Irlande. Un nouveau documentaire sur l’attentat de Belturbet

En 1972, trois jours seulement après Noël, une voiture piégée sans avertissement a tué deux adolescents et en a blessé neuf autres à Belturbet (ville frontalière du comté de Cavan, Irlande).

Dans un documentaire diffusé ce lundi soir – intitulé Belturbet : A Bomb That Time ForgotRTÉ Investigates révèle un manque de communication paralysant entre les services de police du nord et du sud, remettant en question la volonté politique de traduire en justice les auteurs de l’attentat de Belturbet et révèle de nouvelles preuves que les forces de sécurité britanniques n’ont pas agi sur la base d’informations crédibles, permettant ainsi aux militants loyalistes d’opérer librement dans le sud du Fermanagh.

Voir le documentaire ici 

Dans la nuit du jeudi 28 décembre 1972, une Ford Escort d’Enniskillen a passé un poste de contrôle de la Garda au pont d’Aghalane, s’est dirigée vers le sud en direction de Belturbet, a traversé la rivière Shannon, avant de se garer dans Main Street en face de la friterie de Slowey. C’est là que la voiture piégée a été amorcée et laissée en attente.

Un camion de livraison est arrivé en retard dans la ville. Le chauffeur et son assistant de 16 ans, Patrick Stanley ont donc réservé une chambre d’hôtes pour la nuit. Patrick est allé téléphoner à sa mère depuis une cabine téléphonique publique pour lui dire qu’il ne serait pas à la maison cette nuit-là.

Au même moment, Geraldine O’Reilly, une jeune fille locale de 15 ans, est entrée dans la friterie pendant que son frère aîné Anthony l’attendait dans la voiture à l’extérieur.

Patrick et Geraldine ont tous deux été tués par la bombe, neuf autres personnes ont été blessés et la ville frontalière a été laissée dans le chaos et la destruction.

Le garagiste local Paddy O’Reilly se souvient de cette nuit : « J’ai téléphoné aux secours de Cavan pour leur demander d’envoyer autant d’ambulances que possible. Je suis retourné dans la rue pour aider du mieux que je pouvais. J’ai récupéré le jeune homme qui avait été tué, dans le kiosque »

Mais Belturbet n’était pas la seule ville ciblée dans la République d’Irlande cette nuit-là. Des bombes sans avertissement ont explosé à Clones et à 100 mètres de la frontière de Fermanagh à Mullinagoad (Donegal). Tout cela dans l’ordre. Clones à 22h01, Belturbet à 22h28 et Mullinagoad à 22h50.

« Nous savons très peu de choses sur l’attentat de Clones car malheureusement le dossier d’enquête de la police a disparu », explique Margaret Urwin de Justice for the Forgotten. « L’explosif utilisé n’a jamais été identifié ».

Greta Stanley, la soeur de Patrick Stanley, décédé à l’âge de 16 ans, demande pourquoi ne pas poursuivre l’enquête criminelle ?

« Mon frère Patrick et Geraldine O’Reilly méritaient tous les deux qu’on fasse quelque chose et on n’a rien fait »

Le pont Aghalane

L’attentat de Belturbet est  lié à l’ancien poste frontière du pont Aghalane. Il s’agissait de la route principale reliant Enniskillen à Dublin. Le pont Aghalane était symbolique – la moitié au nord, l’autre au sud – et les loyalistes ont donc décidé de prendre les choses en main et de le faire sauter en novembre 1972.

L’attaque s’est produite quelques semaines à peine après que deux personnes ont été tuées et 127 blessées lorsque deux voitures piégées ont explosé dans le centre de Dublin (attentat revendiqué par les loyalistes).

Les loyalistes savaient que ce serait un acte criminel et ils avaient donc besoin d’une autorisation des forces de sécurité. En faisant des recherches sur les relations frontalières dans les années 1970, l’historien Dr Edward Burke a découvert une cassette audio contenant un remarquable entretien avec le capitaine – plus tard major – Vernon Rees au Musée impérial de la guerre à Londres. Rees, qui commandait les troupes britanniques dans l’ouest de Fermanagh, se rappelle avoir été approché par Jack Leahy, un conseiller unioniste à Lisnaskea. Rees a décrit comment Leahy lui a demandé de tenir ses soldats éloignés du pont pendant quatre heures lors d’une nuit précise.

