USA. Pour en finir avec les fake news sur les armes à feu

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Nous avons déjà traité plusieurs fois du sujet, sensible, des armes à feu aux États-Unis. Si l’on en croit la presse française (et les politiques), les armes à feu seraient vecteurs d’homicides nombreux, et d’insécurité aux États-Unis, et il faudrait donc les interdire ou les limiter pour éviter les fusillades de masse qui se produisent ici ou là assez fréquemment dans quelques États des USA.

Pourtant, ces analyses sont au pire fausses, au mieux biaisées, voici pourquoi.

Tout d’abord, un premier chiffre, pour introduire : le nombre d’armes à feu détenues par des particuliers aux USA est passé de 192 millions en 1994 à 310 millions en 2009. Une large augmentation donc, sans aucune incidence sur la criminalité, comme on va le voir ci-dessous.

Questions réponses à propos des armes à feu aux USA 

Voici quelques données récentes extraites de l’étude la plus récente menée à ce sujet par le Pew Research Center. Une étude basée sur les chiffres communiqués par le FBI, mais aussi par les Centers for Disease Control and Prevention.

Combien de personnes meurent chaque année aux États-Unis de blessures causées par des armes à feu ?

Les suicides ont représenté six décès par arme à feu sur dix aux États-Unis en 2017 (60 %).

En 2017, l’année la plus récente pour laquelle des données complètes sont disponibles, 39 773 personnes sont mortes de blessures causées par des armes à feu aux États-Unis (Ce chiffre comprend les meurtres et les suicides par arme à feu mais aussi les accidents, les tirs qui impliquaient les forces de l’ordre et ceux dont les circonstances n’ont pas pu être déterminées. Il exclut les décès dans lesquels les blessures par balle ont joué un rôle contributif, mais pas principales).

En 2017, six décès sur dix liés aux armes à feu aux États-Unis étaient des suicides (23 854), tandis que 37 % étaient des meurtres (14 542), selon le CDC, le Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Les autres étaient involontaires (486), impliquaient les forces de l’ordre (553) ou avaient des circonstances indéterminées (338).

Les trois quarts de tous les meurtres aux États-Unis en 2017 – 14 542 sur 19 510 – impliquent une arme à feu. Environ la moitié (51 %) de tous les suicides cette année-là – 23 854 sur 47 173 – impliquaient une arme à feu.

Comment le nombre de décès par arme à feu aux États-Unis a-t-il évolué dans le temps ?

Les 39 773 décès par arme à feu en 2017 sont les plus nombreux depuis 1968, la première année pour laquelle le CDC dispose de données en ligne. C’est un peu plus que les 39 595 décès par arme à feu enregistrés en 1993, l’année record précédente. Les meurtres et les suicides par arme à feu ont augmenté ces dernières années : le nombre de meurtres par arme à feu a augmenté de 32 % entre 2014 et 2017, tandis que le nombre de suicides par arme à feu a augmenté chaque année entre 2006 et 2017 (soit une augmentation globale de 41 %).

Les suicides par arme à feu ont atteint leur plus haut niveau enregistré en 2017. Mais le nombre de meurtres par arme à feu est resté bien en deçà du pic de 1993, année où l’on a enregistré 18 253 homicides par arme à feu – et où le niveau global des crimes violents aux États-Unis était beaucoup plus élevé qu’aujourd’hui.

Alors que 2017 a vu le nombre total le plus élevé de décès par arme à feu aux États-Unis, cette statistique ne tient pas compte de la croissance démographique du pays. Par habitant, il y a eu 12 décès par arme à feu pour 100 000 personnes en 2017 – le taux le plus élevé depuis plus de deux décennies, mais toujours bien en dessous des 16,3 décès par arme à feu pour 100 000 personnes en 1974, le taux le plus élevé de la base de données en ligne du CDC.

Les taux de meurtres et de suicides par arme à feu aux États-Unis sont tous deux plus faibles aujourd’hui qu’au milieu des années 1970. Il y a eu 4,6 meurtres par arme à feu pour 100 000 personnes en 2017, bien en dessous des 7,2 pour 100 000 personnes enregistrés en 1974. Et le taux de suicides par arme à feu – 6,9 pour 100 000 personnes en 2017 – est resté inférieur aux 7,7 pour 100 000 mesurés en 1977. (Une mise en garde s’impose lorsque l’on considère les chiffres des années 1970 : Dans la base de données du CDC, les meurtres et suicides par arme à feu entre 1968 et 1978 sont classés comme étant causés par « des armes à feu et des explosifs ». Dans les années suivantes, ils sont classés comme des décès impliquant des « armes à feu »).

