Les démographes prévoient que les blancs (non hispaniques) deviendront une minorité aux États-Unis vers 2045, passant sous la barre des 50 % de la population.

C’est dans un quart de siècle – c’est encore loin, non ? Pas si vous vous concentrez sur les enfants. Les enfants blancs sont actuellement à la veille de devenir une minorité numérique.

Le Bureau du recensement des États-Unis prévoit que, d’ici le milieu de 2020, les enfants non blancs représenteront la majorité des 74 millions d’enfants du pays.

Les enfants en 2018

La part de la population blanche non hispanique des États-Unis a diminué depuis le milieu du XXe siècle. Entre 2010 et 2018, le nombre d’enfants blancs a diminué de 2,8 millions, soit 7,1 %. En revanche, le nombre d’enfants non blancs a augmenté de 6,1 %.

En 2018, la dernière année pour laquelle des données sont actuellement disponibles, la proportion de personnes de moins de 18 ans aux États-Unis était à peine plus élevée chez les Blancs que chez les non-Blancs.

Cependant, les enfants de moins de 11 ans étaient plus nombreux à être non blancs que blancs.

Dans près d’un tiers des États américains, les enfants non blancs sont plus nombreux que tous les enfants blancs de moins de 18 ans dans 14 États – dont le Nevada, Hawaii, la Géorgie et le Maryland – plus le district de Columbia.

Les enfants non blancs sont actuellement plus nombreux que les enfants blancs âgés de 0 à 4 ans dans ces 15 États et en Louisiane. Dans les prochaines années, il en sera de même en Caroline du Nord, en Illinois et en Virginie, puis un peu plus tard dans le Connecticut et en Oklahoma.

Au cours des prochaines décennies, le pourcentage de tous les enfants blancs diminuera – de 49,8 % en 2020 à 36,4 % en 2060.

Une tendance à la hausse

Pourquoi les enfants blancs deviennent-ils la minorité numérique ?

Nous nous appuyons sur les observations du démographe Kenneth Johnson et de ses collègues pour comprendre cette tendance.

Premièrement, la diminution du nombre d’enfants blancs reflète le vieillissement important de la population blanche.

Aux États-Unis, l’âge médian des Blancs est de 43,6 ans, ce qui est beaucoup plus élevé que celui de tous les autres groupes raciaux ou ethniques. Les Latinos, en particulier, sont beaucoup plus jeunes, avec un âge médian de 29,5 ans.

Un peu plus d’un cinquième des Blancs sont âgés de 65 ans et plus, tandis que les personnes âgées ne représentent qu’environ un dixième des non-Blancs. De fait, il y a aujourd’hui aux États-Unis plus de personnes âgées blanches que d’enfants blancs.

L’âge plus élevé des Blancs est principalement dû au fait qu’il y a moins de naissances de Blancs que de décès de Blancs. Entre juillet 2017 et juillet 2018, il y a eu 0,88 naissance d’enfants blancs aux États-Unis pour chaque décès d’un blanc. Dans le cas des Latinos, le ratio était de 5 naissances pour 1 décès.

Les Blancs ont également un taux de fécondité inférieur à celui de la plupart des autres groupes raciaux et ethniques.

Même si les femmes blanches augmentaient leur taux de fécondité, leur nombre réel de naissances n’augmenterait pas autant, car le nombre de femmes blanches en âge de procréer diminue.

Seulement 41 % des femmes blanches âgées de 15 ans et plus sont en âge de procréer, soit de 15 à 44 ans, âge où se produisent la plupart des naissances, comparativement à 57 % des femmes non blanches.

Ce que l’avenir nous réserve

Au cours des prochaines décennies, les personnes de couleur seront de plus en plus présentes dans toutes les institutions américaines, dans l’enseignement supérieur, sur le marché du travail et dans l’électorat.

Les Américains voient déjà les conséquences de ces changements démographiques dans l’enseignement supérieur. Entre 2009 et 2017, le nombre d’étudiants blancs de premier cycle universitaire aux États-Unis a diminué de 1,7 million, tandis que le nombre d’étudiants latinos de premier cycle universitaire a augmenté de 1,1 million.

En outre, les projections du Bureau des statistiques du travail des États-Unis montrent qu’entre 2014 et 2024, la part des Blancs dans la population active civile est en baisse, tandis que la part des non-Blancs devrait augmenter.

En outre, les personnes de couleur feront de plus en plus partie des listes électorales et des listes de candidats à des fonctions politiques au cours des prochaines décennies.

Malgré ces changements attendus, une chose est certaine. La population blanche ne va pas disparaître. Le Bureau du recensement des États-Unis prévoit que les Blancs resteront le groupe racial ou ethnique le plus important, représentant 44,3 % de la population du pays en 2060 et dépassant en nombre les Latinos, le deuxième groupe en importance, de 67,9 millions.

La réalité est que les Blancs ne domineront pas sur le plan démographique comme ils l’ont fait pendant la plus grande partie de l’histoire des États-Unis, où ils représentaient jusqu’à 90 % de la population du pays. En gros, la part de la population blanche américaine en 2060 sera la même qu’elle l’est actuellement à Las Vegas, soit environ 44 %.

PBS

Photo d’illustration : DR
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