Irlande du Nord. Les actions et menaces des Républicains dissidents de l’IRA inquiètent les autorités

Le Week-end de Pâques est, traditionnellement en Irlande du Nord un moment propice aux déclarations qui font la une des journaux en Irlande et plus encore à Belfast. Après deux années de pandémie, les parades de Pâques sont revenues cette année sur la Falls Road, où des milliers de personnes ont défilé avec la National Graves Association jusqu’au cimetière de Milltown.

Leur principal orateur était la présidente du Sinn Féin, Mary Lou McDonald. Debout sur la nouvelle concession républicaine où sont enterrés 77 membres de l’IRA, elle a positionné son parti comme les futurs dirigeants des gouvernements de Dublin et de Belfast. Elle s’est adressée aux Unionistes : « Les gouvernements britanniques vous ont laissé tomber ».

Mais une heure seulement avant que le Sinn Féin ne se rassemble au cimetière, une autre organisation républicaine a envoyé un message beaucoup plus agressif aux loyalistes :  Dans son message de Pâques, le groupe paramilitaire républicain dissident Óglaigh na hÉireann a menacé les dirigeants de l’UVF et de l’UDA, les groupes paramilitaires loyalistes. Comme le rapporte l’Irish News, quatre hommes masqués et vêtus de noir, dont au moins un armé, sont apparus dans la foule de plusieurs centaines de personnes et ont lu une déclaration.

Faisant référence aux activités de l’UDA et de l’UVF au cours des derniers mois, ils ont déclaré : « Nous avons été témoins du manque continu de leadership dans l’Unionisme. Nous continuons à surveiller les activités de l’UVF et de l’UDA à la lumière des actions récentes, et si les loyalistes ciblent les communautés républicaines et nationalistes, nous ciblerons les figures de proue loyalistes. Mais nous veillons à ne pas nous laisser entraîner dans la stratégie britannique d’un conflit sectaire »

Au début du discours, ils ont abordé leur cessez-le-feu : « Il y a un peu plus de quatre ans, après une longue consultation de ses membres et de ses partisans, la direction [d’ÓNH] a mis fin aux activités militaires. L’État britannique a profité de cette période pour continuer à harceler nos membres et nos familles. Ils n’ont pas su saisir l’opportunité qui s’offrait à eux. Ils espèrent que cela va écraser l’organisation. Au cours des dernières années, nous nous sommes restructurés et réarmés. Un certain nombre d’anciens membres, certains mus par leur ego, d’autres étaient des agents britanniques, ont tenté d’usurper notre organisation, et nous avons pris des mesures létales à leur encontre »

Bien qu’aucun nom n’ait été mentionné, les anciens membres d’ÓNH Kieran Wylie et Danny McClean ont été tués à Belfast en mai 2020 et février 2021. Personne n’a revendiqué la responsabilité de ces meurtres. En outre, ÓNH a revendiqué le meurtre de trafiquants de drogue présumés : « Nous sommes déterminés à défendre les communautés contre les trafiquants de drogue, et nous avons également pris des mesures létales à leur encontre ». Là encore, aucun nom n’a été mentionné. Ces dernières années, plusieurs personnes liées au trafic de drogue ont été assassinées à Belfast, comme Mark Hall, Warren Crossan, Robbie Lawlor et Jim Donegan. Jusqu’à présent, personne n’a non plus revendiqué la responsabilité de ces meurtres.

Bien que ce soit la première fois depuis leur cessez-le-feu que l’organisation reconnaisse son implication continue dans la violence armée, ils ont souligné leur position de cessez-le-feu et ont appelé les autres paramilitaires républicains à cesser leurs actions, affirmant : « Ils ont échoué ».

La prise de parole d’ÓNH marque un tournant inattendu dans la scène militante républicaine. Il est entendu que les armes exposées provenaient d’un stock d’armes automatiques et semi-automatiques modernes nouvellement acquises. Cela indique qu’ÓNH s’est effectivement réorganisé, recruté et réarmé pendant la pandémie. Ils peuvent être considérés comme les paramilitaires républicains les plus puissants de la région du Grand Belfast. Leur déclaration prouve également qu’ils sont prêts à utiliser ces armes et l’ont fait dans le passé.

La menace contre les dirigeants de l’UDA et de l’UVF marque un nouveau départ dans le républicanisme dissident. On pense que c’est la première fois que des dissidents émettent une menace directe contre les organisations loyalistes. Ces dernières semaines, on soupçonne l’UVF d’avoir déposé une fausse bombe sur le terrain d’une église de Belfast Nord, alors que le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, s’exprimait à quelques mètres de là. L’UDA a été accusée d’avoir déposé plusieurs fausses bombes sur la ligne ferroviaire Dublin-Belfast, perturbant ainsi les déplacements transfrontaliers.

La déclaration d’ÓNH doit plutôt être interprétée comme une tentative de se positionner en tant que défenseurs des communautés catholique, nationaliste et républicaine du Nord. Leur mention de la violence contre les criminels et les trafiquants de drogue témoigne de cette nouvelle conception de la lutte armée. Une fin de leur cessez-le-feu ne peut être exclue.