Quel est le taux de mortalité par arme à feu aux États-Unis par rapport à celui d’autres pays ?

Le taux de mortalité par arme à feu aux États-Unis est beaucoup plus élevé que dans la plupart des autres pays, en particulier les pays développés. Mais il est encore bien inférieur à celui de plusieurs pays d’Amérique latine, selon une étude portant sur 195 pays et territoires réalisée par des chercheurs de l’Institut de métrologie et d’évaluation de la santé de l’Université de Washington.

Le taux de mortalité par arme à feu aux États-Unis était de 10,6 pour 100 000 personnes en 2016, l’année la plus récente de l’étude, qui utilise une méthodologie quelque peu différente de celle du CDC. Ce taux était bien plus élevé que dans des pays comme le Canada (2,1 pour 100 000) et l’Australie (1,0), ainsi que dans des pays européens comme la France (2,7), l’Allemagne (0,9) et l’Espagne (0,6). Mais le taux aux États-Unis était beaucoup plus faible qu’au Salvador (39,2 pour 100 000 habitants), au Venezuela (38,7), au Guatemala (32,3), en Colombie (25,9) et au Honduras (22,5), selon l’étude. Dans l’ensemble, les États-Unis se classent au 20ème rang pour ce qui est du taux de mortalité par arme à feu.

Combien de personnes sont tuées dans des fusillades de masse aux États-Unis chaque année ?

Il est difficile de répondre à cette question car il n’existe pas de définition unique et consensuelle du terme « fusillade de masse ». Les définitions peuvent varier en fonction de facteurs tels que le nombre de victimes et les circonstances de la fusillade.

Le FBI recueille des données sur les « incidents de tir actif », qu’il définit comme « un ou plusieurs individus activement engagés dans le meurtre ou la tentative de meurtre de personnes dans une zone peuplée ». Selon la définition du FBI, 85 personnes – à l’exclusion des tireurs – sont mortes dans de tels incidents en 2018.

Les Gun Violence Archive, une base de données en ligne sur les incidents de violence armée aux États-Unis, définissent les fusillades de masse comme des incidents au cours desquels quatre personnes ou plus – à l’exclusion du tireur – sont abattues ou tuées. En utilisant cette définition, 373 personnes sont mortes dans ces incidents en 2018.

Quelle que soit la définition utilisée, les décès dans les incidents de fusillades de masse aux États-Unis représentent une petite fraction de tous les meurtres par arme à feu qui se produisent chaque année dans le pays.

Le FBI a toutefois constaté une augmentation de ce que l’on appelle tuerie de masse entre 2000 et 2013. Le nombre moyen d’incidents est passé de 6,4 par an pendant les sept premières années de l’étude à une moyenne de 16,4 par an pendant la deuxième période de sept ans. Dans les études suivantes, le FBI a enregistré 20 tueries de masse par an en 2014 et 2015, suivis de 20 en 2016, 30 en 2017 et 27 en 2018.

Quels sont les types d’armes à feu les plus couramment utilisés dans les meurtres par balle aux États-Unis ?

En 2017, les armes de poing étaient impliquées dans la majorité (64 %) des 10 982 meurtres par balle et homicides involontaires aux États-Unis pour lesquels des données sont disponibles, selon le FBI. Les fusils – la catégorie qui comprend de nombreuses armes à feu parfois appelées « armes d’assaut » – ont été impliqués dans 4 % des cas. Les fusils de chasse sont impliqués dans 2 % des cas. Le reste des homicides par arme à feu et des homicides involontaires (30 %) impliquaient des armes à feu classées comme « autres armes ou type non déclaré ».

Il est important de noter que les statistiques du FBI ne rendent pas compte des détails de tous les meurtres par arme à feu commis aux États-Unis chaque année. Les données du FBI sont basées sur les informations fournies par les services de police des États et les services de police locaux, et tous les organismes ne participent pas ou ne fournissent pas des informations complètes chaque année. En 2017, neuf agences de police sur dix ont soumis des données au FBI.

Les Américains et les armes à feu : quelle relation ?

