« Mais qu’est-ce que c’est que cette chinoiserie encore ! ». Ils sont nombreux, ceux qui commandent sur Internet, à être parfois très déçus de la qualité des objets qu’ils reçoivent, souvent fabriqués en Chine et importées par des entreprises peu scrupuleuses. Non seulement on leur livre des produits de mauvaise qualité, mais ils sont potentiellement dangereux !

Quelques semaines après une mise en garde sur les chargeurs USB par l’UFC-Que-Choisir, voilà que le Bureau européen des unions de consommateurs (BEUC) tire la sonnette d’alarme : la conformité des produits est loin d’être au rendez-vous.

Six associations de consommateurs du réseau BEUC ont testé 250 appareils électriques, jouets, cosmétiques et autres produits achetés sur des places de marché en ligne telles qu’Amazon, AliExpress, eBay et Wish. Ils ont sélectionné les produits en fonction des risques possibles et ont constaté que 66 % d’entre eux ne respectaient pas la législation européenne en matière de sécurité, avec des conséquences possibles telles qu’un choc électrique, un incendie ou une suffocation.

Les produits ont échoué aux tests de sécurité en raison de divers problèmes. Il s’agit notamment d’avertisseurs de fumée et de monoxyde de carbone qui ne détectent pas la fumée ou le monoxyde de carbone, de jouets qui contiennent des niveaux chimiques 200 fois supérieurs à la limite et d’une banque d’énergie qui fond pendant les tests. Dans certains cas, cela pourrait mettre les consommateurs dans une situation de vie ou de mort.

Bien que les marchés en ligne semblent souvent retirer des produits lorsqu’ils sont informés, les problèmes sont récurrents, et les grands sites de vente en ligne qui permettent les transactions ne se considèrent pas comme responsables de la sécurité des produits vendus sur leurs plateformes et ne semblent donc pas contrôler suffisamment la fiabilité des vendeurs en amont.

Monique Goyens, directrice générale du Bureau européen des unions de consommateurs (BEUC), a déclaré que « Les tests des associations de consommateurs montrent que les achats en ligne ne sont pas aussi sûrs que dans le monde hors ligne. La raison en est simple : les boutiques en ligne ne parviennent pas à empêcher l’apparition de produits dangereux sur leurs sites. Si vous prenez l’exemple des détecteurs de fumée qui ne peuvent pas détecter la fumée, il est facile de voir comment cela peut avoir des conséquences désastreuses . Les consommateurs ont à plusieurs reprises signalé des produits dangereux, qui ont été ensuite retiré des plateformes. Mais cela ne peut pas devenir un modus operandi pour assurer la sécurité des consommateurs, car des produits dangereux similaires ou nouveaux réapparaissent. Il est temps que l’UE rende les marchés en ligne responsables des produits dangereux vendus sur leurs sites, et que les autorités les soumettent à un contrôle plus strict. Cela devrait rendre les marchés plus prudents à l’avenir et empêcher les consommateurs d’être exposés à des produits dangereux, ce qui est le moyen le plus efficace de les protéger »

Les tests ont été réalisés par le réseau international de recherche et d’essais sur les consommateurs (ICRT), au nom d’un consortium dirigé par Test Achats/Test Aankoop (Belgique) et qui comprend Altroconsumo (Italie), Consumentenbond (Pays-Bas), Forbrugerrådet Tænk (Danemark), Stiftung Warentest (Allemagne) et Which ? (Royaume-Uni). DECO (Portugal) et OCU (Espagne) publient également les résultats.

Les produits ont d’abord été soumis à une inspection visuelle. Pour certains, cela a suffi pour les déclarer dangereux. Exemple avec les jouets dont les composants sont mal fixés ou les capuches pour enfants dont les cordons sont trop longs. La plupart des produits, tels qu’une poupée en plastique au parfum irritant, justifiaient des recherches plus approfondies. Cela a conduit à tester en laboratoire des produits aussi divers que des bijoux, des détecteurs de fumée et des guirlandes lumineuses pour les arbres de Noël.

Plus d’informations sur les produits testés

  • Les chargeurs USB, les adaptateurs de voyage qui pourraient surchauffer ou donner des chocs électriques : Lors d’un test portant sur 12 produits de chaque catégorie (36 au total), trois sur quatre ont échoué aux tests de sécurité électrique. Les produits testés étaient souvent bon marché et de marques inconnues ou sans marque.
  • Les jouets en plastique pour bébés et enfants qui ne respectent pas les limites chimiques légales : 29 jouets ont été testés pour les phtalates, des produits chimiques utilisés pour rendre les jouets souples et doux. Comme certains phtalates sont soupçonnés de perturber les hormones, leur présence dans les jouets destinés aux enfants de moins de 3 ans n’est pas autorisée, et seulement dans une certaine limite pour les enfants plus âgés. 9 jouets ont néanmoins enfreint ces limites, certains dépassant même jusqu’à 200 fois le maximum autorisé.
  • Vêtements pour enfants avec de longs cordons : 14 vêtements sur 16 – tels que les sweat shirts à capuche – n’étaient pas conformes aux prescriptions de sécurité de l’UE car leurs cordons étaient trop longs ou présents à des endroits où ils n’étaient pas autorisés. Cela augmente le risque d’accidents tels que la suffocation.
  • Des détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone (CO) qui ne fonctionnent pas : Les 7 détecteurs de CO testés n’ont pas détecté de quantités mortelles de gaz. Quatre d’entre eux étaient également trop silencieux. Les 4 détecteurs de fumée testés ne détectaient pas la fumée provenant de la combustion de bois, de coton ou de plastique.
  • Les produits de blanchiment des dents qui peuvent être nocifs : 7 produits sur 10 contenaient des niveaux trop élevés de peroxyde d’hydrogène pour un usage domestique (>0,1%). Ces taux étaient de 14 à 70 fois supérieurs à la limite légale, ce qui rendrait deux d’entre eux illégaux pour la vente aux dentistes (limite : 6 %). Des concentrations trop élevées de peroxyde d’hydrogène peuvent provoquer une irritation des gencives ou une hypersensibilité des dents.
  • Un groupe de consommateurs britanniques, Which ?, a constaté que des sièges auto pour enfants dangereux réapparaissaient sans cesse. Which ? a signalé la présence de ces sièges en 2014, 2017 et 2019. Ce mois-ci encore, une enquête de la BBC a révélé que des sièges auto similaires étaient à nouveau vendus en ligne. Which ? a également approché les marchés avec une variété de produits – y compris des jouets en bave et une voiture télécommandée – qui présentaient des similitudes importantes avec des produits enregistrés comme dangereux par le système d’alerte Safety Gate de l’UE.

Moralité : soutenez les producteurs locaux, y compris en mettant un peu plus d’argent dans les achats; pour une meilleure durabilité et une meilleure sécurité, et soyez impitoyables avec ceux qui voudraient vous vendre de la m…

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