Derrière un mur du musée d’Aquitaine, à Bordeaux , se cache très probablement la dépouille du philosophe Michel de Montaigne. C’est en tout cas l’hypothèse avancée par des archéologues  qui ont découvert un tombeau dans le sous-sol du bâtiment. Toutefois, les archéologues poursuivent leurs recherches pour authentifier ces éléments.

Qui était Montaigne  ?

Issu d’une famille de noblesse récente, Michel Eyquem de Montaigne est né en 1533 en Dordogne. Son père lui donne une éducation fondée sur les principes humanistes et lui fait apprendre le latin alors qu’il est encore très jeune1. À partir de 1539, Montaigne est élève au collège de Guyenne à Bordeaux avant de faire des études de droit. D’abord conseiller à la Cour des aides2 de Périgueux à partir de 1554, il devient membre du Parlement de Bordeaux de 1557 à 1570, où il rencontre Étienne de La Boétie (l’auteur du Discours de la servitude volontaire), avec qui il se lie d’une profonde amitié. Deux ans après la mort de La Boétie en 1563, Montaigne épouse la fille d’un parlementaire bordelais, Françoise de La Chassaigne. En 1569, à la demande de son père (mort un an auparavant), Montaigne publie une traduction de la Théologie naturelle de Raymond Sebond. L

’année suivante, il vend sa charge de conseiller au parlement de Bordeaux, se retire dans son château et commence à rédiger ses Essais, dont la première édition, qui contient les livres I et II, paraît en 1580. Cette même année, Montaigne entreprend un voyage en Europe (Italie, Suisse et Allemagne). Il dicte alors à son secrétaire son Journal de voyage qui ne sera découvert et publié qu’au XVIIIe siècle. Alors qu’il est encore à l’étranger, Montaigne apprend qu’il est élu maire de Bordeaux en 1581. Il est réélu maire deux ans plus tard. En voyage à Paris en 1588 pour présenter sa nouvelle édition des Essais, il rencontre Marie de Gournay3 à Paris. Celle-ci publiera, avec Pierre de Brach, l’édition posthume des Essais en 1595. Alors qu’il travaillait encore à une nouvelle édition enrichie des Essais, Montaigne meurt en 1592 à l’âge de 59 ans.

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