USA. Excédé par la criminalité et le gaspillage d’argent public, le district le plus riche et le plus blanc d’Atlanta veut faire sécession

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Aux Etats-Unis, certains Etats, certains comtés, et même certaines villes, comme vous allez le lire ci-dessous, sont dans de profondes réflexions au sujet de possibles sécessions d’avec leurs autorités de tutelles. En cause notamment, l’explosion de la criminalité dans certaines villes, mais aussi le sentiment d’une partie des Blancs aux USA qu’ils sont de plus en plus menacés par la folie Woke qui gangrène les Etats-Unis et qui semble vouloir faire table rase du passé, tout en favorisant les « minorités », de moins en moins minoritaires.

Nous vous proposons ci-dessous un article du journal mainstream Bloomberg traduit par nos soins, au sujet de la tentative de sécession de Buckhead, quartier riche et blanc d’Atlanta, ville rongée par la criminalité. Nous vous proposerons demain une autre analyse, venant du journal identitaire Amren, au sujet de ces tentations sécessionnistes aux USA.

Buckhead, le district le plus riche et le plus blanc d’Atlanta veut faire sécession

Dans la nuit du 7 août, Kenon Jennings a été retrouvé abattu près de Hide Kitchen & Cocktails, un bar à chicha populaire dans l’une des nombreuses zones commerciales en plein essor du quartier de Buckhead à Atlanta. Jennings est décédé plus tard, devenant l’une des 65 personnes assassinées à Atlanta au cours de cette semaine de 2021, contre 46 assassinées au cours de la même période en 2020.

Jennings était également la neuvième personne assassinée dans la zone de police 2 d’Atlanta, qui englobe Buckhead, contre six meurtres l’année précédente. Pour Bill White, qui vit à Buckhead, ce meurtre est un signe de plus que le quartier connu pour ses manoirs, ses restaurants haut de gamme et ses magasins de luxe doit prendre en main la sécurité publique.

« Nous vivons dans une zone de guerre à Buckhead« , dit White. « Des fusillades et des meurtres, ça ne s’arrête jamais ».

White est le directeur général du Buckhead City Committee (BCC), un groupe qui tente de convaincre les législateurs et les électeurs que le quartier devrait se séparer – faire sécession – d’Atlanta et devenir une ville à part entière. Les obstacles politiques sont nombreux, mais le groupe de M. White en a déjà franchi quelques-uns, et un projet de loi a été présenté à l’assemblée législative de Géorgie afin que la désannexion puisse être soumise au vote l’année prochaine. Si tout va dans le sens de la BCC, White prévoit que la nouvelle ville sera opérationnelle en juin 2023.

Cette initiative s’inscrit dans le cadre d’un mouvement connu sous le nom de  » cityhood  » dans la région d’Atlanta. Depuis 2005, les communautés de la région ont formé plus d’une douzaine de nouvelles villes, et plusieurs autres espèrent se constituer en municipalité. Mais Buckhead City serait la première ville de Géorgie à se former en se détachant d’une ville existante.

Une scission pourrait être dévastatrice pour Atlanta sur le plan financier. Buckhead n’est pas une petite ville – elle s’étend sur 24 miles carrés – et la nouvelle ville proposée emmènerait avec elle près de 90 000 résidents, soit environ un cinquième de la population actuelle d’Atlanta. Selon le Buckhead Community Improvement District, Atlanta perdrait environ 38 % de ses recettes fiscales en cas de départ de Buckhead. La chambre de commerce d’Atlanta et deux groupes locaux de citoyens et d’entreprises, la Buckhead Coalition et la Buckhead Business Association, ont déclaré s’opposer à la désannexion.

La sécession de Buckhead porterait atteinte au pouvoir de la classe politique noire d’Atlanta. Les résidents noirs ont participé à un projet de 50 ans visant à accroître le pouvoir dans la ville, en commençant par l’élection du premier maire noir, Maynard Jackson, en 1973. Aujourd’hui, un groupe d’élus majoritairement noirs est à la tête de la plus grande ville du Sud, qui possède l’une des plus fortes concentrations de sièges sociaux de sociétés Fortune 500 du pays.

