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Les jardins perdus de Heligan : Un petit coin de paradis en Cornouailles britanniques

Nichés dans la luxuriante campagne de Cornouailles, les jardins perdus de Heligan témoignent de la beauté durable de la nature et du pouvoir de la restauration. Ce jardin enchanteur, l’un des sites botaniques les plus populaires du Royaume-Uni, possède une histoire riche liée au destin du manoir d’Heligan. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent explorer une variété de jardins à thème, de promenades dans les bois et de bâtiments historiques qui offrent un aperçu du passé. Cet article se penche sur l’histoire du jardin et du manoir, met en lumière les attractions proposées aux visiteurs d’aujourd’hui et donne des conseils de voyage pour les personnes venant de Bretagne.

L’histoire d’Heligan

Origines et histoire ancienne

Le domaine d’Heligan, situé près du village de Pentewan, a un passé chargé d’histoire qui remonte au XIIIe siècle. Le nom “Heligan” dérive du mot cornique signifiant saule, ce qui est tout à fait approprié pour un lieu profondément lié à la nature. Le domaine a appartenu à la famille Tremayne dès le début des années 1600, et c’est au cours des XVIIIe et XIXe siècles que les jardins ont commencé à prendre forme. Sous la direction des générations successives de la famille Tremayne, les jardins se sont agrandis, intégrant des plantes exotiques et des aménagements paysagers complexes.

Déclin et redécouverte

La Première Guerre mondiale a marqué le début d’une longue période de déclin pour le domaine de Heligan. De nombreux jardiniers s’enrôlèrent pour combattre, et ceux qui revinrent trouvèrent le domaine délabré. Le manoir a été utilisé à diverses fins et les jardins ont été laissés à la merci de la nature. Pendant une grande partie du XXe siècle, Heligan est resté oublié, un monde secret reconquis par la nature.

Au début des années 1990, Tim Smit et John Willis, un descendant de la famille Tremayne, se sont lancés dans un projet ambitieux visant à redonner aux jardins leur gloire d’antan. Ils ont découvert des sentiers cachés, redécouvert des structures disparues et redonné vie à des parterres de fleurs envahis par la végétation. Leurs efforts ont abouti à la réouverture des Jardins perdus d’Heligan en 1992, les transformant en un lieu phare de la restauration botanique et de la préservation historique.

Attractions des jardins perdus de Heligan

Les terrains de plaisance

L’un des points forts des jardins perdus est le Pleasure Grounds, une série de jardins formels comprenant le jardin italien, le jardin du cadran solaire et le jardin néo-zélandais. Ces espaces présentent un large éventail de plantes, des roses délicates aux fougères arborescentes exotiques. Le jardin italien, avec son tracé symétrique et ses statues classiques, offre un cadre serein et élégant, tandis que le jardin du cadran solaire, avec ses parterres de fleurs éclatantes et son cadran central, est une véritable éruption de couleurs tout au long de l’année.

La jungle

Une visite à Heligan ne serait pas complète sans l’exploration de la Jungle, un paradis subtropical qui transporte les visiteurs dans un autre monde. Cette zone abrite des bambous imposants, des rhubarbes géantes et des palmiers luxuriants. Des passerelles et des ponts en bois guident les visiteurs à travers ce paysage verdoyant, où l’air humide et le feuillage dense créent une expérience immersive de la jungle. La jungle comprend également une série d’étangs et de ruisseaux, qui ajoutent à l’impression de tranquillité et d’aventure.

La vallée perdue

Pour ceux qui recherchent une expérience plus sauvage, la vallée perdue offre un aperçu du côté le plus sauvage d’Heligan. Cette zone boisée est sillonnée de sentiers de randonnée qui serpentent entre les arbres anciens et les ruisseaux murmurants. La Lost Valley est un havre de paix pour la faune et la flore, et les visiteurs peuvent apercevoir des cerfs, des oiseaux et d’autres créatures qui ont élu domicile dans ce sanctuaire naturel.

Les jardins productifs

Les jardins productifs témoignent de l’héritage agricole d’Heligan. Ils comprennent le potager, le jardin de fleurs et la cour des melons, tous méticuleusement entretenus pour produire une variété de fruits, de légumes et de fleurs. Les serres victoriennes et les cadres froids sont particulièrement fascinants, car ils illustrent des techniques horticoles traditionnelles qui sont encore utilisées aujourd’hui. Les produits de ces jardins sont souvent utilisés dans la Heligan Kitchen, le café du domaine.

A noter également une belle boutique et un superbe parc de jeux en bois pour les enfants, qui pourront y rester des heures durant.

Visiter Heligan depuis la Bretagne

Se rendre aux jardins perdus d’Heligan depuis la Bretagne est un voyage délicieux qui combine la mer et la terre. La compagnie Brittany Ferries assure des liaisons régulières entre différents ports bretons et la côte sud de l’Angleterre. L’itinéraire le plus pratique pour visiter Heligan est le ferry de Roscoff à Plymouth, qui dure environ 6 heures.

De Plymouth à Heligan

Une fois à Plymouth, les visiteurs peuvent se rendre à Heligan en voiture, ce qui représente un trajet d’environ une heure et demie. La route traverse la campagne pittoresque des Cornouailles, offrant un aperçu de la beauté naturelle de la région. Les voyageurs peuvent également prendre le train de Plymouth à St Austell, ce qui prend environ une heure. Depuis St Austell, des bus locaux ou des taxis peuvent vous conduire aux jardins.

Conseils pratiques

Billets : Il est conseillé de réserver les billets à l’avance, surtout pendant la haute saison touristique, afin d’éviter les longues files d’attente.

Hébergement : Il y a de nombreuses chambres d’hôtes, hôtels et gîtes charmants dans les environs, pour tous les budgets et toutes les préférences.

Meilleure période pour visiter : Les jardins sont beaux toute l’année, mais c’est au printemps et en été que les fleurs et le feuillage luxuriant sont les plus éclatants.

Les jardins perdus de Heligan sont un mélange captivant d’histoire, d’horticulture et de beauté naturelle. Des terrains de plaisance et de la jungle aux jardins productifs et à la vallée perdue, chaque coin d’Heligan offre une expérience unique aux visiteurs. Pour ceux qui viennent de Bretagne, le voyage jusqu’à Heligan fait partie de l’aventure, combinant un trajet en ferry pittoresque avec le charme des paysages de Cornouailles. Que vous soyez un passionné d’histoire, un amateur de jardinage ou simplement à la recherche d’une retraite paisible, les jardins perdus d’Heligan vous promettent une visite inoubliable.

Yann Vallerie

Crédit photo : DR (photo d’illustration)
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