Le conflit entre le Kirghizistan et le Tadjikistan portait également sur le flux de stupéfiants afghans.

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Les récents affrontements frontaliers entre le Kirghizistan et le Tadjikistan ont fait plus de 40 morts, pour la plupart des civils. Bien que la dispute puisse ressembler à un autre conflit post-soviétique concernant la population et le territoire, elle est également motivée par le contrôle de l’eau et le trafic de drogue.

Les escarmouches survenues entre le 28 avril et le 1er mai ont été les pires affrontements frontaliers entre les deux pays d’Asie centrale depuis trente ans et risquaient d’échapper à tout contrôle.

La région de Batken, au sud-ouest du Kirghizstan, où s’est déroulé le bref conflit, est coincée par le Tadjikistan et l’Ouzbékistan au nord, et uniquement par le Tadjikistan à l’ouest et au sud. La région compte également six enclaves, quatre appartenant à l’Ouzbékistan et deux au Tadjikistan.

Ce qui a commencé par des jets de pierres entre les habitants tadjiks et kirghizes de la province de Batken, en particulier autour de l’enclave tadjike de Vorukh, a finalement dégénéré en une bataille rangée avec l’implication des armées des deux pays.

Le 29 avril, un cessez-le-feu a été signé pour mettre fin à la violence, mais sans succès. Les chefs des comités de sécurité ont ensuite signé un protocole sur la délimitation de la frontière le 2 mai. Un porte-parole du Comité kirghize a annoncé qu' »aucun incident et aucune fusillade n’ont été signalés » et a décrit la frontière comme « calme, paisible et tranquille », ce qui laisse penser que les violences ont pris fin.

Partageant une frontière de 971 kilomètres, dont plus d’un tiers est contesté et peu délimité, le Kirghizistan et le Tadjikistan ont une histoire mouvementée. Cependant, l’origine de ces affrontements est liée à l’accord du 26 mars entre le Kirghizstan et l’Ouzbékistan pour régler le sort de Sokh, une enclave ouzbèke complètement entourée par le Kirghizstan mais presque exclusivement peuplée de Tadjiks.

L’accord entre l’Ouzbékistan et le Kirghizstan a permis de faciliter les déplacements entre l’enclave de Sokh et le continent ouzbek, créant ainsi un nouveau corridor à travers l’Asie centrale. La facilitation des déplacements vers et depuis l’enclave signifie que les stupéfiants et autres produits de contrebande, qui transitent par Vorukh en grande quantité, peuvent désormais passer par Sokh. De fait, les réseaux criminels rivaux d’Asie centrale peuvent désormais contourner le Tadjikistan.

L’Afghanistan, plaque tournante de la drogue qui produit 80 % de l’opium mondial, est situé au sud du Tadjikistan et constitue le carrefour de l’Asie centrale, stratégique pour l’initiative chinoise « Belt and Road », et proche de la fertile vallée de Ferghana. Bien que les commentateurs estiment que les combats portent uniquement sur les installations hydrauliques dans un territoire revendiqué à la fois par le Kirghizistan et le Tadjikistan, ils s’inscrivent également dans le cadre du contrôle des flux de stupéfiants.

Selon un rapport des Nations unies, environ 85 % des opiacés faisant l’objet d’un trafic en Asie centrale en 2010 ont transité par le Tadjikistan. Cela représente environ 15 % des opiacés et 20 % de l’héroïne produits en Afghanistan qui sont acheminés par la route du nord en Asie centrale. Bien qu’il ait une frontière commune avec l’Afghanistan, l’Ouzbékistan reçoit la majeure partie de son héroïne via le Tadjikistan avant d’être acheminée au Kazakhstan.

Le trafic de drogue à travers le Tadjikistan a généré un montant estimé à 2,7 milliards de dollars par an en 2011, dépassant probablement toute source légale de richesse dans le pays. The Diplomat explique que pendant la guerre civile tadjike, le commerce de la drogue était l’une des principales sources de revenus pour les commandants du gouvernement et de l’opposition, et lorsque la guerre a pris fin en 1997, le trafic de drogue est devenu une part d’ombre du processus de paix, les commandants des deux côtés du conflit recevant des postes au sein du gouvernement et coopérant pour extraire des loyers par le biais de réseaux criminels personnels.

Ainsi, de nombreux hauts fonctionnaires tadjiks sont devenus les patrons de réseaux criminels centrés sur le racket de protection et le trafic de drogue. Cependant, comme l’a souligné The Diplomat, bien que le président tadjik Emomali Rahmon se soit engagé auprès des États-Unis à lutter contre le trafic de drogue, il a utilisé les politiques de lutte contre les stupéfiants pour démanteler l’accord politique de l’après-guerre civile, centraliser le pouvoir autour de son cercle restreint de clans et consolider le contrôle du trafic de drogue.

Selon l’ancien colonel français René Cagnat, spécialiste de l’Asie centrale et de l’espace post-soviétique, l’accord entre l’Ouzbékistan et le Kirghizstan sur le statut d’enclave de Sokh a permis aux flux de drogue en provenance d’Afghanistan « qui passaient par Vorukh, passeront désormais plus ou moins clandestinement par Sokh ». Pour le Tadjikistan, le bref conflit avec le Kirghizstan n’était pas seulement un différend territorial avec une préoccupation pour l’accès à l’eau, mais aussi pour s’assurer que le flux de drogues afghanes et d’autres produits de contrebande continue à passer par Vorukh au lieu de Sokh pour finalement atteindre la Russie et l’Europe occidentale.

Le président kirghize Sadyr Japarov a proposé le 2 mai de créer une « commission de maintien de la paix » composée d’anciens des communautés kirghizes et tadjikes dans la zone contestée « afin de prévenir de nouveaux conflits ».

Malgré les affrontements, les contacts entre les deux pays ont été maintenus pour apaiser la situation. Japarov et Rahmon se sont téléphonés à deux reprises et ont convenu de se rencontrer ce qui laisse penser que ce conflit, aussi bref qu’il ait été, a pris fin et qu’ils parviendront probablement à un compromis pacifique, comme cela s’est produit récemment entre le Kirghizstan et l’Ouzbékistan – mais les stupéfiants continueront à circuler.

Paul Antonopoulos

Crédit photo : DR
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