A la découverte des Saints Bretons. Le 27 juillet, c’est la Saint Brewen

saints et miracles bretons

Nous vous proposons dans cette rubrique de découvrir l’histoire des Saints Bretons. Les saints bretons désignent des personnalités bretonnes vénérées pour le caractère exemplaire de leur vie d’un point de vue chrétien. Peu d’entre elles ont été reconnues saintes par la procédure de canonisation de l’Église catholique (mise en place plusieurs siècles après leur mort), mais ont été désignées par le peuple, leur existence même n’étant pas toujours historiquement attestée. La plupart des vitae de saints bretons qui nous sont parvenues datent en effet des ixe et xe siècles ou ont été réécrites dans le contexte de la réforme grégorienne qui induit parfois les clercs à remodeler les documents hagiographiques, issus de traditions orales transmises aussi bien dans le vieux fond populaire que dans le milieu savant, dans leur intérêt (légitimation de la figure épiscopale, du bien-fondé d’une réforme d’une communauté monastique). Le développement du culte de ces saints se développe au Moyen Âge tardif lorsque plusieurs familles de l’aristocratie bretonne s’approprient les légendes hagiographiques en justifiant par des arguments généalogiques, de la protection particulière d’un saint ou de son adoption comme ancêtre de substitution dans leurs lignages.

Les historiens actuels éprouvent encore beaucoup de difficultés pour distinguer entre imaginaire et réalité. L’historicité des épisodes de la vie de ces saints reste ainsi souvent douteuse car ces épisodes se retrouvent dans l’hagiographie tels qu’ils apparaissent dans les coutumes ou dans le folklore. La structure même du récit des vitae se rencontre dans d’autres Vies de saints dont les auteurs reprennent généralement des « conventions littéraires d’un modèle biblique qui façonnait leurs modes de pensée et d’expression ».

En 2022, environ 170 saints bretons sont représentés, chacun par une statue, à la Vallée des Saints, en Carnoët.

Le 27 juillet, c’est la Saint Brewen

Si deux communes de Loire-Atlantique portent ce nom ( Saint-Brevin-les-Pins et Saint-Brévin-L’Océan elle-même commune de Saint-Brevin-les-Pins ), une église porte également ce nom à Berné dans le Morbihan (56). Ce prénom aurait pu nous parvenir d’outre-manche et plus précisément du Kent en la personne de sanctus Bregvinus, un archevêque de Cantorbéry ou Canterbury mort en 761

Le culte de ce saint a été apporté par des moines de Cantorbéry qui vinrent évangéliser le pays de Retz entre le IX et XIème siècle. Ils y édifièrent une église en son honneur.

Crédit photo : DR (photo d’illustration)
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Une réponse

  1. peut importe d’où ils viennent je dis simplement que ST MEEN a été généreux e t a donné un cadeau des petites sources en fait l’EAU C’est la vie !!!

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