Le tabac, menace pour l’environnement ?

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Premier facteur de risque de cancers évitables, le tabac tue 75 000 personnes en France chaque année, dont 45 000 des suites d’un cancer. Mais ce dernier constitue, selon la Ligue contre le cancer, une menace pour l’environnement. Cette dernière dénonce également l’impact néfaste de l’industrie du tabac sur l’environnement : en plus d’être particulièrement meurtrier, le tabac pollue la planète à grande échelle, amoindrit ses ressources naturelles et contribue au réchauffement climatique.

« L’industrie du tabac continue de tuer chaque année des dizaines de milliers de personnes en France. La lutte contre le tabac est depuis toujours une préoccupation majeure pour la Ligue. En complément de nos actions de sensibilisation, de prévention et d’accompagnement du public, nous dénonçons cette année un autre scandale lié à l’industrie du tabac : la destruction de l’environnement. Nous devons profiter de la prise de conscience des Français concernant les enjeux environnementaux pour faire savoir que chaque cigarette pollue massivement l’eau, nécessite d’énormes quantité de pétrole, participe à la déforestation avec l’occupation pour sa culture de terres agricoles qui pourraient être dédiées à la production alimentaire. Le contexte actuel et la menace de pénuries alimentaires qui plane doivent nous pousser à ouvrir les yeux sur cette tragique réalité. » déclare Daniel Nizri, président bénévole de la Ligue contre le cancer.

Le tabac, menace pour l’environnement

La culture du tabac, par les ressources qu’elle exige, est une activité énergivore, qui requiert de grandes surfaces de terrain : 1300 m2 sont par exemple nécessaires pour faire pousser 1 tonne de tabac (ou six tonnes de tomates). Une reconversion des champs de tabac en agriculture nourricière pourrait nourrir entre 10 et 20 millions de personnes dans le monde.

Une cigarette consommée, c’est :

  • 3,7 litres d’eau
  • 3,5 grammes de pétrole
  • Une empreinte carbone équivalente à une émission de 14g de CO2 dans l’atmosphère.

Ainsi, la production de tabac participe à 5% de la déforestation mondiale et engendre une pénurie hydrique en consommant 22,2 milliards de m3 d’eau par an, tout en polluant les terres et nappes phréatiques.

Limiter la consommation de tabac : un enjeu de santé publique et de protection de l’environnement

Les données relatives aux conséquences de la consommation de tabac sur la santé démontrent l’urgence d’agir et la nécessaire mobilisation de tous les acteurs de santé :

  • Le tabagisme reste la principale cause de cancers dans le monde
  • Le tabagisme multiplie 10 à 15 fois le risque de cancer du poumon par rapport à un non-fumeur
  • Le tabagisme est le premier facteur de risque de cancer du poumon, responsable de 8 cancers sur 10 chez les hommes (83%) et de 7 cancers sur 10 chez les femmes (69%)

Dans le monde, 6 000 milliards de cigarettes seraient fumées chaque année, générant 4 500 milliards de mégots jetés par an. En France, on estime la quantité de mégots jetés chaque année entre 20 000 et 25 000 tonnes.

Les mégots constituent ainsi le déchet le plus important au monde, composé de matières plastiques, contenant 7 000 substances chimiques dont 70 cancérigènes pour l’homme et toxiques pour l’écosystème. Le coût de ramassage des mégots est estimé à 38 euros/an/habitant

Crédit photo : DR
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