Atlanta dans son ensemble est composée de 51 % de Noirs, selon les données du recensement de 2019. Selon une analyse de l’Atlanta Journal-Constitution, la nouvelle ville de Buckhead serait composée d’environ trois quarts de Blancs.

« Je pense qu’une grande partie de ce qui se passe est liée à l’incapacité des résidents blancs de Buckhead d’avoir une plus grande influence sur les choix politiques de la ville d’Atlanta », déclare Michael Leo Owens, politologue à l’université Emory. « Buckhead « fait partie des quartiers les plus blancs d’Atlanta, et c’est l’épicentre du républicanisme à Atlanta. Tous ces éléments se superposent pour créer, au minimum, un clivage racial, en ce qui concerne la politique et les élections dans la ville d’Atlanta »

Le code postal 30327, qui représente les quartiers les plus riches de Buckhead, a été la seule poche de la ville d’Atlanta à voter pour Donald Trump en 2020. Bill White affirme que la poussée de désannexion n’est pas liée à la politique ou à la race, mais simplement à l’avenir du quartier : « Nous sommes des gens qui veulent simplement reprendre notre communauté. »

« Je ne suis pas un républicain. Je ne suis pas un démocrate. Je ne suis pas un indépendant », a déclaré White à un groupe de partisans au printemps dernier. « Je ne me défini ni comme noir, ni comme blanc, ni comme gay, ni comme hétéro », a-t-il poursuivi. « Et nous voulons que chacun d’entre nous commence à penser de cette manière, car c’est ainsi que nous gagnerons ».

Les tentatives antérieures de détacher Buckhead d’Atlanta n’ont pas abouti. Celle-ci a pris de l’ampleur, en partie grâce à White, qui dirige une société de conseil, le Constellations Group. Autrefois collecteur de fonds pour Hillary Clinton, White a jeté son dévolu sur Trump après la défaite de Clinton en 2016 et a aidé à collecter des millions pour la campagne 2020 de Trump. Lui et son mari Bryan Eure ont déménagé à Atlanta, la ville natale d’Eure, il y a trois ans.

Dirigé par White et un agent immobilier local nommé Sam Lenaeus, le BCC a collecté près d’un million de dollars pour sa campagne, selon White. Plusieurs familles locales ont donné 100 000 dollars chacune, dit-il.

« C’est plus sérieux cette fois-ci, et les partisans sont bien financés« , déclare Robb Pitts, président de la commission du comté de Fulton, qui vit à Buckhead, à propos de la désannexion. « Je pense que cela va aller plus loin cette fois-ci que cela n’a jamais été le cas ».

Un récent sondage réalisé par l’Atlanta Journal-Constitution et l’École des affaires publiques et internationales de l’Université de Géorgie a révélé que près de 54 % des résidents de Buckhead se sont prononcés en faveur de la sécession. Les propres sondages de la BCC indiquent que la proportion de résidents favorables à la scission est de 62 %.

White fait appel aux donateurs dans une campagne centrée sur la peur du crime. « Vraiment, honnêtement, sincèrement », a-t-il déclaré lors d’une collecte de fonds au printemps, « nous aimerions simplement savoir que nous ne risquons pas de nous faire tirer dessus en allant à la station-service ou en faisant notre jogging ».

Les opposants à l’idée de la sécession ont créé leur propre groupe de pression, le Committee for a United Atlanta. La coprésidente Linda Klein, avocate et ancienne présidente de l’American Bar Association, déclare que le problème de criminalité de Buckhead est « horrible », mais que « certains d’entre nous ne sont pas d’accord sur la solution ». « Si je pensais que découper la ville était la solution, je serais tout à fait pour », dit-elle.

