Troubles en Irlande du Nord. La RUC aurait conservé des informateurs dont elle savait qu’ils faisaient partie de gangs loyalistes impliqués dans des meurtres

Des informateurs loyalistes ont été conservés par la RUC Special Branch même après qu’ils soient devenus suspects dans le meurtre de catholiques dans le nord-ouest, a-t-on appris dans un rapport concernant les Troubles en Irlande du Nord.

Marie Anderson a identifié des « comportements collusoires » et a soulevé des inquiétudes significatives sur la conduite de la police entre 1989 et 1993, alors que ce gang appartenant à l’UDA (Ulster Defense Association) a ôté la vie à 19 personnes dans cette période.

Jeudi soir, la police d’Irlande du Nord a présenté ses excuses aux familles des victimes.

Dans une déclaration, le chef adjoint de la police, Mark Hamilton, a déclaré que le rapport « met en évidence une fois de plus l’horreur et la douleur du passé de l’Irlande du Nord pour toutes les communautés ».

« Il s’agissait de crimes effroyables perpétrés par des personnes mal intentionnées. Nous sommes très conscients de la douleur et de la colère ressenties par les familles des personnes tuées et blessées et nous nous excusons auprès des familles pour les conclusions de ce rapport », a-t-il déclaré.

« Le processus de paix a changé le contexte du maintien de l’ordre. Le PSNI dispose désormais de politiques et de procédures grandement améliorées qui guident notre réponse aux menaces potentielles et la manière dont nous abordons les enquêtes criminelles et la gestion des renseignements.

« Ces politiques et procédures sont fermement ancrées dans les principes de la loi sur les droits de l’homme de 1998. Nous nous réjouissons du fait que le Médiateur ait reconnu ces développements positifs dans son rapport ».

Le rapport sur les meurtres et un certain nombre de tentatives de meurtre a révélé qu’il y a eu « des occasions où les ‘bénéfices‘ associées au recrutement d’un certain nombre d’informateurs paramilitaires loyalistes n’ont pas compensé les ‘risques' ».

« Mes enquêteurs ont identifié un certain nombre d’informateurs de l’UDA/UFF du Nord-Ouest qui ont fourni des renseignements de qualité douteuse », a-t-elle déclaré. « Cependant, ils ont été conservés et gérés par la RUC Special Branch en tant qu’informateurs, malgré d’autres preuves et renseignements indiquant qu’ils étaient activement impliqués dans des crimes graves, notamment des meurtres. »

Parmi ces personnes figurait la « personne H », connue pour être le tueur en série loyaliste Torrens Knight. Il a été reconnu coupable du meurtre de quatre ouvriers à Castlerock en mars 1993 et de l’attaque du bar Rising Sun à Greysteel en octobre de la même année, qui a coûté la vie à huit personnes.

L’organisme de surveillance a découvert que des informations provenant de loyalistes détenus à Belfast indiquaient qu’une attaque était imminente en octobre 1993.

« L’utilisation de certains informateurs par les services spéciaux de la RUC dans la région Nord pendant la période concernée me préoccupe beaucoup », a déclaré Mme Anderson.

Les dossiers sur le recrutement et la gestion des informateurs ont été détruits sans explication.

L’attentat a été revendiqué par l’UFF, qui a déclaré qu’il s’agissait de représailles à l’attentat à la bombe commis par l’IRA à Shankill une semaine auparavant.

Les enquêteurs du Médiateur ont déclaré qu’en raison de l’attentat, la police était « en alerte » et avait arrêté un certain nombre de personnes liées à l’UDA/UFF à Belfast.

Deux de ces personnes, alors qu’elles étaient détenues au centre de détention de la RUC de Castlereagh, ont indiqué qu’il allait y avoir un « massacre » dans la région de Derry/Londonderry », a déclaré Mme Anderson.

« Je suis d’avis que la police aurait dû envisager un certain nombre de tactiques de perturbation pour faire face à la menace d’une attaque importante ».

Troubles et guerre civile en Irlande du Nord. Une bibliographie en Français

Elle a également enquêté sur le meurtre du républicain Gerard Casey à Rasharkin en 1989. Ce père de trois enfants a été abattu alors qu’il était allongé dans son lit à côté de sa femme.

