Pourquoi une Ecosse indépendante pourrait être une réussite économique

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The National, journal nationaliste écossais, publie dans son intégralité un article supprimé, co-écrit par un conseiller du gouvernement de Westminster, qui explique pourquoi une Écosse indépendante pourrait être une réussite économique. Nous l’avons traduit en Français, ci-dessous. Cet article a été rédigé par Geoffrey Chapman, qui conseille le ministère du commerce international en matière d’économie, et Richard Mackenzie-Gray Scott, du British Institute of International and Comparative Law. Il a été initialement publié sur le blog de la London School of Economics British Politics and Policy, mais a été retiré le 1er avril. Un message sur le site de la LSE indique : « Les auteurs nous ont demandé de retirer temporairement cet article. Nous le rendrons à nouveau disponible dès que nous le pourrons et nous nous excusons pour tout désagrément causé. »

À la lumière des défis actuels auxquels le Royaume-Uni est confronté, l’idée de l’indépendance de l’Écosse semble peu appétissante pour beaucoup, mais la nouvelle implique un fort soutien.

Le gouvernement écossais a récemment publié un projet de loi pour l’organisation d’un nouveau référendum. De nombreux sondages suggèrent qu’un vote majoritaire en faveur de l’indépendance aurait lieu si ce référendum avait lieu. Bien que les sondages ne reflètent pas nécessairement ce pour quoi les gens voteront réellement à un moment donné, l’élan politique en faveur d’un autre référendum est en train de se renforcer. Cette pression sera amplifiée si le SNP remporte une majorité lors des prochaines élections parlementaires écossaises.

Bien que cette question reste floue, le Parlement écossais pourrait avoir l’autorité constitutionnelle de légiférer pour un autre référendum sans l’implication du gouvernement et du Parlement britanniques. Cette question ne pourra être définitivement réglée que par une décision de la Cour suprême du Royaume-Uni, qui pourrait ne pas venir.

Il n’est pas nécessairement souhaitable d’engager un procès sur cette question. Les tribunaux font preuve de déférence envers le Parlement écossais, et il y a des raisons d’hésiter à s’empêtrer dans le processus législatif d’un parlement démocratiquement élu et à l’entraver.

Si le gouvernement britannique actuel s’oppose à une telle ligne de conduite, les moyens par lesquels la loi peut empêcher le Parlement écossais seul de légiférer pour un référendum (non contraignant) devront être clairement précisés.

Il s’agirait d’un argument difficile à faire valoir, car soutenir que la tenue d’un autre référendum affecte le Royaume-Uni suppose le résultat potentiel, qui ne peut être connu à l’avance. Le résultat d’un référendum ne peut pas déterminer rétroactivement la légalité de sa tenue. Et même s’il était favorable à l’indépendance, la force d’un tel résultat serait plus politique que juridique. En effet, le Parlement britannique devrait être impliqué afin de donner un effet juridique à ce résultat, de la même manière qu’il a été nécessaire de le faire pour donner un effet juridique au résultat du référendum européen.

L’Écosse pourrait également tenter une sécession unilatérale du Royaume-Uni, ce qui ferait fi du droit constitutionnel et rendrait le droit international applicable plus pertinent. À l’heure actuelle, l’Écosse satisfait à tous les critères juridiques internationaux pour devenir un État, à une exception près : elle n’a pas l’autorité formelle pour engager des relations étrangères, même si elle en a la capacité de fait.

Par conséquent, si l’Écosse démontrait son indépendance vis-à-vis de l’autorité du Royaume-Uni dans le cadre de ses relations internationales, elle serait plus susceptible d’être reconnue comme un État par les autres États et les organisations internationales. En outre, si l’on se fie au vote à l’Assemblée générale des Nations Unies, nous ne voyons pas de raisons immédiates pour lesquelles les autres États se rallieraient à la position du Royaume-Uni (en supposant qu’il s’oppose à la sécession).

Si l’indépendance aurait des coûts économiques immédiats, la vision à long terme suggère qu’elle présente des avantages. En comparant l’Écosse et l’Angleterre au « divorce de velours » de la République slovaque et de la République tchèque, nos recherches suggèrent qu’une Écosse indépendante continuera de voir son PIB réel par habitant augmenter malgré des coûts commerciaux plus élevés.