Une autre étude du Pew Research Center s’est intéressée au comportement des Américains concernant les armes à feu. Là aussi, les conclusions sont intéressantes. Trois Américains adultes sur dix (30 %) disent posséder personnellement une arme à feu, et 11 % supplémentaires disent vivre avec quelqu’un qui en possède une, selon une enquête du Pew Research Center menée en mars et avril 2017. Qu’ils possèdent personnellement une arme à feu ou non, les Américains sont largement exposés aux armes à feu : près de la moitié des adultes américains (48 %) ont grandi dans un foyer où il y avait des armes à feu, près de six sur dix (59 %) ont des amis qui possèdent des armes à feu et environ sept sur dix (72 %) ont déjà tiré avec une arme à feu à un moment ou à un autre de leur vie – dont 55 % de ceux qui n’ont jamais possédé personnellement d’arme à feu.

Parmi les Américains qui possèdent une arme à feu, près des deux tiers (66 %) disent en posséder plus d’une, dont 29 % qui en possèdent cinq ou plus. Une grande majorité des propriétaires d’armes à feu (72 %) possèdent une arme de poing ou un pistolet, tandis que 62 % possèdent une carabine et 54 % un fusil de chasse. Environ trois quarts des propriétaires d’armes à feu (73 %) déclarent qu’ils ne se voient jamais ne pas posséder d’arme.

Selon la même enquête, la sécurité est la première raison pour laquelle les propriétaires d’armes à feu possèdent une arme. Les deux tiers des propriétaires d’armes (67 %) déclarent que c’est l’une des principales raisons pour lesquelles ils possèdent une arme à feu. Une proportion nettement plus faible de propriétaires déclarent que la chasse (38 %), le tir sportif (30 %), la collecte d’armes (13 %) ou leur travail (8 %) sont des raisons majeures. Si les hommes et les femmes sont à peu près aussi nombreux à citer la protection (65 % et 71 % respectivement) comme raison principale de posséder une arme à feu, les femmes sont plus nombreuses que les hommes à citer la protection comme seule raison (27 % des femmes contre 8 % des hommes). Les hommes sont plus nombreux que les femmes à citer la chasse (43 % contre 31 %) et le tir sportif (34 % contre 23 %) comme principales raisons de posséder une arme à feu.

La majorité des Américains pensent par ailleurs selon cette étude que les lois sur les armes à feu devraient être plus strictes. La proportion d’Américains qui estiment que les lois sur les armes à feu aux États-Unis devraient être plus strictes est passée de 52 % en 2017 à 60 % cette année, selon un sondage réalisé en septembre 2019. Près des deux tiers des femmes (64 %) sont favorables à des lois plus strictes sur les armes à feu, contre 55 % des hommes. Huit républicains sur dix affirment qu’il est plus important de protéger le droit des Américains à posséder des armes que de contrôler la possession d’armes, alors que seulement 21 % des démocrates sont du même avis.

Parmi les restrictions, des mesures qui tombent sous le sens : une majorité de sondés sont favorables à la restriction de l’achat d’armes par les personnes souffrant de maladies mentales. Et une grande majorité est favorable à la vérification des antécédents pour les ventes privées d’armes et les ventes dans les salons de l’armement.

Concernant les fusils d’assaut, si souvent décriés dans la presse mainstream, le débat est plus ouvert : les démocrates, par exemple, sont beaucoup plus nombreux que les républicains à être favorables à l’interdiction des armes d’assaut (88 % contre 50 %) et des chargeurs de grande capacité (87 % contre 54 %).

Par ailleurs, près de la moitié des adultes sondés (47 %) affirment qu’il y aurait moins de fusillades de masse s’il était plus difficile pour les gens de se procurer des armes à feu légalement, tandis qu’une proportion similaire (46 %) affirme qu’il n’y aurait pas de différence.

Globalement, lorsque vous entendez en France, notamment à l’occasion de la couverture de l’élection présidentielle américaine, que des candidats prônent des restrictions sur les armes à feu, c’est vrai. Mais il ne s’agit pas d’interdire la vente d’armes, mais bien de restreindre (ne pas vendre aux délinquants connus, aux déficients mentaux, etc.).Très souvent, nous ne nous rendons pas compte chez nous à quel point le 2ème amendement est fondamental pour de nombreux Américains, lui qui dispose que  « le droit de chacun de posséder et de porter une arme ne doit pas être enfreint, pour ce qu’une milice bien organisée est nécessaire à la sécurité d’un État libre ».

Et pour ceux qui voudraient en savoir plus, sur comment fonctionnent chaque État des États-Unis vis-à-vis des armes (des restrictions existant déjà selon les États), c’est ici.

YV

Crédit photo : DR
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