Irlande du Nord. Les Catholiques plus nombreux que les Protestants pour la première fois, le nombre d’extra-européens a doublé en 10 ans

Pour la première fois, les catholiques sont plus nombreux que les protestants en Irlande du Nord, selon les résultats du dernier recensement en Irlande du Nord révélés il y a deux jours.

Irlande du Nord : 46% de catholiques, 43% de protestants

Les résultats du recensement de 2021 montrent que 46 % de notre population est désormais catholique, tandis que 43 % est protestante ou d’une autre religion chrétienne. Le recensement de 2011 a enregistré 48 % de la population comme étant protestante ou élevée dans la religion protestante, soit une baisse de cinq points de pourcentage par rapport à 2001. La population catholique s’élevait à 45 % lors du dernier recensement, soit un point de pourcentage de plus qu’en 2001.

Alors que les critiques disent que la répartition religieuse est un baromètre grossier pour évaluer l’opinion publique sur une éventuelle Irlande unie – car être catholique n’est pas nécessairement synonyme de nationalisme – d’autres y voient une corrélation directe.

Le Dr Peter McLoughlin, de l’école d’histoire, d’anthropologie, de philosophie et de politique de l’université Queen’s, a déclaré que les gens devaient être « très prudents » avant de tirer des implications politiques du fait que les catholiques sont désormais plus nombreux que les protestants.

Les derniers résultats montrent que 32 % de la population se considère uniquement comme britanniques, 29 % uniquement comme irlandais et 8 % uniquement comme britanniques et irlandais du Nord. Moins de 1% se considèrent comme britanniques et irlandais uniquement et 1% se considèrent comme britanniques, irlandais et irlandais du Nord uniquement.

Cette question sur la religion a été incluse dans le recensement pour la première fois en 2011, année où 40 % des personnes interrogées ont déclaré avoir une identité nationale uniquement britannique, 25 % ont déclaré avoir une identité uniquement irlandaise et 21 % considéraient leur identité comme étant uniquement nord-irlandaise. Si l’on regarde les résultats du recensement de 2021 sur les passeports, 47 % des personnes en Irlande du Nord détiennent uniquement un passeport britannique, 27 % uniquement un passeport irlandais, et 5 % ont les deux.

Les gens ont également été interrogés sur leur pays de naissance. Quelque 87 % des personnes interrogées ont déclaré être nées en Irlande du Nord, 4 % en Angleterre et 2 % en République d’Irlande. Au total, 7 % de la  population a déclaré être née en dehors du Royaume-Uni et de la République d’Irlande ce qui témoigne aussi d’une progression de l’immigration au nord de l’île (il suffit d’ailleurs d’aller du côté de Portadown et des villes environnantes pour se rendre compte de l’importante immigration extra européenne qui y vit).

En ce qui concerne la langue principale, 95% de la population a déclaré parler l’anglais et 5% a déclaré parler une autre langue. Quelque 12 % de la population ont déclaré avoir des compétences en irlandais et 88 % ont déclaré ne pas en avoir. En ce qui concerne la langue Scot d’Ulster, 90 % ont déclaré n’avoir aucune connaissance et 10 % ont déclaré avoir une certaine connaissance de celle-ci.

Les premiers résultats du recensement 2021, publiés en mai, ont montré que la population de l’Irlande du Nord avait atteint un niveau record de plus de 1,9 million d’habitants. Le Dr McLoughlin a déclaré qu’il existe une corrélation très forte entre la religion et la politique en Irlande du Nord et que les résultats suggèrent une augmentation du nombre de personnes s’identifiant comme nationalistes

Ce n’est pas ce que disent les chiffres, mais ce qu’ils suggèrent. Je pense qu’il est beaucoup trop complexe de dire que les résultats se traduiront par un soutien à une Irlande unie, il y a tellement d’autres facteurs en jeu. Le Brexit a considérablement compliqué la situation et je pense que le Brexit en a fait un problème plus important. Mais, si nous avions un sondage demain sur la base de toute cette excitation, je pense qu’il y aurait beaucoup de catholiques qui réfléchiraient très sérieusement à l’opportunité de voter ou non pour une Irlande unie à ce stade. Je ne dis pas que cela ne changera pas à l’avenir, mais il y a tellement de gens qui penseraient davantage au NHS et à un million d’autres choses, comme le fonctionnement économique du Brexit. Nous savons tous aussi que si nous faisons fonctionner nos institutions, cela pourrait être le meilleur des deux mondes. Nous sommes le seul endroit sur cette île qui peut vendre à l’ensemble de l’UE et à l’ensemble du Royaume-Uni, nous avons le beurre et l’argent du beurre »

Recensement en Irlande du Nord : les autres enseignements, avec une immigration extra européenne qui a doublé en dix ans

L’Irlande du Nord est une société vieillissante. La plus forte augmentation de la population en termes d’âge concerne les personnes âgées de plus de 65 ans. Le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus a augmenté de plus de 60 000 au cours des 10 dernières années pour atteindre près d’un tiers de million, soit une augmentation de près de 25 % depuis 2011.

