Qu’est-ce que changerait la nomination d’un Premier ministre du Sinn Fein pour l’Irlande du Nord ?

Ce week-end, nous connaîtrons le résultat des élections législatives en Irlande du Nord, considérées comme l’un des scrutins les plus historiques et les plus importants depuis des décennies. Si les sondages d’opinion sont corrects, le Sinn Fein devrait remporter le plus grand nombre de sièges jeudi, faisant de Michelle O’Neill la première nationaliste républicaine à occuper le poste de chef du gouvernement depuis la création de l’Irlande du Nord il y a un peu plus d’un siècle.

Les postes de premier ministre et de vice-premier ministre étant communs, le Sinn Fein n’a pas plus de pouvoir que la personne élue en deuxième position à ses côtés, mais qu’est-ce que cela signifie symboliquement ? C’est ce que le Belfast Telegraph explique dans un article dont nous avons extrait et traduit quelques morceaux.

Stacey Graham est une travailleuse communautaire loyaliste, née et élevée sur la Shankill Road à Belfast, l’un des coeurs loyalistes de la ville. Elle milite pour la préservation de l’union et fière de ses racines loyalistes qui remontent au Pacte d’Ulster. Que signifierait pour elle un républicain occupant ce poste de haut niveau pour son quartier, sa maison ? Un endroit où les symboles de l’identité loyaliste ornent chaque mur de pignon et chaque lampadaire, avec les drapeaux et les peintures murales associés à ce quartier ouvrier très unioniste.

« Le premier ministre et le vice-premier ministre sont des postes conjoints, l’un ne peut pas faire quelque chose sans l’autre, mais il s’agit ici du symbole – les gens sont préoccupés par ce jeu de dupes« , dit-elle.

« L’année dernière, alors que nous n’étions pas aussi proches des élections, beaucoup de personnes dans ces communautés disaient ‘nous n’en avons rien à faire qu’il y ait un Premier ministre Sinn Fein’. Ce qui les intéresse, c’est que ces communautés prospèrent et que nous soyons représentés de la bonne manière par les bonnes personnes. On pense que la politique de la peur a disparu depuis longtemps, mais à mesure que l’on se rapproche d’une élection, quand elle devient une possibilité très réelle, on voit à nouveau cette polarisation et les gens retournent dans leur propre camp. Cela pourrait être très déstabilisant, mais je pense que l’unionisme et le loyalisme doivent également assumer une certaine responsabilité, je pense que nous sommes coupables de nous replier sur nous-mêmes et de ne pas essayer de vendre les avantages de l’union. Quand vous allez dans des endroits comme le Shankill ou Belfast Est où votre identité, votre identité unioniste, est tout ce que vous avez, vous ferez absolument tout pour la conserver. Si vous vivez dans la pauvreté et le dénuement, si vous avez ce sentiment de désespoir, votre culture et votre identité sont tout. J’ai l’impression que nous sommes au bord d’un précipice qui pourrait être très explosif. Cet accord de paix était censé apporter la prospérité à l’Irlande du Nord, mais les communautés qui ont été les plus touchées par le conflit n’ont vu aucune forme de prospérité. Cela alimente donc ce sentiment d’isolement et si vous êtes acculé, que faites-vous ? »

Le Dr David McCann est conférencier et commentateur nationaliste. Il appelle à la prudence, en disant que les gens ne doivent pas s’emballer. « Il n’est pas certain que le Sinn Fein sera le plus grand parti, le DUP est toujours compétitif, ce n’est donc pas une certitude. Si vous regardez, ils ont plus de sièges marginaux vulnérables que le DUP pour cette élection. Mais tout cela dit, s’ils se maintiennent dans des endroits comme le nord et l’ouest de Belfast, alors ils sont en bonne voie pour devenir le plus grand parti »

Le premier ministre et le vice-premier ministre d’Irlande du Nord sont les chefs de gouvernement conjoints et sont responsables de la gestion du bureau exécutif. Malgré les titres différents des deux fonctions, les deux postes sont égaux – le vice-Premier ministre n’est pas subordonné au Premier ministre. Selon les termes de l’accord du Vendredi Saint, ils étaient nommés par les membres de l’Assemblée par un vote intercommunautaire.