Après le « divorce de velours » de 1993, les Républiques tchèque et slovaque ont dû faire face à des coûts frontaliers supplémentaires dans leur commerce bilatéral, notamment parce que la République tchèque a conservé la couronne tchèque, tandis que la République slovaque a adopté l’euro. En analysant les coûts commerciaux globaux bilatéraux de la base de données des coûts commerciaux de la CESAP et de la Banque mondiale, nous constatons que les coûts commerciaux de la République tchèque et de la République slovaque ont toujours été inférieurs à ceux de l’Allemagne (qui devient le principal partenaire commercial des deux États après l’indépendance).

En 1995, les coûts commerciaux entre la République tchèque et la République slovaque équivalaient à 35%, alors qu’entre la République tchèque et l’Allemagne, les coûts commerciaux équivalaient à 56%. La République slovaque présente des caractéristiques similaires dans la mesure où les coûts commerciaux entre la République slovaque et la République tchèque ont toujours été inférieurs aux coûts commerciaux entre la République slovaque et l’Allemagne.

Dans les années qui ont suivi l’indépendance, il est évident que la République tchèque a substitué ses exportations et ses importations à celles de la République slovaque ; la République slovaque a fait de même en substituant ses exportations et ses importations à celles de la République tchèque, toutes deux en faveur de l’Allemagne. Malgré le rééquilibrage du commerce international en faveur de l’Allemagne, un partenaire commercial dont les coûts commerciaux sont plus élevés, le PIB réel par habitant a continué de croître.

Il est important de noter, dans le contexte, que pour l’État économiquement plus petit, la République slovaque s’est assez rapidement (en six ans environ) substituée à ce qui était son partenaire d’exportation beaucoup plus grand et plus important, à un partenaire beaucoup plus petit.

En d’autres termes, les exportations de la République slovaque vers l’Allemagne étaient presque trois fois moins importantes que vers la République tchèque en 1993, mais en 2019, les exportations de la République slovaque vers l’Allemagne étaient presque deux fois plus importantes que vers la République tchèque. Si le changement a été moins important concernant les importations de la République slovaque, le même mouvement s’est produit.

En extrapolant ce qui précède à l’Angleterre et à l’Écosse, nous examinons les indicateurs clés de la politique macroéconomique de l’Écosse par rapport aux Républiques tchèque et slovaque. Lorsque les estimations écossaises n’ont pu être trouvées ou calculées, nous incluons des données britanniques à titre d’approximation, incluses entre crochets. Selon les statistiques officielles, le PIB actuel de l’Écosse a augmenté de manière constante entre

Selon les statistiques officielles, le PIB actuel de l’Écosse a augmenté régulièrement entre 1998 et 2019, passant de 85 204 millions de livres sterling à 177 106 millions de livres sterling (soit une croissance de 107,9 % pour la période, ou de 5 % par an).

En ce qui concerne les données commerciales disponibles entre 2002 et 2018, les parts d’exportation de l’Écosse sont relativement stables. En 2002, l’Écosse a exporté 23 % de ses produits vers l’UE, 18 % vers des pays non membres de l’UE et 58 % vers le reste du Royaume-Uni. La part du reste du Royaume-Uni a atteint un pic en 2007, à 67%, alors que l’UE recevait 16% et les pays tiers 17%.

Cependant, la part du reste du Royaume-Uni a diminué depuis et, en 2018, elle s’élevait à 60 % (l’UE recevant 19 % et les pays tiers 21 %). Depuis 2007, la tendance à la baisse de la part du reste du Royaume-Uni a été contrebalancée par une tendance à la hausse du commerce hors UE de l’Écosse, qui est passé de 17 % à 21 % en 2018. Les cinq principales destinations des exportations internationales de l’Écosse ont représenté 15,1 milliards de livres sterling de toutes les exportations en 2018, les cinq premiers marchés étant les États-Unis, la France, les Pays-Bas, l’Allemagne et la Belgique. Les États-Unis restent la première destination des exportations internationales de l’Écosse, représentant un montant estimé à 5,5 milliards de livres sterling en 2018.

En outre, les exportations de l’Écosse vers l’UE ont augmenté en moyenne de 4 % par an au cours des cinq dernières années et, depuis 2010, la croissance vers l’UE a dépassé de manière significative la croissance vers le reste du monde et le reste du Royaume-Uni. L’Écosse est non seulement en train de devenir plus intégrée économiquement avec l’UE (voir ici), mais aussi, semble-t-il, avec des partenaires non européens.

Les performances économiques historiques de l’Écosse ont été solides, ce qui est de bon augure pour une petite Écosse ouverte et indépendante. Avec une croissance démographique modeste et une bonne croissance du PIB, soutenues par une participation stable au commerce international, il semble que l’Écosse soit dans une bien meilleure situation initiale que la République tchèque ou la République slovaque, et peut donc s’attendre à des résultats similaires (sinon meilleurs) après l’indépendance.