Les personnes âgées sont sur le point de dépasser en nombre les enfants en Irlande du Nord. Les personnes âgées de 0 à 14 ans représentent 19 % de la population, soit 365 200 enfants. Les plus de 65 ans représentent 17,2 % de la population, soit 326 500 retraités officiels vivant en Irlande du Nord. Sur ce chiffre, 2,1 % (39 400) ont plus de 85 ans.

Belfast reste la ville la plus importante, avec 345 400 personnes vivant dans les limites du conseil municipal. Sa population y est blanche à 97 %, mais la croissance de la population de Belfast est presque entièrement due à l’immigration car la population blanche de Belfast est restée statique depuis 2011.

3,4 % de la population de l’Irlande du Nord, soit 65 600 personnes, appartenaient à des groupes ethniques minoritaires. Ce chiffre représente environ le double de celui de 2011 (1,8 % – 32 400 personnes) et quatre fois celui de 2001 (0,8 % – 14 300 personnes). 32 400 personnes) et quatre fois plus que le chiffre de 2001 (0,8 % – 14 300 personnes). Les groupes les plus importants étaient les ethnies mixtes (14 400), les Noirs (11 000), les Indiens (9 900), Chinois (9 500) et Philippins (4 500). Les gens du voyage irlandais, les Arabes, les Pakistanais et les Roms constituaient également 1 000 personnes chacun.

Belfast a la plus faible proportion d’hommes, avec 94,8 hommes pour 100 femmes. Les zones rurales ont tendance à avoir une répartition plus égale d’hommes et de femmes, alors que les zones urbaines ont plus de résidents féminins. À Belfast, on compte 177 300 femmes et 168 100 hommes. Le Mid Ulster présente une répartition presque parfaite de 50/50, avec 75 000 hommes et 75 300 femmes. Derry et Strabane ont un ratio de 95,5 hommes pour 100 femmes – les femmes sont plus nombreuses que les hommes 77 100 contre 73 700.

L’évolution de la population par district montre que Lisburn et Castlereagh ont connu la plus forte augmentation au cours des dix dernières années, avec un bond de 10,6 % (de 134 800 en 2011 à 149 100 en 2021). L’augmentation du nombre de logements neufs et abordables peut expliquer en partie cette hausse. La plus faible augmentation a été enregistrée à Derry et Strabane (2,1 %), la population passant de 147 700 à 150 800 habitants. Armagh, Banbridge et Craigavon a connu une augmentation de 9,5 %, passant de 199 700 habitants en 2011 à 218 200 en 2021.

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3 réponses

  1. Lors de l’indépendance irlandaise, il y avait en Ulster 2/3 de protestants pour 1/3 de catholiques. Ce n’était pas un hasard, mais résultait du découpage effectué par l’Angleterre de l’Irlande en deux circonscriptions électorales délimitées de façon à avoir cette proportion.
    En revanche, dans les écoles, il y avait 50% de catholiques pour 50% de protestants, les catholiques étant deux fois plus prolifiques que les protestants. C’était logique, les protestants étant adeptes du « birth control » quand les catholiques étaient plus fidèles à la doctrine de l’Église qui proscrivait la contraception.
    À ce rythme-là, si rien n’était fait, en une génération les deux communautés s’égalisait et en deux générations, les proportions étaient inversées et l’Ulster devenu catholique rejoignait l’Irlande du sud.
    Pour éviter cela, l’occupant anglais mit en place une politique de persécution larvée : la minorité catholique était persécutée juste ce qu’il fallait pour que le trop plein de catholiques émigre en Irlande du sud afin que soit toujours maintenu le quota de 2/3 – 1/3 en faveur des protestants.
    Politique redoutablement efficace puisque plus d’un demi-siècle après, il y avait toujours 2/3 de protestants pour 1/3 de catholique alors que dans les écoles la proportion était toujours 50/50.
    Les catholique ainsi incapables de résister par voie légale ont riposté par le terrorisme de l’IRA (que je ne prétends pas justifier, mais seulement expliquer).
    Tout cela jusqu’aux accords du vendredi saint : L’IRA renonce définitivement au terrorisme, mais en contrepartie, les catholiques ne sont plus persécutés pour les forcer à émigrer au sud. Dès lors la logique démographique était inéluctable et, à terme, la proportion catholiques-protestant ne pouvait que s’inverser.
    Toutefois, le changement fut moins rapide que prévu, car dans l’intervalle, il y a eu Vatican II avec sa tentative d’alignement de la morale catholique sur la morale protestante.

  2. ils en sont là encore! pauvres irlandais; se battre entre chrétiens! quand l’immigration pakistanaise, afghane et magrébine sera effective…

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