Comme de nombreuses autres grandes villes américaines, Atlanta a connu une récente augmentation des agressions violentes et des homicides. Dans la zone de police où se trouve Buckhead, il y a eu 48 fusillades cette année au 11 septembre, soit une hausse de 50 % par rapport à la même période l’an dernier et de 167 % par rapport à la même période en 2019. Mais c’est loin d’être la pire zone d’Atlanta en matière de criminalité. La zone de Buckhead a connu moins de meurtres, de fusillades, de vols et de cambriolages en 2021 que n’importe laquelle des cinq autres zones de police autour d’Atlanta, depuis la semaine du 11 septembre.

Les partisans de la nouvelle ville de Buckhead imputent en grande partie la responsabilité de la hausse de la criminalité à la maire d’Atlanta, Keisha Lance Bottoms, qui supervise une force de police qui a perdu près de 200 agents l’année dernière. Les critiques qu’elle a formulées à l’encontre des tactiques de maintien de l’ordre pendant les troubles sociaux de l’année dernière ont démoralisé certains membres de la police. « Tout cela est de sa faute », dit White à propos de Bottoms. « Cela n’a rien à voir avec quoi que ce soit, sauf le manque de leadership. Rome est en train de brûler. Nous devons reprendre le contrôle des fous qui mènent ces villes à la ruine. »

Bottoms, un démocrate, soutient que la montée de la violence est parallèle à celle d’autres villes et qu’elle a été stimulée par des jeunes agités qui ne vont pas à l’école et par une prolifération d’armes à feu dans la rue.

« Même si un mur imperméable était construit autour de cette nouvelle ville proposée, il ne résoudrait pas la vague de criminalité que connaissent Atlanta, l’État et le reste de la nation », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « C’est pourquoi de nombreux résidents et le monde des affaires s’opposent à cette mesure. Une meilleure utilisation de cette énergie serait de travailler ensemble pour relever les défis auxquels notre ville est confrontée, et non de diviser Atlanta. »

Bottoms a décidé de ne pas briguer un second mandat cette année, et plusieurs candidats sont en lice pour la remplacer. Tous ont déclaré qu’ils s’opposaient à la création d’un statut de ville indépendante pour Buckhead.

Le département de police d’Atlanta a défendu son travail dans une réponse aux partisans de la ville de Buckhead. « Insinuer que nous détournons le regard en matière de criminalité est une idée farfelue », peut-on lire dans la déclaration du 4 août. « L’APD compte plus de 150 membres assermentés affectés à de multiples unités spécialisées en dehors de notre division des opérations de terrain et ces ressources sont régulièrement utilisées à Buckhead et dans toute la ville. Quel que soit l’endroit où se déroulent leurs activités de répression, elles ont un impact sur la criminalité dans toute la ville, y compris à Buckhead.« 

Comment faire sécession d’une ville en Géorgie ?

Le mécanisme de création d’une nouvelle ville en Géorgie est assez simple. Il suffit à une organisation de trouver un parrain à l’Assemblée générale de l’État pour présenter un projet de loi à l’appui de sa proposition. Il n’est même pas nécessaire que le parrain représente le district où la nouvelle ville est proposée. Le parrain républicain du projet de ville de Buckhead, Todd Jones, représentant de la Géorgie, représente le sud du comté de Forsyth, à une trentaine de kilomètres au nord d’Atlanta.

Si les législateurs de l’État adoptent le projet de loi au printemps prochain, celui-ci sera soumis aux électeurs qui se prononceront directement par référendum. Il y a un hic : Seules les personnes qui vivent dans les limites de la nouvelle ville proposée pourront voter. La majorité des habitants d’Atlanta n’auraient pas leur mot à dire sur une question qui les concernerait certainement.

Selon une analyse fiscale réalisée par le Committee for a United Atlanta, la désannexion coûterait à Atlanta jusqu’à 116 millions de dollars par an, tandis que le district scolaire d’Atlanta pourrait perdre près de 232 millions de dollars chaque année. Une étude de faisabilité entreprise pour le BCC a révélé que la désannexion serait une aubaine pour la ville de Buckhead. Selon le Center for South Georgia Regional Impact de l’université d’État de Valdosta, les recettes annuelles seraient de 203 millions de dollars, contre 90 millions de dollars de dépenses. Une partie des dépenses serait consacrée à la création d’un service de police, avec au moins 250 agents au salaire de départ de 55 000 dollars, selon le BCC.

