Challenge Cup. Connacht, Newcastle, Edimbourg et Stade Français ?

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Dans le même temps que les quarts de finale de la Champions Cup se déroule bien entendu la Challenge Cup de rugby. Est-ce que, comme nous, vous voyez Connacht, Newcastle, Edimbourg et Stade Français se qualifier ? Analyses.

Pau – Stade Français : qui va la jouer à fond ?

Normalement, arrivé au stade des quarts de finale, toutes les équipes jouent à fond la Challenge Cup, surtout qu’il y a une place pour le vainqueur en Champions Cup l’an prochain. Toutefois, le Stade Français est à la lutte pour se maintenir en Top14, et reste sur une défaite malheureuse (et pas forcément méritée) contre Toulouse. Vont-ils jouer à fond le coup ? On le croit, et on les croit capable de renverser une belle équipe de Pau, y compris à l’extérieur. A noter que pour Pau, Conrad Smith (cheville) et Watisoni Votu (genou) sont blessés

Coup d’envoi à 21h vendredi

Pronostic : victoire du Stade Français.

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Newcastle – Brive : le survivant anglais ?

Pour le coup on voit mal comment Brive pourrait aller renverser Newcastle, en Angleterre, équipe classée 4ème du Championship et qui tient tête aux meilleures équipes anglaises. D’autant plus que pour Brive, la priorité c’est le maintien en Top14, loin d’être assuré, et des échéances qui arrivent contre Lyon et surtout à Oyonnax, où il faudra une équipe au complet. Enfin, Newcastle a remporté ses six rencontres de poule cette année.

Newcastle Falcons 15 Simon Hammersley, 14 Alex Tait, 13 Chris Harris, 12 Josh Matavesi, 11 Zach Kibirige ,10 Toby Flood, 9 Sam Stuart, 1 Sam Lockwood, 2 Scott Lawson, 3 Scott Wilson, 4 Calum Green, 5 Sean Robinson, 6 Ryan Burrows, 7 Will Welch (captain), 8 Nili Latu

Remplaçants :  16 Santiago Socino, 17 Rob Vickers ,18 Trevor Davison, 19 Will Witty, 20 Callum Chick, 21 Joel Hodgson, 22 Adam Radwan, 23 Tom Penny

Coup d’envoi à 21h00 vendredi

Pronostic : victoire facile de Newcastle.

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Connacht – Gloucester : tout pour la Challenge Cup

Un match ouvert à venir entre deux équipes à la peine dans leurs championnats respectifs. Mais le Connacht est un spécialiste de la Challenge Cup, avec en plus au bout un billet potentiel en Champions Cup qu’ils n’auront pas via le Pro14. Du coup, on ne voit pas ce qui pourrait les empêcher de gagner dans leur stade à l’ancienne de Galway, d’autant plus qu’ils pourront compter sur leurs internationaux de retour du tournoi des 6 nations (Bundee notamment).

Coup d’envoi à 14h samedi.

Pronostic : victoire du Connacht

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Edimbourg – Cardiff Blues : le duel celte

Pour conclure ces quarts de finale, un affrontement offensif qui se prépare entre Edimbourg et Cardiff. Cette saison, les deux clubs se sont rencontrés une fois, à Cardiff, avec une victoire d’Edimbourg à la clé. Mais l’an passé, Cardiff était venu s’imposer en Ecosse. Les deux clubs sont en pleine forme et totalisent 5 victoires lors des 5 dernières rencontres, cela promet.

Coup d’envoi à 18h45 samedi

Pronostic : victoire d’Edimbourg, match serré.

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