Selon le rapport, la Special Branch a reçu des renseignements indiquant que la « personne V« , membre de l’UDR, avait fourni à l’UDA des informations qui ont contribué au meurtre. La Special Branch a transmis ces renseignements à l’armée, mais Mme Anderson a déclaré qu’elle « n’a trouvé aucune preuve qu’ils aient été transmis à la police enquêtant sur le meurtre ».

« La personne V était stationnée dans le Nord-Ouest et son rôle au sein de l’UDA lui permettait d’accéder à des documents de renseignement », et elle assistait à des réunions mensuelles de haut niveau sur le renseignement.

Fearghal Shiels, du cabinet Madden & Finucane Solicitors, qui représente la famille de M. Casey, a déclaré que le rapport confirme les forts soupçons de collusion.

Il a ajouté : « Presque tous les niveaux de l’armée et des services spéciaux de la RUC étaient complices du ciblage de Gerard Casey, de l’armement de ceux qui l’ont assassiné et de la protection ultérieure des personnes soupçonnées d’avoir été impliquées dans son meurtre.

« La conclusion indubitable qu’ils tirent est que Gerard Casey est une victime du terrorisme d’État ».

Le fils de la victime, Paul, a déclaré : « Il est essentiel, en plus de la conduite de la RUC, qu’il y ait un examen complet du rôle de l’UDR dans le ciblage de mon père. Le Médiateur a découvert que la personne soupçonnée d’avoir transmis les coordonnées de mon père a été renvoyée de ce régiment, et pourtant, ni l’UDR ni le service spécial de la RUC n’ont diffusé l’information.

« Il est scandaleux que l’UDA soit restée une organisation légale au moment du meurtre de mon père ».

Le rapport a également révélé qu’un revolver utilisé dans les meurtres d’Eddie Fullerton, conseiller municipal du Sinn Fein, en mai 1991, et de Thomas Donaghy, en août de la même année, ainsi que dans la tentative de meurtre de James McCorriston, était une arme de protection personnelle déclarée volée au domicile d’un ancien policier de Garvagh en 1988.

En janvier 1992, la police a perquisitionné l’adresse de Ballymoney d’un terroriste présumé de l’UVF qui était également un ancien membre de l’UDR.

Ils ont récupéré un revolver et des carnets portant les noms de personnes soupçonnées d’être membres de l’IRA, dont Daniel Cassidy, qui a été assassiné à Kilrea plus tard cette année-là.

Mercredi, le PSNI a arrêté un homme de 57 ans en relation avec le meurtre de M. Cassidy.

Moins de 24 heures avant le meurtre de M. Casey, la police a parlé à la « personne J » et à la « personne K », toutes deux membres de l’UDR, qui les avaient observées agir de manière suspecte près du domicile de la victime.

Après le meurtre, la Special Branch a reçu des renseignements indiquant que la « personne V » avait fourni à l’UDA des informations sur les cibles.

La Special Branch a transmis ces informations à l’armée, mais le Médiateur n’a trouvé aucune preuve qu’elles aient été transmises à la police enquêtant sur le meurtre.

Cependant, Mme Anderson a également déclaré que les enquêtes de la RUC sur les attaques de l’UDA/UFF du nord-ouest pendant cette période ont été « rapides et approfondies » et « un certain nombre d’individus ont été poursuivis et condamnés ». Elle n’a trouvé aucune preuve qu’un officier ait protégé un informateur d’une arrestation et/ou de poursuites.

Au contraire, elle a déclaré que la police avait continué à utiliser un certain nombre d’informateurs alors qu’elle aurait dû savoir que ces personnes n’avaient pas fourni d’informations sur les activités de l’UDA et qu’elles étaient impliquées dans des activités criminelles graves, notamment des meurtres.

« Je suis d’avis que cela illustre une pratique de certains officiers de la Special Branch consistant à recruter et à continuer d’utiliser des informateurs soupçonnés d’être impliqués dans des activités criminelles graves, notamment des meurtres, contrairement à la politique de la RUC », a-t-elle déclaré.

Crédit photo : DR

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