Irlande du Nord. 3 200 meurtres liés aux Troubles pourraient être prescrits judiciairement

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Le gouvernement britannique envisage de modifier un élément de la législation de l’Accord du Vendredi Saint afin de protéger les vétérans de l’armée contre toute peine de prison s’ils sont reconnus coupables de crimes historiques liés aux Troubles.

Le gouvernement de Boris Johnson devrait profiter du discours de la Reine de la semaine prochaine pour présenter un plan visant à empêcher de nouvelles poursuites contre des soldats ayant servi en Irlande du Nord pendant le conflit.

Une loi de prescription pourrait être introduite, ce qui signifie que personne ne pourrait être inculpé pour des incidents survenus jusqu’à l’accord de paix de 1998.

Le Belfast Telegraph croit savoir que le gouvernement a demandé des conseils juridiques pour apporter des modifications importantes à la loi de 1998 sur les peines en Irlande du Nord, introduite pour permettre la libération anticipée des prisonniers paramilitaires.

Le parti conservateur envisage de modifier cette loi afin de réduire de deux ans à zéro la durée d’emprisonnement pour toute condamnation historique. Cela mettrait fin à l’une des trois affaires en cours impliquant d’anciens militaires, s’ils étaient condamnés.

Il s’agit du soldat F, actuellement jugé pour deux chefs d’accusation de meurtre liés au Bloody Sunday de 1972, de Dennis Hutchings, accusé d’avoir tiré sur John Pat Cunningham en 1974, et de David Jonathan Holden, accusé d’avoir tiré sur Aidan McAnespie en 1988.

Le gouvernement britannique devrait annoncer que tous les meurtres liés aux Troubles durant la guerre civile feront l’objet d’un nouvel examen. Toutefois, il s’agira uniquement d’un travail d’archives, qui examinera les anciens dossiers disponibles et non d’une enquête de police totalement indépendante.

Chaque famille recevra alors une copie de cet examen. Les familles peuvent prendre part à un processus de rétablissement de la vérité en s’engageant à ce que personne ne soit poursuivi pour les informations fournies au groupe de rétablissement de la vérité.

Bien que les experts juridiques affirment qu’une amnistie complète n’est pas réalisable si elle est mise en œuvre unilatéralement pour les anciens combattants, les nouveaux mécanismes proposés par le gouvernement s’appliqueront à tous. Plus de 3 200 meurtres liés aux Troubles n’ont toujours pas été élucidés.

Le Loyalist Communities Council, qui représente l’UVF, l’UDA et le Red Hand Commando, serait favorable aux nouvelles propositions, après avoir indiqué qu’ils ne coopéreraient pas au rétablissement de la vérité sans l’assurance d’une amnistie pour leurs membres.

Kieran McAvoy, professeur de droit et de justice transitionnelle à l’université Queen’s, fait partie du groupe consultatif « Dealing With the Past » qui était présent l’année dernière lors des discussions organisées par l’archevêque Justin Welby au palais de Lambeth, auxquelles ont participé des représentants loyalistes et républicains.

Il déclare : « Il semble qu’ils se préparent à faire une sorte de prescription, à retirer totalement les poursuites, et à le faire unilatéralement sans que tous les autres éléments concernant les victimes aient été fournis », a-t-il déclaré.

Le professeur McAvoy a déclaré que cette proposition serait probablement rejetée par tous les partis politiques et le gouvernement irlandais, et qu’il serait difficile d’avoir un consensus politique sur le sujet de l’héritage des Troubles et de la guerre civile.

Le Groupe consultatif avait par ailleurs présenté ses propositions sur la gestion de l’héritage des Troubles en 2009.

Dirigé par les médiateurs respectés Denis Bradley et Lord Robin Eames, le rapport a été mis en attente en raison d’une proposition visant à donner 12 000 £ à toutes les familles de victimes, y compris les paramilitaires.

S’adressant au Belfast Telegraph, Lord Eames a déclaré : « Nous devons nous rappeler que ces personnes ne rajeunissent pas, je connais des gens qui ont tout essayé pour obtenir justice et reconnaissance pour ce qu’ils ont vécu et ils sont maintenant morts. Nous avons fait une tentative, mais la société était-elle prête à le faire à ce stade ? Je pense qu’il y a une lassitude maintenant, mais cela ne peut pas être une excuse pour ne pas réaliser que les victimes sont des victimes »

L’ancien chef d’état-major du parti travailliste, Jonathan Powell, a déclaré que si le plan consiste à traiter le passé de manière équitable « et à établir un processus de vérité et de réconciliation viable, je m’en réjouirais, car c’est la seule façon pour l’Irlande du Nord d’aller enfin de l’avant ».

En mars dernier, le secrétaire d’État Brandon Lewis a annoncé que le gouvernement abandonnait l’accord de Stormont House au profit d’un nouveau mécanisme d’héritage dont l’objectif principal serait « la récupération des informations et la réconciliation ».

Crédit photo : Geography Ireland (cc)
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