Pays de Galles

Pour la première fois depuis des siècles, les Anglais se voient interdire de franchir la frontière galloise.

Pendant les premières semaines du confinement, Mark Drakeford, le premier ministre du Pays de Galles, était prêt à suivre les stratégies de Westminster pour combattre Covid-19.

Un désaccord inédit entre Pays de Galles et Angleterre

Mais depuis que Boris Johnson, le premier ministre britannique, a commencé à rouvrir certaines parties de l’économie anglaise, de nouvelles barrières, bien qu’invisibles, sont apparues à la frontière entre l’Angleterre et le Pays de Galles, car M. Drakeford, comme ses homologues d’Écosse et d’Irlande du Nord, a opté pour un plus long déconfinement.

« Le Pays de Galles est resté en harmonie avec l’Angleterre sur le Brexit, contrairement à l’Écosse et à l’Irlande du Nord », a déclaré Matt Cole, historien politique à l’université de Birmingham. Mais, a-t-il ajouté, « sur la gestion de Covid-19, ils ont rompu les rangs ».

Les désaccords sur la manière de s’attaquer au virus ont mis en évidence l’ampleur des divergences entre les quatre nations du Royaume-Uni, au-delà de ce qui avait été envisagé il y a deux décennies lorsque Westminster a cédé certains pouvoirs en matière de santé, de transport et de police.

Lundi, le Pays de Galles a autorisé l’ouverture de crèches et de centres de recyclage dans le cadre d’un plan ultra prudent visant à lever les restrictions. Les mesures sont basées sur un système de feux de circulation gradués, « pour définir comment les restrictions sur les différents domaines de la vie galloise » peuvent être allégées à mesure que la propagation de la maladie diminue.

Mais Cardiff a été loin de suivre l’Angleterre, où le gouvernement a initié ce mois-ci une levée plus rapide des mesures de bouclage et prévoit la réouverture progressive des écoles à partir du 1er juin. Ces différences n’ont pas seulement semé la confusion sur ce qui est ou n’est pas permis, elles ont également rendu potentiellement punissable, pour la première fois depuis des siècles, le fait pour les Anglais de traverser la frontière du Pays de Galles.

Arfon Jones, le commissaire de police et de lutte contre la criminalité du nord du Pays de Galles, a qualifié la décision unilatérale de l’Angleterre d’assouplir les règles de « désordre total ». S’exprimant au téléphone depuis Cardiff, M. Drakeford a déclaré qu’une meilleure communication entre Londres et Cardiff aurait pu empêcher l’apparition de ces tensions et préserver un front commun de quatre nations contre le virus.

Le Pays de Galles est la seule nation britannique où le Labour est en position de force, bien que sous la pression des nationalistes gallois, des partisans de Brexit et, depuis décembre dernier, des conservateurs.  La culture civique galloise, a suggéré M. Drakeford, la rend « plus naturellement disposée à des solutions collectives à des problèmes communs ».

Dans le débat plus large entre ceux qui pensent que la santé publique doit être prioritaire pendant la pandémie et ceux qui pensent qu’il doit y avoir un compromis entre la santé et l’économie, M. Drakeford a déclaré que le Pays de Galles était fermement dans la catégorie « santé d’abord ». 

« La pire chose pour l’économie serait de faire quelque chose de risqué et de jeter tous les gains que nous avons réalisés au cours des six dernières semaines. Ce serait mauvais pour la santé des gens et mauvais pour l’économie », a-t-il déclaré.

Les élections législatives 2021 à l’horizon ?

L’exécutif gallois a toutefois été critiqué pour certains aspects de sa gestion de la crise, notamment pour ne pas avoir atteint ses objectifs en matière de tests.  Certains membres du parti conservateur gallois craignent toutefois que la pandémie ne soit l’occasion pour les travaillistes de consolider un programme socialiste de Cardiff et, dans la perspective des élections législatives de l’année prochaine, de jouer le jeu du vote nationaliste gallois.

« Le gouvernement gallois fait de la politique avec le virus et fait tout son possible pour faire les choses différemment de l’Angleterre », a déclaré Adrian Mason, conseiller élu et vice-président du parti conservateur dans le nord du Pays de Galles. Il a déclaré que les avertissements officiels aux Anglais de ne pas traverser la frontière pour se rendre dans des résidences secondaires ou des parcs nationaux étaient contre-productifs pour l’économie.

« Vous devez faire confiance aux gens pour utiliser leur bon sens. C’est ce que dit le gouvernement conservateur [à Westminster]. Ici, au Pays de Galles, ils nous disent quoi faire ». 

La pandémie est finalement un moment clé dans le processus complexe de décentralisation du Pays de Galles. Lancé en 1999, ce processus ne bénéficiait au départ que d’un soutien tiède de la part du Pays de Galles, contrairement à l’Écosse. Aujourd’hui, pour la première fois, les désaccords transfrontaliers ne concernent pas seulement la politique, mais aussi la question délicate de savoir qui contrôle cette frontière.

Leanne Wood, ancienne présidente du Plaid Cymru, le parti nationaliste gallois, a déclaré qu’il était logique que la nation galloise adopte sa propre approche du virus. Elle s’exprimait depuis la vallée du Rhondda, dans le sud du pays, où les infections sont encore très répandues, et où le taux de mortalité officiel – 83,7 décès pour 100 000 habitants – est presque deux fois plus élevé que la moyenne du pays de Galles.

Elle a également salué les annonces visant à s’écarter de l’Angleterre. « De plus en plus de gens parlent de décisions prises au Pays de Galles dans l’intérêt du Pays de Galles. C’est une bonne chose », a-t-elle déclaré.

En conclusion, M. Drakeford, qui est un défenseur de la décentralisation mais aussi un fervent partisan de l’union, a déclaré : « Nous avons le meilleur des deux mondes – la force du Royaume-Uni et la capacité de prendre des décisions pour nous-mêmes. »

Cette crise importante aura des répercussions, c’est certain, sur l’avenir même du Royaume-Uni.

Source britannique : Financial Times

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