Il s’agissait en effet de la première manifestation armée dans le cimetière de Milltown depuis le cessez-le-feu de l’IRA dans les années 1990. ÓNH a observé un cessez-le-feu depuis janvier 2018. Depuis lors, le groupe a largement disparu de l’attention du public et les observateurs et les médias se sont concentrés sur les développements de la Continuity IRA, plus petite, et de la New IRA, un groupe considéré comme le plus actif et le plus fort parmi les républicains dissidents. Toutefois, le groupe a perdu un soutien important depuis le meurtre de Lyra McKee à Derry il y a trois ans. En outre, l’infiltration de leur direction par l’informateur du MI5 Denis McFadden a paralysé les activités de l’organisation en août 2020.

ÓNH est née d’une scission de l’IRA au milieu de la première décennie du XXIe siècle. Les anciens Provisionnals se sont alignés sur les anciens membres de la Real IRA, la plupart d’entre eux étant fidèles à l’ancien chef de l’IRA Michael McKevitt, qui avait lui-même rompu avec la Real IRA dans les années 2000.

Des incidents qui posent question à Derry

Par ailleurs, les incidents en marge de la parade organisée lundi de Pâques par Saoradh inquiètent les autorités en Irlande du Nord. L’aile politique de la Nouvelle IRA avait précédemment mis en garde contre le risque de « conflit » lors de la « commémoration nationale de Pâques de la Révolution inachevée« .

Il ne s’agissait pas tant d’un avertissement que d’une mise en garde, car la Nouvelle IRA avait prévu la violence. Des cocktails molotovs ont été préparés et cachés près du cimetière de la ville. La commission des défilés avait imposé un certain nombre de conditions à l’événement, notamment l’interdiction d’afficher des symboles ou des bannières liés à des organisations interdites. Cette décision a été prise à la suite d’une demande des proches de Lyra McKee qui s’opposaient à ce que le défilé ait lieu le jour du troisième anniversaire de son meurtre.

Les organisateurs ne se sont pas conformés aux restrictions.

« Ils n’allaient jamais manquer une occasion de semer la pagaille en ce jour qu’ils prétendent être un jour de commémoration. Les hommes et les femmes du soulèvement de 1916, que ceux de Derry prétendaient commémorer, ne portaient pas de cagoules et ne défilaient pas dans les rues comme une caricature de l’armée de papa. La nouvelle IRA est une organisation en ruine, qui fonde toute son identité sur la colère et le ressenti populaire. Pour la marche de Derry, ils ont fait venir des membres de Dublin, dont certains sont impliqués dans la criminalité à un haut niveau et qui envoie une partie de ses gains mal acquis sur la route pour financer une prétendue guerre qui, à ce jour, a tué plus de membres de sa propre communauté que de toute autre section de la société » indique la journaliste Allison Morris pour le Belfas Telegraph.

« Il existe une voie politique claire pour ceux qui aspirent à une Irlande unie, les mécanismes de changement constitutionnel inscrits dans l’accord du Vendredi Saint. Si l’un des dirigeants de Saoradh souhaite expliquer en quoi le fait de mettre des genoux à des adolescents à Creggan ou d’envoyer des jeunes hommes jeter des bombes à essence sur des véhicules blindés fait avancer cette cause d’un pouce, qu’il se manifeste et s’explique. Le défilé soulève également des questions, tant au niveau local qu’au niveau des dirigeants, sur la manière dont de tels défilés sont contrôlés. Si la commission des défilés n’a pas le pouvoir d’arrêter ces manifestations, la police, elle, en a le pouvoir. Elle aurait pu demander à la Haute Cour d’interdire le défilé qui s’est avéré impossible à contrôler avec une réelle efficacité. Elle aurait également pu empêcher l’élément masqué de se rassembler, l’arrêter à la source et permettre au reste du défilé de se dérouler dans le respect des restrictions. Le problème auquel la police est confrontée est que toute intervention allait toujours conduire à un conflit. Les organisateurs misent sur cela à des fins de propagande et ils étaient préparés à cette éventualité »

Et la journaliste nord irlandaise de poursuivre : « Je désespère de la mentalité de la personne que l’on entend donner des ordres à des adolescents qui lancent des bombes à essence, l’un d’entre eux manquant de peu de s’immoler par le feu. Ils condamnent ces jeunes à une vie de prison et de mort potentielle (…) Ce n’est pas un hasard si le républicanisme dissident ne s’implante que dans les quartiers populaires. Un jeune qui a des perspectives d’emploi est beaucoup plus difficile à recruter qu’un jeune qui n’a guère d’avenir. La Proclamation irlandaise déclare la volonté de « poursuivre le bonheur et la prospérité de toute la nation et de toutes ses parties, en chérissant tous les enfants de la nation de manière égale ». Envoyer un enfant faire le sale boulot est aussi loin qu’il est humainement possible de le chérir. Lundi était un jour triste pour Derry, un endroit qui a tant à célébrer. Alors que certains apportent de la fierté à cette belle ville, ceux qui ont organisé la marche de lundi veulent la condamner à vivre éternellement prisonnière du passé plutôt que de contribuer à façonner l’avenir »

Quelles seront les conséquences de ces démonstrations de force à Belfast comme à Derry dans les prochaines semaines ? Difficile de le savoir, néanmoins, il semblerait qu’entre colère loyaliste liée au Protocole, élections à venir début mai, et résurgences de groupes armés républicains, la situation puisse rapidement s’envenimer en Irlande du Nord.

Crédit photo : DR (photo d’illustration)
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