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L’Écosse à travers les âges : Un récit historique

L’Écosse, terre de mystères, de légendes et de paysages grandioses, possède une histoire riche et complexe. Des premières traces d’occupation humaine à l’époque préhistorique jusqu’à nos jours, cette nation du Royaume-Uni a traversé les âges et connu de nombreux bouleversements. Cet article vous propose de découvrir l’histoire de l’Écosse en abordant ses périodes clés, à quelques jours de la nomination du nouveau président du Scottish National Party.

La Préhistoire

La Préhistoire en Écosse remonte à environ 12 000 ans avant J.-C., lorsque les premiers chasseurs-cueilleurs arrivèrent sur ces terres, laissant derrière eux des traces de leur passage. Les vestiges archéologiques, tels que les mégalithes de Calanais ou les tombes à couloir de Maeshowe, témoignent de l’existence de sociétés néolithiques organisées et sédentaires.

L’âge du fer et les Celtes

À partir de 800 av. J.-C., l’âge du fer marque l’apparition des Celtes en Écosse. Les Pictes, peuple celte, occupent alors la région nord-est du pays. Ces guerriers redoutables sont connus pour leurs peintures corporelles et leurs gravures sur pierre. Les Celtes laissent également un héritage culturel indéniable, avec des traditions encore vivantes aujourd’hui, telles que la fête de Samhain, ancêtre d’Halloween.

L’influence romaine

L’Écosse subit l’influence de l’Empire romain à partir du Ier siècle après J.-C. Les Romains tentent d’envahir l’Écosse mais se heurtent à la résistance des Pictes. Face à cette opposition, ils construisent le mur d’Hadrien en 122 après J.-C. pour protéger la province romaine de Bretagne. Bien que l’Écosse ne soit jamais totalement conquise, l’influence romaine y est visible à travers la découverte de camps, de forts et de trésors.

L’émergence du royaume d’Alba

Au IXe siècle, le royaume d’Alba émerge et unifie les Pictes et les Scots, un peuple celte originaire d’Irlande. Le roi Kenneth MacAlpin joue un rôle crucial dans cette unification. Au fil des siècles, le royaume d’Alba s’étend et se consolide, devenant le royaume d’Écosse.

L’indépendance écossaise et les guerres d’indépendance

La fin du XIIIe siècle est marquée par des conflits entre l’Écosse et l’Angleterre. Le roi d’Angleterre Édouard Ier revendique la suzeraineté sur l’Écosse et déclenche les guerres d’indépendance écossaise. Des figures emblématiques telles que William Wallace et Robert Bruce se dressent contre la domination anglaise. La victoire de Bannockburn en 1314 consacre l’indépendance de l’Écosse, et le roi Robert Bruce établit un contrôle solide sur le pays. Le traité d’Édimbourg-Northampton, signé en 1328, reconnaît officiellement l’indépendance écossaise.

La dynastie Stuart et l’Union des Couronnes

Au XVe siècle, la dynastie Stuart accède au trône d’Écosse, inaugurant une période de stabilité relative. Cependant, des tensions religieuses et politiques persistent entre l’Écosse et l’Angleterre. En 1603, le roi d’Écosse, Jacques VI Stuart, hérite du trône d’Angleterre, unissant ainsi les deux royaumes sous un seul souverain. Cette Union des Couronnes marque le début d’une collaboration étroite entre l’Écosse et l’Angleterre.

L’Union des Parlements et la Révolution industrielle

En 1707, l’Acte d’Union est signé, unissant les parlements d’Écosse et d’Angleterre et créant le Royaume de Grande-Bretagne. Cette union est controversée en Écosse, où elle est perçue comme une perte d’autonomie. Toutefois, l’Écosse tire profit de l’union en bénéficiant d’un accès aux marchés anglais et aux colonies.

Au XVIIIe et XIXe siècles, l’Écosse se distingue lors de la Révolution industrielle. Grâce à ses richesses en charbon, en fer et en textiles, le pays connaît une croissance économique rapide. Les villes écossaises, telles qu’Édimbourg et Glasgow, deviennent des centres industriels et intellectuels importants.

Le mouvement pour l’autonomie et le nationalisme écossais

Au XXe siècle, le mouvement pour l’autonomie de l’Écosse prend de l’ampleur, en partie en réaction à la centralisation du pouvoir au Royaume-Uni. En 1997, un référendum conduit à la création d’un Parlement écossais doté de pouvoirs législatifs et exécutifs. Ce Parlement siège à Holyrood, à Édimbourg.

Le Parti national écossais (SNP), fondé en 1934, prône l’indépendance de l’Écosse. Au début du XXIe siècle, il gagne en popularité et parvient à former un gouvernement écossais majoritaire en 2011. En 2014, un référendum sur l’indépendance est organisé, mais les Écossais votent majoritairement pour le maintien dans le Royaume-Uni.

L’Écosse contemporaine et les défis actuels

Aujourd’hui, l’Écosse est une nation dynamique et moderne, avec un fort sentiment d’identité nationale. Les défis actuels incluent les questions liées au Brexit, la transition énergétique vers les énergies renouvelables et le maintien de la croissance économique. Le débat sur l’indépendance écossaise demeure un enjeu majeur de la politique écossaise. L’avenir de l’Écosse au sein du Royaume-Uni est, l’actualité le montre, incertain.

Photo : DR

[cc] Breizh-info.com, 2023 dépêches libres de copie et diffusion sous réserve de mention de la source d’origine

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Une réponse à “L’Écosse à travers les âges : Un récit historique”

  1. jjcoldman dit :

    Difficile de passer sous silence l’épisode honteux nommé Highlands Clearance, où les moutons ont chassé les hommes des champs cultivables. Un génocide anglo-lowlandien commis sur les populations paysannes du Nord Ecosse.
    Ce drame rejoint dans l’ignominie la privatisation des Commons en Angleterre et Irlande, mise en place avec la “Révolution Glorieuse” de Cromwell et de la City de Londres (déjà!), et qui poussa à la famine et l’émigration des centaines de milliers de paysans. Exemple d’accumulation capitalistique décrite par Marx longtemps après les drames.
    https://www.highlandtitles.fr/2020/07/les-highlands-clearances-lexode-force-dans-les-highlands/

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