Toutefois, à la suite de l’accord de St Andrews de 2006, le Premier ministre a été désigné par le parti majoritaire, et le vice-Premier ministre par le parti de la communauté la plus importante suivante.

Le Dr McCann affirme que si un Premier ministre du Sinn Fein serait « extrêmement symbolique« , ce symbolisme est la seule chose qui résulte du fait d’occuper ce poste. « Le seul changement est que Michelle O’Neill rencontre d’abord la Reine, alors que le Premier ministre accueille les dignitaires en visite. En dehors de cela, Michelle n’a pas plus de pouvoir le lendemain de l’élection qu’elle n’en avait en tant que vice-Premier ministre. Mais le symbole est énorme et remonte à 1921. La personne qui a toujours été désignée comme Premier ministre ou First Minister est toujours venue du côté unioniste de la barrière. Ainsi, en 101 ans, ce sera la première fois qu’un non-syndicaliste occupera le poste de premier ministre ou de premier ministre. Le plus grand symbole, c’est si Michelle O’Neill est Première ministre mais aussi qu’il y a plus de nationalistes-républicains à l’Assemblée que d’unionistes. Depuis 2016, vous avez eu le Brexit et ensuite les unionistes ont perdu leur majorité, puis il y a eu le Protocole, donc vous voyez la colère s’ajouter à la colère et cela ne fait qu’alimenter ce sentiment de recul de la force unioniste.»

Le Dr McCann appelle cependant le Sinn Fein à la prudence quant à sa réaction à la prise du poste, si cela devait être le cas après le scrutin de jeudi. « Les nationalistes devront se demander s’ils peuvent obtenir des avancées sur les questions. Les actions entraînent des réactions et nous l’avons vu en 2017 quand Arlene Foster a pensé qu’elle était intelligente en prenant une position forte contre une loi sur la langue irlandaise, et bien cela a eu une conséquence inverse. Ils doivent faire attention à ne pas faire quelque chose qui alimente cette résurgence au sein de l’unionisme ou cette idée qu’ils ne peuvent pas travailler avec les autres. N’oubliez pas que si les nationalistes veulent obtenir un scrutin frontalier, ils doivent gagner avec des partis comme les Verts et l’Alliance »

Le professeur Pete Shirlow est le directeur de l’Institut d’études irlandaises de l’Université de Liverpool, et le coauteur de Who Are ‘The People’ ? A study of the broad identity of Ulster Loyalism. Selon lui, la « grande question » est de savoir pourquoi, si l’unionisme a un « poids électoral », le DUP est susceptible de se retrouver en deuxième position.

« Entre 2017 et 2019, ce que nous avons observé, c’est que de nombreuses personnes qui auraient voté DUP mais qui sont socialement libérales sont passées à l’Alliance Party. Pourquoi le DUP n’a-t-il pas couru après ces personnes au lieu de courir après celles qui sont en colère contre le protocole. Il n’y aura pas d’Irlande unie demain, ni même à court ou moyen terme. Pour moi, il s’agit de savoir comment l’unionisme réagit au fait d’être deuxième, parce qu’il ne va pas se rétablir à la première place en courant après un vote unioniste traditionnel, parce qu’il n’est tout simplement plus là. La capacité à faire les choses qu’ils avaient l’habitude de faire, à faire descendre les gens dans la rue, à organiser des rassemblements de masse, etc. est réduite à néant à ce stade. Il n’a pas le pouvoir et la capacité qu’il avait autrefois. La plupart des gens sont pro-unionistes, heureux du statu quo, heureux de continuer à vivre leur vie. Ils ne veulent pas que les gens descendent dans la rue, ils ne veulent pas d’une politique fondée sur la colère, l’identité et la frustration. Je pense que ce que cela va vraiment faire, c’est envoyer un message au DUP : il ne peut pas survivre en courant après un vote unioniste traditionnel. Ils ne peuvent survivre qu’en étant pertinents vis à vis de la communauté attachée à la couronne britannique »

Crédit photo : DR (photo d’illustration)
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