterait « de toute évidence, carrément et directement sur l’Union« , et qu’il était clair que l’intention du gouvernement écossais n’était « pas simplement d’organiser un sondage d’opinion ».

Le gouvernement britannique a également fait valoir que les juges devraient rejeter l’affaire sans prendre de décision, affirmant qu’il serait prématuré de prendre position sur un projet de loi.

Les juges ont enfin décidé à l’unanimité que le gouvernement écossais n’avait pas le pouvoir d’organiser un référendum sur l’indépendance sans l’accord du gouvernement britannique.

Ecosse, et maintenant ?

Les ministres britanniques avaient semblé confiants quant à ce résultat, mais ce n’est pas la fin de l’affaire en ce qui concerne le gouvernement écossais. Le débat sur l’indépendance est dans l’impasse depuis des années, et ils espéraient que cette affaire ferait avancer le dossier quel que soit le résultat.

Mme Sturgeon avait déjà clairement indiqué qu’elle considérerait un résultat négatif comme un nouvel obstacle sur la voie de la démocratie écossaise. Elle espère que le sentiment d’injustice lié au fait de ne pas avoir voix au chapitre suscitera une vague de soutien de la part de l’opinion publique, qui fera à nouveau pression sur les ministres britanniques pour qu’ils changent de position.

Selon elle, les ministres britanniques se posent également des questions importantes sur la manière dont la question de l’indépendance sera résolue, étant donné qu’elle continue de dominer la politique écossaise.

Mais elle sait qu’elle devra également répondre à des questions sur la façon dont elle envisage d’aller de l’avant maintenant – et elle souhaite par ailleurs transformer la prochaine élection en un vote unique sur l’indépendance.

Il existe des problèmes pratiques importants quant à la manière dont cela pourrait fonctionner, étant donné que les autres grands partis impliqués dans le vote ne sont pas susceptibles d’accepter que cela constitue un « référendum de facto ».

Mme Sturgeon a donc cherché à repousser un peu certaines de ces questions en annonçant une conférence spéciale du SNP pour y répondre au cours de la nouvelle année.

Cela signifie que les réponses détaillées sur la manière dont la question de l’indépendance sera réglée sont encore loin, tout comme les réponses aux questions délicates telles que la manière dont une Écosse indépendante réintégrerait l’UE, qui doivent figurer dans un document du gouvernement publié à une date ultérieure non précisée.

Tout cela signifie qu’après le feu d’artifice juridique, le débat est maintenant de retour dans le domaine politique – et continuera d’être aussi âprement disputé que jamais, sans que l’on sache bien vers quel avenir va se tourner l’Ecosse…

Crédit photo : DR

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Une réponse

  1. pas lu mais c’est evident ce n’est pas le moment de morcelere nos pays d’EUROPE !!!
    mais il faut garder cette liberté de penser !!!

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