Michelle O'Neill, née Michelle Mary Doris le 10 janvier 1977 à Clonoe dans le comté de Tyrone, est une femme politique nord-irlandaise, membre du Sinn Féin. Elle est la chef du Sinn Féin en Irlande du Nord depuis janvier 2017 et vice-Premier ministre depuis le 11 janvier 2020

En Irlande du nord, les tensions se ravivent rapidement, notamment lorsqu’il est question du sanglant et douloureux passé récent de l’Ulster, et des Troubles. Les funérailles de Bobby Storey, vétéran de l’IRA, qui ont eu lieu la semaine dernière, pourraient bien d’ailleurs provoquer involontairement une nouvelle crise politique majeure, si les choses ne s’apaisent pas rapidement.

Et cette fois-ci pas en raison de l’engagement politique et militaire du défunt…

Les députés de quatre des partis de l’assemblée nord irlandaise ont en effet signé une motion critiquant les ministres du Sinn Féin pour leur présence aux funérailles de Bobby Storey, et leur demandant des excuses, notamment au vice-premier ministre Michelle O’Neill et au ministre des finances Conor Murphy.

Une motion rédigée par le DUP, l’UUP, l’Alliance et le SDLP, qui ne sont donc pas exclusivement « loyalistes ou unionistes ». Le premier ministre, Arlene Foster a déclaré que la motion était un signal fort : « il ne peut y avoir de tolérance pour du deux poids deux mesures » faisant écho aux mesures sanitaires drastiques imposées à l’intégralité de la population en Irlande du Nord comparée à la foule qui s’était massée à l’ouest de Belfast pour les funérailles de M. Storey.

Mme O’Neill s’est excusée « pour les familles en deuil qui ont été plus durement touchées » tout en expliquant avoir respecté les règles de distanciation sociale

La motion reconnaît les sacrifices que les gens ont faits pendant l’urgence du Covid-19 et rend hommage à ceux qui, de manière désintéressée, ont donné la priorité à la nécessité de se protéger mutuellement, en particulier pendant les périodes de traumatisme, de perte et de deuil. Elle exprime ensuite sa déception quant aux actions des ministres qui, selon elle, ont enfreint les directives publiques et implore le public de continuer à suivre les réglementations sur les coronavirus.

Mme Foster, la responsable du DUP, a déclaré que Mme O’Neill et « ses collègues du Sinn Féin doivent assumer la responsabilité de l’affaiblissement des réglementations sanitaires. Nous sommes tous frustrés et profondément déçus par les récents événements. Le Sinn Féin est isolé et sans soutien en raison de son comportement égoïste et arrogant. Le masque de l’intégrité, du respect et de l’égalité est tombé ». Jeudi, Mme Foster a déclaré qu’elle ne pouvait pas en même temps « se tenir aux côtés » de Mme O’Neill et « donner des conseils de santé publique » après la présence de cette dernière aux funérailles.

Lors de l’émission Sunday Politics de la BBC, la ministre de la Justice Naomi Long a exprimé son soutien à la motion. Elle a déclaré que Mme O’Neill devait une explication à l’Assemblée de Stormont pour « les dommages causés » en assistant aux funérailles mardi. Mme Long a déclaré que Mme O’Neill n’avait « pas été à la hauteur » de ses responsabilités en tant que vice-premier ministre. Certains responsables politiques exigent par ailleurs sa démission.

On se dirige tout droit vers une crise politique potentiellement majeure en Irlande du Nord si Michelle O’Neill, qui estime être dans son bon droit, ne démissionne pas ou ne fait pas amende honorable, surtout si la motion est adoptée par Stormont, car l’Assemblée redeviendrait ingouvernable…

Affaire à suivre très rapidement

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