L’explosion a endommagé mais n’a pas détruit le pont. Le lendemain, le capitaine Rees a donc ordonné à ses propres hommes de terminer le travail. Que des paramilitaires loyalistes posent une bombe en toute connaissance de cause, et surtout avec la collaboration de l’armée britannique, alarmerait la plupart des gens. Mais il y avait bien pire à venir, car cela a déclenché une série d’événements catastrophiques. Craignant l’impact économique de la fermeture d’une route principale, le conseil du comté de Cavan a ignoré les menaces des unionistes et a construit un pont temporaire. Quelques jours seulement après l’ouverture au trafic, trois voitures piégées sans avertissement ont traversé la frontière et ont été déposées à Belturbet, Clones et Mullinagoad.

L’embarras institutionnel

Deux jours après l’attentat à la voiture piégée de Belturbet, des officiers supérieurs de l’armée britannique, du RUC et de l’UDR se sont réunis pour examiner la sécurité des frontières. Le compte-rendu de cette réunion a été scellé par le ministère de la défense à Londres pendant 84 ans.

« Je ne doute pas que c’est à cause de l’embarras institutionnel. La raison pour laquelle ils ne publient pas de documents est qu’ils ne veulent pas admettre ce qu’ils ont fait », explique Sean Donlon, ancien fonctionnaire du ministère des affaires étrangères.

Le reportage de la RTÉ (que nous mettrons ici dès qu’il sera disponible) révèle que les services de renseignement britanniques ont identifié un suspect dans cet attentat, inconnu jusqu’ici. Quatre mois seulement après les attentats du 28 décembre, les forces de sécurité avaient connaissance de l’existence d’un « gang de type commando UDA (paramilitaires loyalistes) de Belfast qui serait responsable de diverses explosions en République d’Irlande ».

Le Dr Edward Burke explique : « Ils envoyaient des hommes venus de Belfast pour essayer d’étendre l’influence de l’UDA aux zones frontalières et pour mener des attaques au sud de la frontière. Je ne sais tout simplement pas pourquoi cette information n’a pas été transmise aux gardes. C’est une piste très importante ».

Ce qui s’est passé à Belturbet il y a 48 ans a eu un profond impact sur les familles touchées.

« J’étais très, très proche de Geraldine. Elle m’accompagnait partout en voiture. Les matchs de football, partout où j’allais, elle venait. Je l’adorais » se souvient Anthony O’Reilly, frère de Geraldine, décédé à l’âge de 15 ans.

La Gardaí (police irlandaise) a compilé six rapports sur Belturbet. Chaque fois que les familles ont demandé au ministère de la justice de pouvoir les consulter, on leur a répondu que, comme l’affaire restait en cours, le partage des informations pourrait « interférer avec l’enquête ».

En outre, « on peut raisonnablement s’attendre à ce que cela ait une incidence négative sur la sécurité de l’État, les questions relatives à l’Irlande du Nord et les relations internationales ».

Greta Stanley est consternée par cette position : « Deux personnes sont mortes ! Il n’est jamais trop tard pour avoir des réponses. Il n’est jamais trop tard pour la vérité »

Une série d’attentats menés par les loyalistes en République d’Irlande.

Les attaques paramilitaires loyalistes en République d’Irlande se sont poursuivies pendant une grande partie des années 1970.

Trois semaines plus tard, le 20 janvier 1973, une voiture piégée UVF a explosé dans la ville de Dublin, tuant un homme et en blessant quinze autres. Il s’agissait du quatrième attentat à la bombe de la République et du troisième à Dublin en l’espace de deux mois.

Le 17 mai 1974, trois voitures piégées ont explosé à Dublin et une quatrième devant un pub de Monaghan lors des attentats de Dublin et de Monaghan . 34 personnes, toutes civiles, ont été tuées dans les attaques et environ 300 personnes blessées, ce qui en fait le jour le plus meurtrier du conflit.

Le 29 novembre 1975, deux bombes ont explosé à l’aéroport de Dublin , tuant une personne et en blessant dix autres.

Le 19 décembre 1975, une voiture piégée loyaliste a explosé dans la ville frontalière de Dundalk, dans le comté de Louth, tuant deux personnes et en blessant 20. Plus tard dans la même journée, un autre gang loyaliste a tué trois autres personnes dans un attentat à la bombe dans un pub d’Armagh.

A ce jour, personne n’a été condamné pour aucun des attentats loyalistes en République d’Irlande.

Illustrations : DR
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