Les sanctions pourraient nuire davantage à la classe moyenne occidentale qu’à la Russie, prévient un économiste allemand.

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Les pays occidentaux et leurs plus proches alliés ont imposé de nouvelles sanctions à Moscou après que les troupes russes ont pénétré en Ukraine le 24 février dans ce que Moscou appelle une campagne militaire spéciale visant à démilitariser le pays aspirant à l’OTAN.

Bien que l’Union européenne ait suivi avec enthousiasme l’exemple de Washington en s’engageant dans une guerre économique contre la Russie, la dureté des sanctions commence à se faire sentir. Le 25 mars, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a déclaré à CNN, en évoquant la hausse des coûts de l’énergie, que « l’Europe doit faire très attention à ne pas les laisser [les sanctions] nuire davantage à l’Europe qu’à la Russie ».

Un sentiment similaire a été partagé par l’économiste allemande Aika Hamer, qui a déclaré que l’UE pourrait être confrontée à un contrecoup des sanctions anti-russes et a averti que si l’économie allemande s’effondre, alors toute l’Europe s’effondrera.

« Si l’économie allemande s’effondre à cause de ces mesures, c’est toute l’Europe qui s’effondrera », a-t-il déclaré. « Nous pourrions être confrontés au fait que le carburant diesel ou l’essence coûtera 4-5 €, voire 6 € par litre. Nous pourrions également être confrontés au fait que la plupart des Européens ne pourront plus se permettre de conduire. Sans cela, le grand Occident prospère n’est rien de plus qu’une illusion. » Hamer a également fait remarquer que les perdants dans cette situation « seront la classe moyenne et les personnes les plus pauvres en Allemagne, en Europe et aux États-Unis. »

L’avertissement de M. Hamer intervient alors que les prix des carburants ont déjà atteint des sommets sans précédent et battu différents records aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans différents pays de l’UE. Les automobilistes allemands ont été frappés à la pompe par la montée en flèche des prix des carburants : ils ont dû débourser 2,14 euros pour un litre d’essence et, à un moment donné en mars, ils ont payé jusqu’à 2,25 euros par litre de diesel, ce qui a rendu ce dernier plus cher que l’essence pour la première fois dans l’histoire, malgré les subventions gouvernementales.

Il convient de rappeler que le président russe Vladimir Poutine a annoncé le 23 mars que le transfert des paiements pour l’approvisionnement en gaz en provenance des pays dits inamicaux se fera désormais en roubles, compte tenu de l’exclusion de la Russie du système SWIFT et, de fait, du dollar américain. La demande de roubles était le résultat évident, car il était insensé de fournir de l’énergie à l’UE et aux États-Unis tout en recevant des paiements dans leur propre monnaie, que Moscou ne peut pas utiliser sous peine d’être gelée.

Pour sa part, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que l’UE n’autoriserait pas le paiement du gaz russe en roubles car il s’agit, selon elle, « d’une décision unilatérale et d’une violation manifeste du contrat. Nous ne permettrons pas que nos sanctions soient contournées. Le temps où l’énergie pouvait être utilisée pour nous faire chanter est révolu« . Dans le même temps, elle a annoncé un nouveau partenariat entre l’UE et les États-Unis, qui consiste à fournir davantage de gaz naturel liquéfié (GNL) américain au bloc en remplacement du gaz russe.

Toutefois, il était naïf de la part des Européens de croire que la Russie tolérerait une telle situation où elle serait exclue des mécanismes financiers occidentaux mais devrait continuer à recevoir des paiements en dollars et en euros. De cette façon, le principal objectif de vouloir des roubles pour l’énergie est de soutenir la monnaie nationale contre une telle pression.

Bien que Madame von der Leyen parle courageusement de remplacer le GNL russe par les 15 milliards de mètres cubes (15 Gm3) de GNL promis par Washington, elle ne fait rien pour empêcher les pays européens d’acheter 150 Gm3 supplémentaires de gaz naturel russe acheminé par gazoduc.

« L’Europe a une capacité d’importation qui est limitée, et ils n’ont pas d’infrastructure supplémentaire qui va être mise en ligne », a déclaré à VOA Charlie Riedl, directeur exécutif du Center for Liquefied Natural Gas, concernant une plus grande utilisation du GNL en Europe. « Les infrastructures qui sont actuellement opérationnelles fonctionnent essentiellement à pleine capacité en ce moment, et je m’attends à ce qu’elles fonctionnent à pleine capacité pour le reste de cette année. » Il a ajouté qu’à l’approche de 2022, la quantité de gaz stockée par les pays européens était bien inférieure aux moyennes récentes, ce qui rend le continent particulièrement vulnérable à d’éventuelles ruptures d’approvisionnement.

En effet, dans le cadre de la campagne de sevrage de l’énergie russe, ce sont les classes moyennes et les plus pauvres de l’Occident qui seront les plus touchées par la hausse spectaculaire des coûts. Dans le même temps, les quantités de gaz stockées en 2022 seront à un niveau de risque élevé, ce qui signifie qu’en cas de rupture d’approvisionnement ou d’un autre événement mondial inattendu tel qu’une pandémie ou l’ampleur du conflit en Ukraine, il se pourrait très bien que l’UE ait permis aux sanctions de nuire aux Européens plus qu’à la Russie. L’augmentation des coûts de l’énergie et des denrées alimentaires suggère que les citoyens européens moyens souffrent déjà.

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Une réponse

  1. l’amérique a décidé que la france devrait obtempérer, point barre, eux ont du pétrole et du gaz à vendre, mous , des sacs vuitton mais pas de luxe pour poutine ! pas de porcs bretons pour les russes ! etc.

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