Voile. Ils seront 138 solitaires sur La Route du Rhum – Destination Guadeloupe 2022 !

A 44 ans, La Route du Rhum – Destination Guadeloupe s’affirme définitivement comme LA course au large en solitaire la plus courtisée au monde. Le cru 2022 de la transatlantique disputée tous les quatre ans, depuis 1978, entre Saint-Malo et Pointe-à-Pitre, ne va pas manquer de confirmer ce statut indiscutable. Le dimanche 6 novembre prochain, ils seront 138 femmes et hommes à mettre le cap sur les 3 542 milles nautiques d’un parcours immuable depuis 12 éditions : 120 professionnels et amateurs, jeunes loups dans le vent ou véritables monuments de la course au large, dont les noms sont annoncés aujourd’hui, auxquels OC Sport Pen Duick, organisateur de l’épreuve, ajoutera 18 marins bénéficiaires de wild cards. L’édition 2022 s’apprête à battre tous les records !

Affluence historique

Annoncée comme le rendez-vous sportif majeur en France en 2022, La Route du Rhum – Destination Guadeloupe confirme que ce statut n’a rien d’exagéré à l’heure de dévoiler les 120 premiers noms du plateau de l’édition 2022. Depuis 1978, année de sa création, et ses 38 marins au départ, jamais les solitaires n’avaient été aussi nombreux à faire acte de candidature. Ainsi, depuis l’ouverture des inscriptions en juillet 2021, OC Sport Pen Duick, société organisatrice de l’épreuve, a reçu 149 dossiers… pour un nombre initial d’inscrits fixé à 120 par l’avis de course. Ces derniers mois, les équipes d’organisation se sont employées à trouver les meilleures solutions pour pousser plus loin le curseur et accueillir plus de marins, en concertation avec la Ville de Saint-Malo, la région Bretagne et la région Guadeloupe. Une équation loin d’être simple à résoudre, tant il fallait respecter l’engagement de rentrer tous les bateaux dans les bassins malouins et naturellement prendre en compte la surveillance d’une flotte composée pour moitié de professionnels et pour moitié d’amateurs. Un défi qui pousse OC Sport Pen Duick à annoncer dès aujourd’hui 120 marins au départ et l’attribution de 18 wild cards d’ici au 30 avril 2022. Cette flotte de 138 marins offrira à La Route du Rhum – Destination Guadeloupe d’entrer encore un peu plus dans la légende de la course au large en étant la première à aligner autant de solitaires sur une seule et même ligne de départ… sur un seul et même parcours.

Amateurs, têtes d’affiche et tenants du titre

Depuis la publication de l’avis de course et l’ouverture des inscriptions en juillet dernier, les dossiers de candidature n’ont cessé d’affluer auprès d’OC Sport Pen Duick, révélant certaines catégories très disputées parmi les 6 en course*, à commencer par les IMOCA et les Class40. En dehors des Ocean Fifty dont on sait d’ores et déjà qu’ils seront 8 au départ, ce quota correspondant au nombre de bateaux sur le circuit, il faudra attendre l’attribution des fameuses 18 wild cards pour dévoiler la répartition exacte par flotte. Une chose est sûre, sur les 138 solitaires annoncés, autant d’histoires de large, de passions et d’ambitions seront à découvrir. Ce casting cinq étoiles réunira un subtil mélange de professionnels et d’amateurs et brillera notamment par la présence remarquable de quatre tenants du titre dans leurs catégories : Francis Joyon (Idec Sport) en trimarans ultimes, Paul Meilhat (Biotherm) en IMOCA, Armel Tripon (Les P’tits Doudous) en Ocean Fifty, Yoann Richomme (Paprec – Arkea) en Class40.

Cette flotte de 120 premiers marins déjà très riche se verra renforcer, d’ici à fin avril, par 18 marins bénéficiaires d’une wild card qui compléteront alors la liste définitive des inscrits. Les 138 concurrents retenus pour constituer ce plateau 2022 devront alors s’atteler à remplir toutes les formalités imposées par l’avis de course (parcours de qualification, participation aux autres courses de la saison, contrôles de jauge pour les bateaux neufs…) afin de valider définitivement leur présence à compter du 25 octobre à Saint-Malo.

Retrouvez la liste des marins dont la demande d’inscription a été validée ici

Créée en 1978 par Michel Etevenon, La Route du Rhum – Destination Guadeloupe est la reine des courses transatlantiques en solitaire. Depuis 44 ans, elle relie Saint-Malo en Bretagne à Pointe-à-Pitre en Guadeloupe, et regroupe sur une même ligne de départ le plus grand plateau de la voile océanique. Cette transatlantique, d’une distance totale de 3542 milles, est devenue mythique et sa magie opère dans la diversité des classes et le mélange des genres. Grandes figures de la voile, professionnels et amateurs se retrouvent tous les 4 ans pour goûter à « la magie du Rhum ».
Le 6 novembre prochain, cette course légendaire et ses concurrents s’élanceront une fois encore, à l’assaut de l’atlantique en lançant au public une formidable invitation : celle de l’évasion et de l’émerveillement devant le rêve d’absolu de navigateurs solitaires, des « va-t-en mer » parés à disputer un face-à-face avec l’océan d’une rare intensité…

Crédit photo : A. Courcoux (DR)

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