Le secrétaire d’État à l’Irlande du Nord confirme qu’il n’y aura pas d’élections en décembre

Le secrétaire d’État à l’Irlande du Nord a confirmé qu’il n’y aurait pas d’élections en décembre, à la suite de ses réunions avec les chefs de parti en début de semaine. Chris Heaton-Harris a déclaré qu’il « exposerait les prochaines étapes » dans une déclaration au Parlement la semaine prochaine.

Réagissant à la nouvelle, le chef du DUP, Sir Jeffrey Donaldson, a déclaré qu’il fallait se concentrer sur la recherche d’une solution par la négociation ou la législation aux préoccupations des unionistes concernant le Protocole d’Irlande du Nord.

« Il n’y a pas de base solide pour un Stormont pleinement opérationnel tant que le NIP n’est pas remplacé par des dispositions que les unionistes peuvent soutenir. Des progrès en Irlande du Nord ne seront réalisés que lorsque les unionistes et les nationalistes seront à bord », a-t-il tweeté.

M. Heaton-Harris était légalement tenu de convoquer des élections après le dépassement du délai fixé la semaine dernière pour la formation d’un exécutif après le dernier scrutin de mai. L’Assemblée de Stormont est en mouvement depuis février, lorsque le DUP a retiré le premier ministre Paul Givan afin de pousser le gouvernement britannique à répondre aux inquiétudes des unionistes concernant le Protocole d’Irlande du Nord.

M. Heaton-Harris n’a pas encore fixé de date pour les futures élections. Dans sa déclaration, M. Heaton-Harris a dit : « Le 28 octobre à minuit, je me suis vu dans l’obligation de convoquer une élection de l’Assemblée. Depuis lors, mon engagement avec les partis politiques s’est poursuivi. J’ai eu de précieuses conversations avec des personnes de toute l’Irlande du Nord, notamment des représentants des entreprises et des communautés. J’ai écouté leurs préoccupations sincères concernant l’impact et le coût d’une élection en ce moment. Je peux maintenant confirmer qu’aucune élection de l’Assemblée n’aura lieu en décembre, ni avant la période des fêtes. La législation actuelle m’oblige à fixer une date pour la tenue d’une élection dans les 12 semaines suivant le 28 octobre et, la semaine prochaine, je ferai une déclaration au Parlement pour exposer mes prochaines étapes. Mon objectif, ce que le peuple d’Irlande du Nord mérite, est la restauration d’un gouvernement fort et décentralisé. Mon devoir est de créer l’environnement adéquat pour que les partis d’Irlande du Nord travaillent ensemble afin de restaurer les institutions décentralisées et de résoudre les problèmes cruciaux qui affectent les habitants d’Irlande du Nord. Je ne prends pas ce devoir à la légère et je ne néglige pas non plus les préoccupations très réelles des gens concernant le coût de la vie.»

En réponse, l’ancien secrétaire d’État Lord Peter Hain a déclaré à BBC Radio Ulster : « Je ne suis pas du tout surpris que personne n’ait pensé que des élections allaient résoudre quoi que ce soit. Cela ne me fait pas plaisir de le dire, mais je ne pense pas que le secrétaire d’Etat ou le gouvernement sachent ce qu’ils font. Ils semblent aller d’un problème à l’autre. Ce n’est pas une façon de gouverner ni une façon d’essayer de résoudre des problèmes très difficiles. La règle numéro un pour tout secrétaire d’État est la suivante : si vous fixez un délai, vous devez le respecter. Le problème fondamental est qu’il n’y a pas encore de solutions aux problèmes que le protocole a causés. Le reste de la population d’Irlande du Nord souhaite des négociations sérieuses pour résoudre les problèmes. Ceux-ci sont réparables ».

Le boycott par le DUP des institutions décentralisées, en signe de protestation contre le protocole Irlande du Nord du Brexit, a empêché la formation d’une administration dans le sillage du résultat des dernières élections législatives Bien que le gouvernement britannique soit désormais légalement tenu de convoquer de nouvelles élections dans un délai de 12 semaines, il pourrait modifier la législation à Westminster afin de prolonger ou de supprimer ce délai.

Le gouvernement s’est engagé à obtenir des modifications du protocole, soit par un compromis négocié avec l’UE, soit par une proposition de loi nationale unilatérale, le Northern Ireland Protocol Bill, qui habiliterait les ministres à supprimer les accords sans l’approbation de Bruxelles. La Commission européenne a déclaré que cette dernière approche violerait les termes d’un traité international et pourrait entraîner des mesures de rétorsion.

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