Le lithium pourrait enrichir l’Afghanistan

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La richesse minérale de l’Afghanistan rapporte beaucoup d’argent aux dirigeants talibans.

Bien que les États-Unis aient versé des centaines de millions de dollars pour développer l’industrie minière afghane, ils n’ont pratiquement rien obtenu en retour. Pourtant, l’un des pays les plus pauvres du monde pourrait tirer beaucoup d’argent de ses ressources minérales, qui pourraient désormais profiter aux dirigeants talibans.

Ces dernières semaines, l’attention du monde s’est tournée vers l’Afghanistan et, avec elle, le discours international sur ses ressources minérales. Cette vaste richesse minérale est maintenant tombée dans le giron des Talibans. Des experts militaires et géologiques américains ont estimé en 2010 que l’un des pays les plus pauvres du monde possédait des réserves de cuivre, de fer, de lithium, de cobalt et de terres rares d’une valeur de mille milliards de dollars (310 milliards de forints).

Passer à côté d’un avenir prospère

Jusqu’à présent, presque rien n’a été fait pour exploiter ces réserves, même si la concurrence pour les matières premières entre les fabricants du secteur technologique a commencé il y a des années. L’envolée de la demande a également fait grimper la valeur des réserves, que le gouvernement afghan a estimée en 2017 à trois fois leur valeur précédente.

Le lithium, matière première essentielle des batteries, n’est pas rare, mais peu de pays disposent de stocks importants – le Chili, la Chine et la Bolivie sont les plus importants – et l’Afghanistan pourrait rattraper son retard.

Cela aurait été une bonne affaire, car la demande de lithium augmente actuellement de 20 % par an et, selon certaines estimations, le monde devra produire quatre fois la quantité actuelle d’ici la fin de la décennie.

Si le pays prend le train en marche, l’Afghanistan pourrait devenir l’Arabie saoudite du lithium.

Diversification possible

Il convient également de mentionner le cuivre, qui est encore plus important pour la transition énergétique et l’électrification. Environ trente millions de tonnes sont cachées dans les régions afghanes. L’importance du cuivre est illustrée par le fait que les éoliennes et les infrastructures connexes nécessitent 2,5 à 6,4 tonnes de cuivre par mégawatt, contre 5,5 tonnes pour les cellules solaires. Et alors que la demande de cuivre ne cesse d’augmenter, l’offre se raréfie en raison des conflits autour des mines et des coûts élevés de développement de nouveaux gisements. Pour augmenter la production d’au moins 4,7 millions de tonnes d’ici 2030, l’industrie devrait investir environ 100 milliards de dollars. Dans le cas contraire, la production pourrait diminuer d’exactement ce montant.

L’Afghanistan pourrait également produire un million de tonnes de terres rares, la demande ayant doublé au cours des quinze dernières années pour atteindre 125 000 tonnes par an. Le territoire afghan recèle également deux milliards de barils de pétrole et d’importantes quantités de gaz naturel.

Et même si l’Occident voit déjà – ou anticipe – la fin de l’ère du pétrole, il ne fait guère de doute que les dirigeants talibans sont plus intéressés par l’exploitation de cette ressource encore importante que par la protection du climat et les tendances internationales.

La question est de savoir si la nouvelle direction dispose des ressources matérielles et intellectuelles pour y parvenir.

Un dilemme moral et commercial

Les États-Unis ont dépensé près d’un demi-milliard de dollars (155 milliards de forints) pour réglementer l’industrie minière en Afghanistan. Mais l’investissement n’a pas porté ses fruits, notamment parce que le gouvernement afghan a été réticent à prendre des engagements sérieux – précisément parce que la région est en proie à des conflits. La clé du développement de toute industrie de base est une relative stabilité politique, et c’est la détermination des dirigeants talibans qui pourrait apporter cette stabilité au pays, même si ce n’est pas sous une forme idéale. Cela pourrait poser un sérieux dilemme aux États et aux entreprises avides de matières premières, dont peu d’entre eux aimeraient faire savoir que leurs achats soutiennent un groupe islamiste armé. Ces dernières années, les investisseurs se sont de plus en plus détournés des options non durables, voire moralement répréhensibles.

Mais compte tenu de la conscience commerciale actuellement associée à l’extraction des ressources – qui autorise le travail des enfants, l’esclavage et la destruction généralisée de l’environnement – il n’est peut-être pas totalement inconcevable que les dirigeants talibans parviennent finalement à exploiter les richesses minérales de l’Afghanistan.

Source : Magyar Nemzet (Par Orsolya Somogyi)

Crédit photo : 123
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