Avant cette année, toute campagne en faveur d’une scission et de la création d’une nouvelle ville devait obtenir une étude de faisabilité financière réalisée par l’une des trois universités autorisées par l’État. Les législateurs de l’État ont récemment modifié la règle, et désormais toute école qualifiée du système universitaire de Géorgie peut réaliser l’étude. Cette modification donne immédiatement à Buckhead un avantage qu’aucune campagne pour le statut de ville n’avait auparavant.

Quant à la nature sans précédent de l’extraction d’une nouvelle ville d’une ville existante, rien dans la loi de l’État ne dit que de nouvelles villes peuvent être créées de cette façon, mais rien ne dit qu’elles ne peuvent pas l’être non plus. Et ce n’est pas la première danse de la Géorgie avec la sécession des villes. En 2018, un quartier chic ancré par un country club appelé Eagle’s Landing a essayé de se séparer de la ville de Stockbridge pour se constituer en société autonome.

La proposition a fait l’objet d’un référendum sur les bulletins de vote cette année-là, où elle a échoué. Si elle avait abouti, elle aurait causé un préjudice économique irréparable à Stockbridge, a écrit Kidwell & Co, un conseiller en financement municipal qui compte plusieurs villes de Géorgie parmi ses clients. Moody’s Investors Service et S&P Global Ratings ont déclaré que la sécession aurait eu des répercussions négatives sur la cote de crédit de Stockbridge, de toutes les villes de Géorgie et de l’État lui-même.

La raison invoquée est que l’affaire Eagle’s Landing aurait pu inciter d’autres villes à se séparer. Pour les sociétés d’investissement, cela signifiait une « prévisibilité affaiblie » quant à savoir si les villes délaissées seraient en mesure de continuer à honorer leurs obligations en matière de dette, telles que les obligations municipales et les pensions, si elles perdaient une grande partie de leurs contribuables.

Des poursuites judiciaires ont été engagées pour empêcher le vote de sécession, mais l’échec du scrutin d’Eagle’s Landing a rendu les poursuites sans objet, ce qui signifie que les questions juridiques ne sont toujours pas résolues.

D’autres obstacles se dressent devant la campagne de Buckhead, comme l’exigence de l’État de démontrer que la nouvelle ville ne causerait pas de préjudice financier à Atlanta en s’en désannexant. La BCC affirme qu’elle ne nuira pas à Atlanta et qu’elle ne détournera les impôts que pour la police, les routes et les parcs. Mais ses propres calculs montrent que le quartier représente près de 40 % des recettes de l’impôt foncier généré pour Atlanta. Le Committee for a United Atlanta s’est fait l’écho des avertissements précédents de Moody’s et de S&P Global dans son analyse fiscale de la désannexion, avertissant qu’elle « aurait probablement un impact déstabilisant sur l’État de Géorgie ».

Un effet d’entraînement potentiel serait que les quartiers de la Géorgie se ramifient en ce qu’Owens appelle des « villes d’affinité », où les frontières sont tracées autour de personnes de même richesse, idéologie et, dans de nombreux cas, de même race, ce qui aggrave la ségrégation géographique.

Un projet de cartographie mené par Trulia et l’Alliance nationale pour le logement équitable a montré que les banques, les centres médicaux, les épiceries, les parcs et autres commodités sont regroupés de manière disproportionnée dans les quartiers nord d’Atlanta, dans et autour de Buckhead. L’Atlanta Journal-Constitution a constaté que le revenu médian des ménages de la ville, qui est de 60 000 dollars, tomberait à 52 700 dollars en cas de sécession. La ville de Buckhead aurait un revenu médian des ménages de 140 500 $.

Quelles que soient les arguments en faveur de la campagne sécessionniste de Buckhead, Atlanta « a fait beaucoup pour protéger les intérêts de Buckhead » au fil des ans, dit Owens. « Parce que c’est dans l’intérêt de la ville d’Atlanta de le faire ».

Crédit photo : DR
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