À la lumière de la croissance économique et de la stabilité à long terme, il pourrait être intéressant pour l’Écosse d’essayer d’établir des relations étrangères avec d’autres États et organisations internationales si le Royaume-Uni ne coopère pas pour faire avancer un autre résultat de référendum en faveur de l’indépendance.

Un facteur clé est que si le Royaume-Uni ne respectait pas les résultats d’un futur référendum en faveur de l’indépendance, la sécession unilatérale de l’Écosse deviendrait plus légitime, ce qui signifie que la reconnaissance internationale de l’Écosse en tant qu’État indépendant serait sans doute plus probable.

Bien que le Royaume-Uni respecte actuellement le droit des Écossais à l’autodétermination, ce ne serait plus le cas si le Royaume-Uni ne prenait pas les mesures appropriées pour mettre en œuvre un résultat de référendum favorable à l’indépendance.

La stabilité régionale étant dans l’intérêt de toutes les parties, tout référendum en faveur de l’indépendance de l’Écosse devrait être mis en œuvre par une approche progressive de la sécession, conformément au droit constitutionnel, afin de minimiser le coût économique pour le Royaume-Uni et l’Écosse.

L’État de droit devrait être au cœur de toute sécession écossaise afin de permettre les meilleurs résultats économiques possibles pour la population écossaise et britannique. Un tel processus dépend également de la coopération, de l’ouverture d’esprit et de la transparence de la politique entre les gouvernements britannique et écossais. Néanmoins, bien que l’amabilité politique entre le Royaume-Uni et l’Écosse soit préférable, elle n’est pas indispensable pour que l’Écosse devienne indépendante et continue à prospérer par la suite, en particulier si l’Écosse négocie l’accès au marché unique de l’UE.

Étant donné que l’Écosse dispose de tous les mécanismes nécessaires pour devenir un État indépendant, nous ne voyons aucune raison évidente pour laquelle l’Écosse ne réussirait pas sur le plan économique si elle le faisait, surtout si elle le fait dans le respect de la loi.

Bien que nos conclusions puissent être controversées par certains, nous espérons montrer que l’indépendance de l’Écosse, sans être inévitable, est une question beaucoup plus nuancée que ce que beaucoup prétendent. Il existe plusieurs options qui valent la peine d’être poursuivies par les parties à ce débat.

Note : Les opinions exprimées ici sont celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement celles du Bingham Centre for the Rule of Law, du British Institute of International and Comparative Law, du Department for International Trade ou du gouvernement britannique.

Crédit photos : Geograph (cc)
[cc] Breizh-info.com, 2021, dépêches libres de copie et de diffusion sous réserve de mention et de lien vers la source d’origine

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3 Commentaires

  1. On ne voit pas pourquoi l’Ecosse, indépendante ou pas, n’aurait pas elle aussi ses crânes d’oeuf prêts à échafauder une géopolitique à partir de deux ou trois statistiques. Ici, le raisonnement repose sur une étrange extrapolation : ce qui s’est passé en République tchèque et en Slovaquie après leur séparation se reproduirait en Ecosse après l’indépendance. Mais c’est complètement idiot ! Quand la Slovaquie s’est séparée de la République tchèque, le 1er janvier 1993, la situation économique des deux pays était très mauvaise suite à l’effondrement du bloc soviétique. Ils avaient une tradition industrielle, mais leur industrie administrée était vétuste. Depuis lors, la Slovaquie a adopté une politique économique résolument libérale et est devenue un territoire de délocalisation privilégié pour sa voisine l’industrie allemande (grâce à des salaires très inférieurs). Résultat : son économie a beaucoup progressé. L’article que vous avez repris semble ignorer complètement cette évolution. Une Ecosse indépendante ne peut rien attendre de tel : l’industrie anglaise n’a pas grand chose à délocaliser et la différence des salaires de part et d’autre du mur d’Hadrien n’a rien à voir avec l’écart entre salaires allemands et slovaques. De plus, il est douteux qu’une ré-adhésion à l’Union européenne ait des effets aussi favorables pour l’Ecosse que pour la Slovaquie en 2004. Quel que soit son désir de punir l’Angleterre pour le Brexit, l’UE ne fera certainement pas de pont d’or à l’Ecosse tant que l’Espagne s’opposera à l’indépendance catalane.

    • exact ! je ne suis pas sur que la réussite sera au bout pour l’écosse , mais il faut tenir compte de la rivalité ancestrale des deux royaumes …

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